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Atención postratamiento para la neuralgia posherpética

Por A.D.A.M. -

Descripción

Es un dolor que continúa después de un ataque de culebrilla. Este dolor puede durar entre meses y años.

La culebrilla es una erupción cutánea vesicante y dolorosa causada por el virus varicela-zóster. Este es el mismo virus que causa la varicela. La culebrilla también se llama herpes zóster.

Nombres alternativos

Herpes zóster - neuralgia posherpética; Varicela-zóster - neuralgia posherpética

Qué se debe esperar

La neuralgia posherpética puede:

  • Limitar sus actividades cotidianas y dificultar el trabajo.
  • Afectar la forma en que se relaciona con sus amigos y familiares.
  • Causar sentimientos de frustración, resentimiento y estrés. Estos sentimientos pueden hacer que su dolor empeore.

Tomar medicamentos para el dolor

A pesar de que no hay cura para la neuralgia posherpética, hay maneras de tratar el dolor y la molestia.

Usted puede tomar un tipo de medicamentos llamados AINE. Para ellos no necesita una receta médica.

  • Dos tipos de AINE son ibuprofeno (como Advil o Motrin) y naproxeno (como Aleve o Naprosyn).
  • Si tiene una cardiopatía, presión arterial alta, enfermedad renal o tuvo úlceras gástricas o sangrado estomacal, hable con su proveedor de atención médica antes de usar estos medicamentos.

También puede tomar paracetamol (como Tylenol) para aliviar el dolor. Si tiene enfermedad hepática, hable con su proveedor antes de usarlo.

El proveedor puede recetarle un analgésico narcótico. Se le puede aconsejar que los tome:

  • Solo cuando tenga dolor.
  • En un horario regular, si su dolor es difícil de controlar.

Los analgésicos narcóticos pueden:

  • Provocarle sueño y confusión. NO beba alcohol ni use maquinaria pesada mientras los esté tomando.
  • Provocarle picazón en la piel.
  • Causarle estreñimiento (no poder tener una evacuación intestinal con facilidad). Trate de beber más líquidos, comer alimentos ricos en fibra o usar ablandadores de heces.
  • Causar náuseas o malestar estomacal. Tomar el medicamento con alimento puede ayudar.

Otros medicamentos para la neuralgia posherpética

El proveedor le puede recetar parches cutáneos que contienen lidocaína (un anestésico). Estos pueden aliviar un poco el dolor durante un corto período de tiempo. La lidocaína también viene en crema que se puede aplicar a las zonas donde el parche no se coloca fácilmente.

Zostrix, una crema que contiene capsaicina (un extracto de la pimienta), también puede reducir el dolor.

Otros dos tipos de medicamentos recetados pueden ayudar a reducir su dolor:

  • Anticonvulsivos, tales como la gabapentina y la pregabalina son los que se utilizan con más frecuencia.
  • Medicamentos para tratar el dolor y la depresión, con mayor frecuencia llamados antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina o nortriptilina.

Usted debe tomarlos todos los días. Pueden pasar varias semanas antes de comenzar a hacer efecto. Ambos de estos tipos de fármacos tienen efectos secundarios. Si usted tiene efectos secundarios molestos, no deje de tomar su medicamento sin consultar primero con el proveedor. Es posible que le cambie la dosis o le recete un medicamento diferente.

Algunas veces, se puede usar un bloqueo nervioso para reducir temporalmente el dolor. El proveedor le dirá si esto es apropiado para usted.

¿Qué más puede ayudar?

Muchas técnicas no médicas pueden ayudarle a relajarse y reducir el estrés del dolor crónico, como las siguientes:

  • Meditación
  • Ejercicios de respiración profunda
  • Biorretroalimentación
  • Autohipnosis
  • Técnicas de relajación muscular

Un tipo común de psicoterapia para las personas con dolor crónico se llama terapia conductual cognitiva. Esta puede ayudarlo a aprender cómo enfrentar y manejar las respuestas al dolor.

Cuándo llamar al médico

Llame al proveedor si:

  • Su dolor no está bien manejado.
  • Usted piensa que puede estar deprimido o está teniendo dificultad para controlar sus emociones.

Referencias

Mays RM, Petersen ET, Gordon RA, Tyring SK. Herpes zoster. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 101.

Whitley RJ. Chickenpox and herpes zoster (varicella-zoster virus). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 139.

 

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