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Protección solar inspirada en peces

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Protección solar inspirada en peces
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Alguna vez te has preguntado ¿cómo es que muchos animales no se queman bajo el sol y resisten los dañinos rayos ultravioleta?, ellos no necesitan de un bloqueador solar y pueden pasar toda su vida al aire libre sin protegerse. Científicos de la Universidad Estatal de Oregón, en Estados Unidos, tienen la respuesta: producen su propio protector solar.

De acuerdo con la investigación publicada en la revista eLife, muchos peces, anfibios, reptiles y aves pueden producir naturalmente un compuesto llamado gadusol, que entre otras funciones biológicas tiene la capacidad para proteger al ADN contra el daño de los rayos ultravioleta. El hallazgo sería de gran utilidad para el desarrollo de diferentes tipos de productos de protección solar, cosméticos o farmacéuticos para seres humanos.

El gadusol fue identificado originalmente en el bacalao y desde entonces también ha sido hallado en el camarón mantis, el erizo de mar, esponjas, y camarones de salmuera. Los investigadores creen que la capacidad para producir este compuesto puede haber sido obtenida a través de algún ingeniería genética prehistórica natural.

Hasta ahora, la vía genética que permite la producción de gadusol fue identificada en animales que van desde la trucha arco iris pasando por el cocodrilo americano, la tortuga de mar verde, hasta un pollo de corral.

"Los seres humanos y mamíferos no tienen la capacidad de hacer este compuesto, pero hemos encontrado que muchas otras especies animales lo hacen", destacó el profesor Taifo Mahmud, autor principal de la investigación en información difundida por la institución académica. 

"Sabemos que proporciona protección UV. Pero también tiene otras funciones como: antioxidante en respuesta al estrés y en el desarrollo embrionario", añadió.

En su estudio, los investigadores encontraron una manera de producir de forma natural gadusol en grandes volúmenes utilizando levadura y uno de los posibles usos podría ser la ingesta del compuesto para proporcionar un protección solar sistémica (sistemas naturales de defensa), en contraposición a una crema o algún otro producto que tiene que ser frotado sobre la piel.

Los autores del trabajo indican que se necesitarán más estudios para comprobar cómo se absorbe, distribuye y metaboliza el gadusol en el cuerpo humano para evaluar su eficacia y seguridad.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés), refieren que los rayos ultravioleta son una forma invisible de radiación y pueden penetrar la piel y causar dañar a las células. Los rayos UV pueden causar lesiones en la piel durante cualquier estación del año y a cualquier temperatura. También pueden causar problemas en los ojos, arrugas, manchas en la piel y cáncer de piel.

Recomienda para protegerse: mantenerse alejado del sol cuando sus rayos son más fuertes (entre las 10 a.m. y las 4 p.m.), usar protector solar con un SPF de 15 o más, utilizar ropa protectora y anteojos de sol con buena cobertura que le brinden 100% de protección contra los rayos UV. Evitar las lámparas solares y las camas para broncearse.

Es importante que revises tu piel con regularidad para detectar cambios en el tamaño, la forma, el color o la textura de sus marcas de nacimiento, lunares y manchas. Esos cambios pueden ser un signo de cáncer en la piel.

 

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