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Optimistas tienen corazones más saludables

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Optimistas tienen corazones más saludables
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Tener una actitud optimista, buscarle el lado positivo a la vida y reír más menudo, tiene beneficios para la salud cardíaca que quizá no imaginas. De acuerdo con un estudio realizado por la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, las personas optimistas tienen el doble de probabilidades de tener una salud cardiovascular ideal en comparación con la gente pesimista.

Los hallazgos de la investigación publicados en Health Behavior and Policy Review, aportan evidencia sobre cómo el estado emocional y el optimismo de una persona influye en el riesgo de evitar padecer infartos y enfermedades cardiovasculares.

En el estudio en el que se evaluó la salud cardiovascular de más de 5,000 adultos entre los 45 y 84 años de edad, los investigadores, encabezados por la profesora Rosalba Hernández, usaron los mismos parámetros empleadas por la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) para evaluar el riesgo de enfermedad cardiovascular, entre los que se encuentran la presión sanguínea, índice de masa corporal, niveles colesterol y de glucosa en la sangre, dieta, actividad física y tabaquismo.

Además, los participantes completaron una encuesta acerca de su salud mental, niveles de optimismo y salud física.

Siguiendo los criterios de la AHA, los investigadores asignaron 0, 1 o 2 puntos a los participantes en cada uno de los siete indicadores de salud, que luego se sumaron para llegar a una puntuación total. Los resultados mostraron que las personas más optimistas tenían entre el 50% y 70% mejor salud cardiovascular y presentaban mejores niveles de colesterol y glucosa en la sangre, solían ser más activos y tener un menor índices de masa corporal en comparación con la gente con menores niveles de optimismo.

Al considerar factores socio-demográficos como la edad, raza y origen étnico, la asociación entre el optimismo y la salud cardiovascular fue aún más fuerte.

Los autores del estudio destacaron que los niveles altos de satisfacción, optimismo y felicidad tienen un fuerte impacto en la salud cardiovascular, lo que debería ser tomado en cuenta en el establecimiento de estrategias de prevención y tratamiento.

La enfermedad cardiovascular

De acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), la enfermedad cardiaca es la asesina número uno en los Estados Unidos y una causa importante de discapacidad.

Hay muchos tipos de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos. Más de 82 millones de personas en los EE.UU. tienen alguna de las dos y cada año más de 813,000 personas mueren a causa de estas enfermedades, más de 33% por ciento de todas las muertes en Estados Unidos.

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