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Atención postratamiento para el herpes zóster

Por A.D.A.M. -

Descripción

La culebrilla es una erupción cutánea, vesicante y dolorosa causada por el virus varicela-zóster, el mismo virus que causa la varicela. La culebrilla también se llama herpes zóster.

Nombres alternativos

Tratamiento - el herpes zóster (culebrilla)

Qué se debe esperar

Un brote de herpes zóster por lo general sigue este curso:

  • Aparecen ampollas y granos en la piel y causan dolor.
  • Una costra se forma sobre las ampollas y los granos.
  • En 2 a 4 semanas, las ampollas y los granos sanan. Rara vez reaparecen.
  • El dolor del herpes zóster tiene una duración de 2 a 4 semanas. Puede tener una sensación de hormigueo, picazón, ardor y un dolor profundo. Su piel puede doler mucho al tocarla.
  • Puede tener fiebre.
  • Puede tener debilidad de ciertos músculos a corto plazo. Esto rara vez es permanente.

Para tratar el herpes zóster, el proveedor de atención médica puede recetarle:

  • Un medicamento llamado antiviral para combatir el virus.
  • Un medicamento llamado corticosteroide, como prednisona.
  • Medicamentos para tratar el dolor.

Usted puede presentar dolor por neuralgia posherpética (NPH). Se trata de un dolor que dura más de un mes después del inicio de los síntomas del herpes zóster.

Cuidado de la piel y alivio de la picazón para el herpes zóster

Para aliviar la picazón y la molestia, pruebe con:

  • Compresas frías y húmedas sobre la piel afectada.
  • Baños y lociones calmantes, como los baños de avena coloidal, baños de almidón o la loción de calamina.
  • Zostrix, una crema que contiene capsaicina (un extracto de la pimienta).
  • Antihistamínicos para reducir la picazón (tomados por vía oral o aplicados sobre la piel).

Mantenga la piel limpia. Bote los vendajes que se utilizan para cubrir las úlceras en la piel. Tire a la basura o lave con agua caliente la ropa que tenga contacto con las úlceras de la piel. Lave las sábanas y las toallas con agua caliente.

Mientras que las llagas de la piel aún estén abiertas y supurando, evite todo contacto con cualquier persona que nunca haya tenido varicela, especialmente las mujeres embarazadas.

Manejo del dolor

Haga reposo en cama hasta que la fiebre baje.

Para el dolor, puede tomar un tipo de medicamentos llamados AINE. Para ellos no necesita una receta médica.

  • Algunos ejemplos de AINE son ibuprofeno (como Advil o Motrin) y naproxeno (como Aleve o Naprosyn).
  • Si tiene una cardiopatía, presión arterial alta, enfermedad renal o ha tenido úlceras gástricas o sangrado estomacal, hable con el proveedor antes de usar estos medicamentos.

También puede tomar paracetamol (como Tylenol) para aliviar el dolor. Si tiene enfermedad hepática, hable con el proveedor antes de usarlo.

Le pueden dar un analgésico narcótico. Tómelo solo como se lo indicaron. Estos medicamentos pueden:

  • Inducirle el sueño y producirle confusión. Cuando esté tomando un narcótico, NO beba alcohol ni use maquinaria pesada.
  • Producirle picazón en la piel.
  • Causarle estreñimiento (no poder tener una evacuación intestinal con facilidad). Trate de beber más líquidos, comer alimentos ricos en fibra o usar ablandadores de heces.
  • Causarle malestar estomacal. Trate de tomar el medicamento con alimento.

Cuándo llamar al médico

Llame al proveedor si:

  • Le aparece un salpullido que se ve o se siente como el herpes zóster (culebrilla).
  • El dolor por el herpes zóster no está bien manejado.
  • Los síntomas de dolor no desaparecen después de 3 a 4 semanas.

Referencias

Mays RM, Petersen ET, Gordon RA, Tyring SK. Herpes zoster. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 101.

Whitley RJ. Chickenpox and herpes zoster (varicella-zoster virus). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 139.

 

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