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Invierta en su boca: 5 formas de ahorrar en cuidados dentales

Por DentalPlans.com -
Invierta en su boca: 5 formas de ahorrar en cuidados dentales

El miedo a que un extraño pique sus dientes con instrumentos de perforación no es lo único que puede mantener a las personas lejos del dentista. Tengan o no seguro dental, las personas que dilatan una revisión de rutina o que tienen una caries persistente que puede terminar en un tratamiento de conducto por un valor de $1,000 tienen los mismos motivos de preocupación cuando se trata de gastos de bolsillo.

En 2009, una encuesta de Harris Interactive/HealthDay descubrió que más del 50% de los estadounidenses sin seguro y el 30% de los estadounidenses con seguro no realizaban las consultas de cuidados dentales necesarias debido a las cargas financieras. Ese mismo año, las familias gastaron un promedio de $6,000 en concepto gastos de bolsillo por seguros de salud y otros costos médicos, como copagos y deducibles, según la Coalición Nacional sobre los Cuidados de Salud (National Coalition on Health Care), que calcula que esa cifra ascenderá a $9,000 para el año 2012.

Dado que muchos empleadores están haciendo recortes en los planes de seguro dental y que casi la mitad de los estadounidenses no tienen ningún tipo de cobertura dental, los pacientes están aprendiendo a practicar mejores hábitos cuando se trata de hacer compras relacionadas con los cuidados dentales mientras encuentran formas creativas de invertir en su boca (esto es, hablando desde un punto de vista económico).

Desde cambiar los hábitos de consumo de azúcar hasta conectarse a Internet para investigar sobre planes dentales con descuento, estas son algunas de las opciones que pueden ayudarlo a ahorrar en las facturas de cuidados dentales.

Abra la boca... y pregunte
¿Alguna vez ha llevado su automóvil para que le den una segunda opinión? No tema hacer lo mismo con sus dientes.

Un dentista de Florida, el Dr. Peter Fuerst, recuerda cuando un posible nuevo paciente llamó a su consultorio porque necesitaba hacerse un tratamiento de gran envergadura.

“La persona visitó otro consultorio, explicó que no tenía seguro, y le presentaron un plan de tratamiento que, en total, ascendía a más de $25,000”, señaló el Dr. Fuerst. “De más está decir que el paciente quería una segunda opinión y esperaba que el tratamiento fuera menos costoso”.

El Dr. Fuerst trabajó junto con el paciente, a fin de encontrar soluciones para ayudar a reducir los costos de bolsillo y ahorrar $10,000 en el tratamiento.

Pregunte a su dentista si hay formas en las que pueda ahorrar dinero. Tal vez podría comentarle sobre otras opciones o analizar un posible descuento si usted no tiene seguro dental y paga en efectivo o con cheque inmediatamente después de la cita.

Regrese a la escuela (de odontología)

Muchas escuelas de odontología brindan cuidados de rutina y tratamientos importantes por un costo menor del que tendría en un consultorio dental privado. El cuidado a precio de descuento está a cargo de dentistas que se están capacitando bajo la supervisión de instructores y profesionales con experiencia.

Si está pensando en visitar una escuela de odontología, debe saber que no todas las universidades de las ciudades principales del país disponen de una y, a veces, puede haber lista de espera. Para buscar una escuela de odontología en su área, visite la Asociación Odontológica Estadounidense (American Dental Association) en www.ada.org y haga clic en “Dental Schools” (Escuelas de odontología).

Si resulta impensable dirigirse a una escuela de odontología cercana, vea el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (National Institute of Dental and Craniofacial Research) en www.nidcr.nih.gov y haga clic en “Cómo encontrar cuidados dentales” para buscar dentistas y programas que ofrezcan cuidados dentales a un precio reducido. Es posible que se apliquen diversos requisitos de elegibilidad al considerar programas con subsidio estatal.

Tómese vacaciones dentales
El atractivo de los cuidados dentales a bajo costo está tentando a los pacientes estadounidenses hacia países como Costa Rica y México para ahorrar una cantidad significativa de dinero en procedimientos dentales.

El turismo médico, como industria, ha estado creciendo a un ritmo del 20% al año, aproximadamente, según el grupo de investigación The Deloitte Center for Health Solutions.

Varias organizaciones, como Companion Global Healthcare, incluso se especializan en organizar viajes de turismo dental para los pacientes. Los cuidados dentales que brindan algunos proveedores extranjeros cuestan menos porque los alquileres y la mano de obra son más baratos fuera del país.

Y si bien es posible que algunas compañías de turismo dental se promocionen ofreciendo dentistas que fueron capacitados en los Estados Unidos como parte del personal, los expertos recomiendan hacer su propia investigación al considerar “vacaciones dentales”.

Elija planes dentales con descuento
Según la Oficina de Estadística Laboral de los EE. UU. (U.S. Bureau of Labor Statistics), solo el 48% de los trabajadores, aproximadamente, tienen acceso a planes dentales ofrecidos por el empleador.

“Muchas personas dilatan los cuidados dentales porque no pueden pagarlos”, señala Buddy Johnson, Director Ejecutivo (CEO, por sus siglas en inglés) de DentalPlans.com. “Sin embargo, muchas de ellas no saben que pueden conectarse a Internet y encontrar formas de ahorrar mediante planes dentales de descuento”.

En la mayoría de los planes dentales de descuento, las personas y las familias pagan habitualmente una cuota de membresía anual, que les otorga acceso a ahorros en función de las tarifas con descuento que los dentistas han aceptado ofrecer. Los proveedores principales, incluidos Aetna y Cigna, ofrecen planes en los cuales los ahorros pueden oscilar entre el 10% y el 60% en exámenes de rutina y procedimientos dentales costosos.

Algunos planes también pueden incluir cobertura dental después de que alcanzó su límite anual. Pueden usarse otros planes para procedimientos no cubiertos por el seguro, como odontología cosmética y correctores dentales.  

Mantenga sus dientes sanos
Mantenerse al día con las revisiones regulares y los cuidados de rutina es esencial para su salud bucal. Se ha demostrado que mascar chicles sin azúcar reduce la caries, y evitar las comidas con alto contenido de fructosa y mucha azúcar puede ayudar a prevenirla. También se recomienda evitar el cigarrillo, usar pasta dentífrica de calidad con flúor y cambiar regularmente el cepillo de dientes.

“Estudios recientes han demostrado que la salud dental y la enfermedad periodontal están fuertemente asociadas a una mala salud en general y a afecciones, como enfermedades cardíacas y enfermedades cardiovasculares”, señala el dentista de Florida, Dr. Peter Krimsky.

Según la Asociación Americana de Higienistas Dentales (American Dental Hygienist Association), casi el 75% de los adultos estadounidenses tienen distintas formas de enfermedad periodontal y no lo saben.

El Dr. Krimsky agrega: “La mejor manera de evitar una emergencia dental que puede terminar costándole un ojo de la cara es mantener su salud dental para prevenir la caries y la enfermedad periodontal”.

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