SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Sobredosis de fármacos matan más que accidentes

Por Steven Reinberg, Reportera de Healthday -
Sobredosis de fármacos matan más que accidentes

Casi la mitad de las intoxicaciones con fármacos se deben actualmente a analgésicos recetados, anotan investigadores

MARTES, 20 de diciembre (HealthDay News) -- Más estadounidenses mueren actualmente por sobredosis de fármacos que en accidentes de coche, según un nuevo informe del gobierno emitido el martes.

En 2008, las muertes por intoxicación se convirtieron en la principal causa de muertes accidentales en Estados Unidos, y en la principal causa de muerte por lesión en 30 estados, según el informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. El 90 por ciento de estas intoxicaciones se relacionaban con medicamentos. Se reportó un gran aumento en las muertes por sobredosis de analgésicos recetados.

"En las últimas tres décadas, el número de muertes por intoxicación con fármacos ha aumentado seis veces, de unas 6,000 muertes en 1980 a más de 36,500 en 2008", señaló la autora del informe Margaret Warner, epidemióloga de lesiones del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC. Añadió que se espera que la tendencia continúe.

Los autores del informe encontraron un aumento de 90 por ciento en las muertes por intoxicación desde 1999, mientras que las muertes por accidentes de coche se han reducido en 15 por ciento en el mismo periodo.

Para 2008, nueve de cada diez muertes por intoxicación se debieron a fármacos. En ese año, alrededor de 77 por ciento de las muertes fueron involuntarias, 13 por ciento fueron suicidios, y en 9 por ciento no se determinó la intención, según el informe.

En los últimos 10 años, estos aumentos se observaron en hombres y mujeres de todos los grupos de edad, raciales y étnicos, comentó Warner. En 2008, las tasas más altas fueron entre los hombres, y entre los que tenían de 45 a 54 años de edad.

En 2008, más del 40 por ciento de las muertes por intoxicación se debieron a analgésicos opiáceos. Esto representa un gran aumento frente a 1999, cuando esos fármacos tuvieron que ver en apenas 25 por ciento de esas muertes, señaló Warner. "Los CDC lo han llamado una epidemia", anotó.

En 1999, hubo 4,000 muertes relacionadas con los analgésicos, pero para 2008, esa cifra se había triplicado a casi 15,000 muertes, según los CDC.

Estas muertes también varían por estado. Aunque no está claro por qué las muertes por fármacos varían por el país, un motivo podría ser las distintas leyes que los estados tienen para controlar el uso de analgésicos recetados, apuntó Warner.

Las muertes son una forma precisa de obtener una imagen clara del problema, porque son datos definitivos, aseguró Warner.

El Dr. Jeffrey Bernstein, director médico del Centro de Información sobre Intoxicaciones de Florida en la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, comentó que "sabíamos que sucedía, no fue una sorpresa para nadie. Pero es perturbador".

El problema amerita más atención, anotó Bernstein. "Hay que atacarlo desde múltiples ángulos en múltiples niveles, de la misma forma que hemos logrado avances con el trauma", dijo.

"Hay medicamentos más recientes y mejores, y eso es excelente para tratar el dolor de la gente, pero conllevan un precio", señaló Bernstein. "Está la adicción y las interacciones con otros fármacos, y el potencial de sobredosis y mal uso".

El número de usuarios y abusadores de estos medicamentos es mucho mayor que el número de los que mueren por ellos, añadió Warner. "Esto es la punta del iceberg", afirmó.

Para 2010, doce millones de estadounidenses afirmaban estar usando analgésicos opiáceos sin una receta. En 2009, casi 500,000 visitas a salas de emergencias se debieron al abuso de esos analgésicos. Esto cuesta a las compañías de seguro de salud hasta 72 mil millones de dólares al año en costos directos, según un informe de noviembre de los CDC.

La Dra. Chris Jones, científica de salud de los CDC que no participó en este último informe, dijo que las muertes por analgésicos opiáceos "han aumentado significativamente en la última década. También hemos observado un aumento en las personas que sufren sobredosis no letales que llegan a departamentos de emergencias".

De hecho, hubo un aumento de 98 por ciento en las visitas a emergencias debido a estos analgésicos entre 2004 y 2009, aseguró. Esas visitas a emergencias son más numerosas que las observadas por sobredosis de heroína y cocaína, añadió Jones.

El dramático aumento en las muertes y las sobredosis por fármacos recetados se deben a un gran aumento en el uso de estos fármacos por parte de los médicos. "Entre 1999 y 2010, las ventas de estos medicamentos se cuadruplicaron", explicó.

"En parte se trata de un intento de tratar mejor el dolor. Hemos visto que el abuso de estos productos aumenta junto con su uso médico", comentó Jones.

"Tenemos que asegurarnos de usar estos fármacos de forma adecuada", agregó. "Eso comienza con una evaluación de los pacientes por parte de los profesionales de salud, y por tomar una decisión consciente antes de recetar estos fármacos, de que realmente son necesarios".

Jones apuntó que los pacientes deben comprender que estos medicamentos conllevan riesgos. "No se deben compartir con otros, se deben guardar en un área segura, y hay que deshacerse de ellos con cuidado", aconsejó. "Si nos dirigimos a la forma en que estos fármacos se recetan y usan, realmente podemos comenzar a revertir la epidemia".

Más información

Para más información sobre el abuso de medicamentos recetados, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

logo

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Enfermedades y Condiciones a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad