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Cuidados personales - el herpes genital

Por A.D.A.M. -

Descripción

Es normal estar preocupado después de descubrir que tiene herpes genital. Pero sepa que no está solo. Millones de personas son portadoras del virus. Aunque no hay cura, el herpes genital se puede tratar. Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica para el tratamiento y control.

Nombres alternativos

Herpes - genital - cuidados personales; Herpes simple - genital - cuidados personales; Herpesvirus 2 - cuidados personales; VHS-2 - cuidados personales

Futuros brotes

Un tipo del virus del herpes permanece en el cuerpo ocultándose dentro de las células nerviosas. Puede permanecer "dormido" (latente) por un largo tiempo. El virus puede "despertar" (reactivarse) en cualquier momento. Esto se puede desencadenar por:

  • Fatiga
  • Irritación genital
  • Menstruación
  • Estrés físico o emocional
  • Lesión

El patrón de los brotes varía ampliamente entre personas con herpes. Algunas personas portan el virus a pesar de nunca haber tenido síntomas. Otros pueden tener un solo brote o los brotes pueden ser infrecuentes. Algunas personas tienen brotes regulares que suceden cada 1 a 4 semanas.

Cuidados personales

Para aliviar los síntomas:

  • Tome paracetamol, ibuprofeno o ácido acetilsalicílico (aspirin) para aliviar el dolor.
  • Aplique compresas frías en las llagas varias veces al día para aliviar el dolor y la picazón.
  • Las mujeres con llagas en los labios de la vagina (labios vaginales) pueden intentar orinar en una tina de agua para evitar el dolor.

Hacer lo siguiente puede ayudar a que las llagas sanen:

  • Lave suavemente las llagas con jabón y agua. Luego seque dando palmaditas.
  • NO ponga vendajes en las llagas. El aire acelera la curación.
  • NO se rasque las llagas. Pueden infectarse y esto retrasa la curación.
  • NO use pomada ni loción en las llagas a menos que su proveedor se lo recete.

Use ropa interior de algodón holgada. NO use medias ni ropa interior de nailon u otra fibra sintética. Adicionalmente, NO use pantalones apretados.

Medicamento

El herpes genital no se puede curar. Los medicamentos antivirales (aciclovir y otros medicamentos relacionados) pueden aliviar el dolor y la molestia y ayudar a que el brote desaparezca más rápidamente. También pueden reducir la cantidad de brotes. Siga las instrucciones del proveedor sobre cómo tomar estos medicamentos si se le han recetado. Hay dos maneras de tomarlas:

  • Una manera es tomarlas por aproximadamente 7 a 10 días cuando se presentan los síntomas. Esto normalmente acorta el tiempo que los síntomas tardan en desaparecer.
  • La otra manera es tomarlas diariamente para prevenir los brotes.

En general, los efectos secundarios de este medicamento son muy pocos, o inexistentes. De presentarse, pueden incluir:

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Salpullido
  • Convulsiones
  • Temblor

Reducir los brotes

Considere tomar medicamentos antivirales todos los días para evitar que se presenten brotes.

Tomar medidas para mantenerse saludable también puede minimizar el riesgo de brotes futuros. Las cosas que puede hacer incluyen:

  • Dormir lo suficiente. Esto le ayuda a mantener su sistema inmunitario fuerte.
  • Comer alimentos saludables. Una buena nutrición también le ayuda a su sistema inmunitario a mantenerse fuerte.
  • Mantener el estrés controlado. El estrés constante puede debilitar su sistema inmunitario.
  • Protegerse del sol, el viento, el frío y el calor extremos. Use protector solar, sobre todo en los labios. En días de viento, frío o calor, permanezca en espacios bajo techo o tome medidas para protegerse del clima.

Prevenir la propagación del herpes

Aun cuando usted no tenga llagas, puede transmitir (contagiar) el virus a alguien durante la relación sexual u otro tipo de contacto cercano. Para proteger a los demás:

  • Coméntele a todas sus parejas sexuales que usted tiene herpes antes de tener relaciones sexuales. Permítales decidir qué hacer.
  • Usen condones de látex o de poliuretano y eviten el contacto sexual durante brotes de síntomas.
  • NO tenga relaciones sexuales vaginales, anales u orales cuando tenga llagas en o cerca de los genitales, el ano o la boca.
  • NO bese ni practique sexo oral cuando tenga una llaga en los labios o dentro de la boca.
  • NO comparta sus toallas, cepillos de dientes ni lápiz labial. Cerciórese de que los platos y utensilios que usted utiliza se laven bien con detergente antes de que otros los usen.
  • Lávese bien las manos con agua y jabón después de tocar una llaga.
  • Considere utilizar medicamentos antivirales diariamente para limitar la transmisión viral y reducir el riesgo de transmitir el virus a su pareja.
  • También puede ser buena idea considerar hacer pruebas de detección a su pareja, aun si nunca ha tenido un brote. Si ambos tienen el virus del herpes, no hay riesgo de transmisión.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes problemas:

  • Síntomas de un brote que empeoran a pesar del medicamento y los cuidados personales
  • Síntomas que incluyen dolor intenso y llagas que no sanan
  • Brotes frecuentes
  • Brotes durante el embarazo

Referencias

Gardella C, Eckert LO, Lentz GM. Genital tract infections: vulva, vagina, cervix, toxic shock syndrome, endometritis, and salpingitis. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 23.

Whitley RJ. Herpes simplex virus infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 374.

Workowski KA, Bolan GA; Centers for Disease Control and Prevention. Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2015. MMWR Recomm Rep. 2015;64(RR-03):1-137. PMID: 26042815 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26042815.

 

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