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Niños y ancianos peligran en el calor del verano

Por HealthDay News/DrTango -
Niños y ancianos peligran en el calor del verano

Se esperan temperaturas record en los próximos días para la costa oeste de E.E.U.U. que podrían superar los 100 grados (F)º. El Servicio Nacional de Meteorología ha emitido una alerta contra el calor extremo que tomará efecto esta tarde. Los niños y ancianos, los más afectados, necesitan protegerse contra el calor extremo, la humedad y otros peligros de la estación con estas recomendaciones.

Padres deben observar a los niños y evitar dejarlos solos en el vehículo o cerca de cuerpos de agua y estar pendiente de los ancianos por si presentan señales de agotamiento.

Agotamiento por calor

Es la pérdida de agua y minerales por una sudación excesiva en el calor que puede causar daño a los órganos.

Síntomas:

  • Sudoración abundante
  • Mareo/visión borrosa
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómito

Tratamiento:

  • Descanso
  • Paños frescos aplicados a la piel
  • Beber agua fresca cada quince minutos
  • Llamar a un médico si los síntomas no mejoran

Cuidado de niños

"Dejar a los niños en un vehículo aparcado siempre es peligroso, incluso por unos minutos", advirtió en un comunicado el Dr. Martin Finkel, codirector del Instituto de Servicios de Investigación y Educación sobre el Abuso Infantil (CARES).

"Este año han muerto trece niños que fueron dejados en un vehículo estacionado. Más de la mitad sucedieron en días en que la temperatura era menor de 90 Fº (32 Cº)", añadió.

Aún con las ventanas abiertas, el interior de un vehículo puede calentarse 20 grados en tan sólo diez minutos, y 30 grados en veinte minutos, señaló Finkel. Niños expuestos a estas temperaturas corren peligro de sufrir daño cerebral y orgánico que podría ser fatal.

Recomendaciones:

"Si deja a un niño en un vehículo aparcado y caliente, y lo encuentra durmiendo cuando vuelves, no asumas que está tomando una siesta", aconsejó. "Puede que sea señal de agotamiento por calor o de lesión grave por calor.

En caso que esto suceda, saque al niño del vehículo de inmediato, y llame al 911 si no responde.

Cuidado de personas mayores

Las personas mayores pueden ser aún más vulnerables a las altas temperaturas.Al menos un 40 por ciento de las muertes relacionadas con el calor ocurren en personas a partir mayores de  65 años.

"Muchos individuos mayores tienen afecciones médicas que aumentan los peligros del calor. Sus organismos se adaptan a los cambios en temperatura más lentamente, y puede que tengan un reflejo de sed más lento que no permite que beban la cantidad de líquidos que necesitan. Algunos individuos podrían [también] tener preocupaciones de seguridad y financieras que los mantienen con puertas y ventanas cerradas sin abanicos ni aires acondicionados", señaló el Dr. Thomas Cavalieri, fundador del Instituto para un Envejecimiento Exitoso de Nueva Jersey y decano de la UMDNJ-SOM.

El calor es aún más peligroso para diabéticos.

Recomendaciones:

  • Niños: Deben beber mucha agua cuando hace calor, ya que se deshidratan mucho más rápido que los adultos.
  • Mayores:
    • También deben mantenerse hidratados con líquidos si cafeína y vestirse con ropa adecuada para el tiempo caliente.
    • Permanecer en la sombra, aire acondicionado, o frente a una ventana hasta que el tiempo de refresque.
    • Evitar estar solos por mucho tiempo.
    • Al menos dos veces al día hay que asegurase que no muestren señales de agotamiento por calor o insolación.

La insolación es otra afección potencialmente fatal del calor que causa síntomas similares sin sudoración. Estos incluyen mareos, desmayos, náuseas, tambaleos y/o confusión. Si se sospecha insolación, se debe llamar al 911 o a los servicios de emergencia para recibir ayuda de inmediato.

Cómo combatir el calor

Más información

Para más información sobre la insolación, visite los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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