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Regreso a clases, retorno de los piojos

Por HealthDay News/HolaDoctor -
Regreso a clases, retorno de los piojos

Estos bichos sí que dan miedo. Tienen a todo el mundo en ascuas aunque un brote no tiene nada que ver con el higiene del niño o de la familia.

Los piojos son una plaga molesta. Son insectos parasíticos que infestan la cabeza, las cejas y las pestañas de sus huéspedes humanos y causan una aterradora picazón en el cuero cabelludo.

Se trata de un fenómeno mundial, pero en los Estados Unidos infectan principalmente a niños en edad escolar, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Los expertos sanitarios calculan que entre 6 y 12 millones de niños estadounidenses entre los 3 y los 11 años resultan infestados cada año.

La vigilancia es clave para prevenir una infestación, señaló Deborah Altschuler, presidenta de la Asociación Nacional de Pediculosis (National Pediculosis Association), un grupo sin fines de lucro que se enfoca en la prevención de los piojos.

"La mejor manera es saber qué está buscando, revisar con frecuencia y detectar el problema lo antes posible", dijo.

Cualquier niño puede resultar infestado con piojos. El Dr. David Flinders, médico de familia de Provo, Utah, recalcó que tener piojos no debería hacer que ni los niños que los tienen ni sus familia se sientan mal.

"Con frecuencia, la gente piensa que se relaciona con higiene inadecuada o bajo estatus socioeconómico", señaló Flinders. Sin embargo, "una persona acomodada tiene las mismas probabilidades de tener piojos que una persona de menor estatus socioeconómico".

Los piojos se propagan por contacto estrecho. No pueden saltar ni volar, por lo que necesitan arrastrarse de una persona a otra cuando están tocándose.

"Va de persona a persona, de cabeza a cabeza", aseguró Flinders. "Principalmente es una enfermedad de los niños de primaria porque son bastante íntimos. Sus cabezas se tocan para decirse secretos, también hacen siestas juntos". Los piojos también se propagan por compartir peines y cepillos.

En estos días existen más que nunca maneras de prevenir las infestaciones y de eliminar de manera efectiva los piojos. Pero evitar los piojos significa, ante todo, reducir su capacidad para pasar de una persona a otra, señalaron Flinders y Altschuler. Eso incluye lo siguiente:

  • Mantener un espacio personal adecuado, algo prácticamente imposible de imponer a los niños pequeños.
  • Tener el pelo más corto. "Las niñas que tienen el pelo más largo tienen más probabilidades de tener piojos que los niños o las niñas que tienen el pelo más corto", señaló Flinders.
  • Revisar regularmente el pelo del niño para detectar piojos o liendres, los huevos de los piojos. "Si se espera o no es diligente, puede enfrentarse a un problema mayor", señaló Altschuler.

Su asociación recomienda a los padres peinar a sus hijos un par de veces a la semana o a la hora del baño con un peine especial de dientes finos que pueda sacar piojos y liendres del pelo del niño.

"Pensamos que hay que comenzar con el peine porque un buen peine es una herramientas fantástica para ayudar a eliminar lo que ni siquiera puede ver", dijo.

Aún con estas precauciones, un niño podría adquirir piojos de todos modos. En ese caso, los padres deben pasar a modo de tratamiento de inmediato.

La mayoría de los médicos recomienda usar medicamentos de venta sin receta o tratamientos recetados para los piojos que contienen pesticidas suaves como piretrinas, que se extraen de los crisantemos. "Parecen ser bastante seguros para los seres humanos, excepto para los bebés", asegura Flinders. "Es difícil erradicar una infestación sin recurrir a los pesticidas".

Sin embargo, el grupo de Altschuler se encuentra entre aquellos a los que no les gusta la idea de usar ese tipo de tratamientos.

"Es uno de los pocos momentos en los que un padre aplicaría directamente un pesticida a su hijo", aseguró Altschuler. "Los padres necesitan enfrentarse al problema lo antes posible para tener que evitar el uso de sustancias químicas o pesticidas".

En cambio, recomienda que los padres cepillen piojos y liendres del cabello de un niño infestado. Es un proceso complicado que se debe repetir a diario porque una infestación nueva puede ocurrir fácilmente si se pasan por alto algunos piojos o liendres, aunque su grupo considera que es un proceso más seguro que usar pesticidas.

Ahora también otra opción que no usa sustancias químicas, el LouseBuster (literalmente, rompepiojos), un dispositivo que usa aire caliente para eliminar piojos y liendres. "Sopla aire a alta temperatura en el pelo", explica Flinders. "Eso deshidrata a los piojos".

Un medicamento sistémico oral , la ivermectina, también se ha utilizado para los casos difíciles de tratar de infestación con piojos, asegura Flinders. El medicamento elimina piojos adultos cuando pican, pero no elimina las liendres, lo que significa que la infestación continuará hasta que todos los huevos existentes hayan eclosionado.

Otros aspectos importantes que se deben tener en cuenta:

  • Principalmente son los niños los que resultan víctimas de los piojos, aunque es necesario revisar a todos los miembros de la familia.
  • Harán falta tratamientos reiterados para eliminar por completo una infestación de piojos, sin importar el tipo de tratamiento utilizado.
  • Asegúrese de aspirar los muebles y pasar toda la ropa de cama por la secadora para evitar que los piojos continúen propagándose.

"Si su hijo resulta infestado, no se alarme", recomienda Flinders. "No significa que tenga mala higiene ni que usted sea un mal padre, tampoco que esté haciendo algo malo. Simplemente, trate el problema y asegúrese de revisar a todo el mundo".

Más información

La Nemours Foundation tiene más información sobre los piojos.

Para más información sobre combatir los piojos, lea el testimonio de una enfermera escolar desde el frente de batalla.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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