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Garrapatas transmiten nueva enfermedad fatal

Por Maureen Salamon, Reportero de Healthday -
Garrapatas transmiten nueva enfermedad fatal

Una enfermedad poco conocida que transmiten puede resultar letal, sobre todo en personas con un sistema inmunitario débil

MIÉRCOLES, 6 de julio (HealthDay News / www.HolaDoctor.com) -- La enfermedad de Lyme ya no es la protagonista. Otra enfermedad transmitida por las garrapatas está en aumento en varios lugares del país, y puede resultar mortal.

La enfermedad, conocida como babesiosis o babesiasis, es causada por un parásito microscópico que ataca a los glóbulos rojos, provocando síntomas parecidos a la gripe, lo que puede dificultar su diagnóstico preciso. Al igual que en la enfermedad de Lyme, que es causada por una bacteria, las garrapatas portan a los parásitos babesia microti.

Documentada por primera vez en Massachusetts en 1969, la babesiosis, que era poco conocida, ha surgido como una significativa amenaza de salud pública en el noroeste y el alto medio oeste en los últimos años. Un estudio reciente de la revista Emerging Infectious Diseases, publicada por los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. reveló que entre 2001 y 2008 los casos aumentaron de seis a 119 en el valle del Bajo Hudson de Nueva York, o sea que se multiplicaron por veinte.

Y muchos casos podrían no ser detectados, dicen los expertos.

"Creo que se reporta poco. Uno de los motivos de que la veamos más es que la gente se está haciendo más consciente", apuntó el Dr. Peter Krause, investigador de la babesiosis y científico investigador principal de la Facultad de salud pública de la Yale. "La teoría es que se propaga de este a oeste, como si se estuviera soltando una piedra en un lago y se propagara hacia afuera geográficamente".

Cada año, se reportan unos mil casos en los lugares afectados, dijo Krause, pero muchas personas con babesiosis no tienen síntomas y nunca saben que son anfitriones del parásito. En otras, los síntomas pueden incluir fiebre alta, dolor de cabeza intenso, fatiga, escalofríos, y dolores musculares. Se trata con medicamentos antimicrobianos, como los antibióticos.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como los mayores y pacientes de cáncer, VIH o que no tienen bazo, están en particular riesgo de complicaciones potencialmente mortales, como la insuficiencia orgánica. Entre el diez y el veinte por ciento de los pacientes de esas poblaciones mueren como resultado, señaló Krause.

La enfermedad de Lyme, que es más prolífica, provoca síntomas similares en los casos en la etapa temprana, pero es más fácil de reconocer por su característico sarpullido en forma de diana, apuntó la Dra. Barbara Herwaldt, epidemióloga médica de los CDC que se especializa en enfermedades parasitarias.

Los ciervos son esenciales en el ciclo de vida de las garrapatas que tienen el parásito babesia microti al servirles como alimento (con su sangre), refugio y nido de apareamiento, apuntó Krause. Las garrapatas también se alimentan de aves, que sirven como portadoras de la enfermedad de Lyme, que afecta a todo el EE. UU. continental. Afortunadamente para los humanos, las aves no portan babesia microti.

Krause anotó que las garrapatas necesitan un clima húmedo para vivir, así que estados secos como Arizona probablemente no experimenten casos de babesiosis provocados por mordeduras de garrapatas. Pero la enfermedad puede potencialmente propagarse a todos los estados de una forma aún más engañosa, a través de las existencias de sangre.

Aunque se está haciendo un ensayo de una prueba sanguínea, Krause dijo que actualmente a los donantes solo se les pregunta si han sufrido de babesiosis, y los que son portadores pero nunca han tenido síntomas pueden transmitirla a través de su sangre donada. Y dado que la mayoría de receptores de sangre ya están físicamente debilitados, la babesiosis tiene una mortalidad de alrededor de 30 por ciento en ese grupo, advirtió.

"Contraer babesiosis por sangre donada es un evento poco común, y la gente no debe entrar en pánico", aclaró. "No creo que llegue a nivel de crisis, pero es una problema".

Para ayudar a prevenir la babesiosis, los CDC aconsejan a las personas con sistemas inmunitarios débiles u otras vulnerabilidades que eviten las áreas boscosas infestadas de garrapatas, sobre todo en los meses de calor. La agencia también recomienda que las personas se desplacen por el medio de los caminos y que eviten áreas frondosas con muchas hojas e hierba alta, que usen el repelente DEET y que traten la ropa con un repelente de insectos que contenga permetrina antes de salir.

Los CDC también recomiendan revisar todo el cuerpo y tomar una ducha a las pocas horas de haber estado en el bosque, además de echar la ropa usada en una lavadora para matar a cualquier garrapata oculta.

Los autores del estudio también aconsejaron a los médicos considerar la babesiosis en pacientes que se han expuesto a garrapatas o que han recibido productos de sangre y que buscan tratamiento con fiebre y anemia que resulta de la destrucción de los glóbulos rojos.

Más información

Para más información sobre la babesiosis, visite este sitio web de los CDC.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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