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Ya tengo seguro médico, ¿debo cambiar por uno del mercado de seguros?

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Ya tengo seguro médico, ¿debo cambiar por uno del mercado de seguros?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una encuesta publicada por la firma MacKinsey & Co dio a conocer que el 11% de las personas inscriptas en el mercado de seguros tenía previamente un seguro médico. La encuesta fue realizada entre noviembre y diciembre de 2013 sobre un total de 4,653 usuarios del mercado de seguros, de los cuales solo 389 eligieron y compraron un plan de salud.

“Hay dos razones principales por las que esto está pasando -dijo Nancy Metcalf, experta en seguros de la revista Consumers Reports-. Una es debido a que muchas pólizas fueron canceladas porque no cumplían con los estándares establecidos por la nueva ley. Y la segunda es debido a que algunas personas deciden cambiar de seguro para ahorrar dinero”.

A medidados de octubre de 2013, cientos de miles de cartas informando cancelaciones de los planes ‘grandfathered’ fueron enviadas a los asegurados. Y aunque el presidente Obama postergó dichas cancelaciones, es probable que muchas de estas familias estén comprando nuevas pólizas en el mercado de seguros.

Por otro lado, algunas empresas como Target, WallMart, UPS, Delta Airlines o bien han dejado de ofrecer cobertura para los esposos de los empleados, han reducido las horas de trabajo de sus empleados y hasta quitado el seguro que ofrecían a sus trabajadores de medio tiempo.

Economistas de la Oficina del Presupuesto del Congreso (Congressional Budget Office) están previendo que alrededor de 2.5 millones de personas dejarán voluntariamente de trabajar algunas horas con el fin de poder aplicar al subsidio que ofrece el gobierno para el 2024.

“En Consumer Reports hemos escuchado de varios consumidores que han cambiado planes viejos por nuevos, con beneficios equivalentes y a mitad de costo, gracias a la ayuda financiera del gobierno”, dijo Metcalf.

¿Puedo cambiar si tengo un seguro médico de mi empleador?

En otros casos puede suceder que un empleador ofrezca una cobertura de salud a sus empleados cuyo costo excede el 9.5% de los ingresos de alguno de dichos empleados. En este caso, aunque el empleador ofrezca cobertura médica, los empleados que estén dentro de ese porcentaje podrán aplicar a un subsidio del gobierno y comprar un seguro médico a través del mercado de seguros estatal o federal.

“Cuando ya estás asegurado, tienes que tomarte un tiempo para comparar tu plan actual con otros que podrías obtener a través del mercado”, dijo Katie Boyd, defensora del consumidor de la compañía GetInsured.com.

Según Boyd, en algunos casos, un nuevo plan puede ser significativamente mejor, especialmente si:

  • Si calificas para un Advance Premium Tax Credit (APTC) o Crédito Impositivo Para el Pago Adelantado de Primas. Este crédito o subsidio te permite determinar con anticipación el monto de la ayuda y puedes decidir si destinar dicho monto en su totalidad al pago de las primas o si quieres hacerlo en parte. En este último caso, la parte no aplicada al pago de las primas te será acreditada cuando rindas tus impuestos del 2014 en el 2015.
  • Si tienes una condición pre-existente que hacía que tu seguro fuera significativamente alto anteriormente. Ahora podrás encontrar planes con coberturas o beneficios similares o mejores pero a un precio más accesible en el mercado de seguros. 

Boyd también explicó que con los nuevos planes bajo la Ley de Cuidado de Salud las coberturas son más amplias. “Todos los planes nuevos deben ofrecer servicios preventivos de salud como vacunas, consejería para bajar de peso, mamografías… ¡sin copagos! Además tampoco deberás preocuparte por tener que pagar más por tener una condición pre-existente (debido a que la ley lo prohíbe)”.

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