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Las personas de piel oscura, ¿tienen que usar protector solar?

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Las personas de piel oscura, ¿tienen que usar protector solar?

Aunque al tener más pigmentos, los afroamericanos o hispanos de piel oscura tienen una protección natural contra los rayos ultravioletas, son más propensos a sufrir de melanoma o morir por esta causa, debido a que la mayoría cree que no debe usar protección solar y, como consecuencia, se diagnostica melanoma en etapas avanzadas. 

Uno de los mitos más comunes entre la gente de piel oscura es que no tienen que usar protector solar. Según explicó la Dra. Mona Gohara, de la Escuela de Medicina de Yale, a Consumer Reports: “un estudio muestra que alrededor del 60% de las personas de piel oscura de todas las etnias, algunas de las cuales alguna vez tuvo quemadura por el sol, nunca pensaron que podrían tener cáncer de piel”.

¿La piel oscura tiene menos riesgo?

Las pieles que no son blancas tienen más pigmento o melanina, que protege naturalmente del daño que producen los rayos ultravioletas UV. Una piel medianamente oscura tiene el equivalente a un factor de protector solar de 13 y filtra el doble la radiación de los rayos UV que una piel blanca, describe Consumer Reports (CR).

Menos riesgo de cáncer

Hay otro dato que también ayuda a sostener el mito de que sólo las personas con piel blanca deben usar protector solar: sólo entre el 1% - 2% de todos los casos de cáncer de piel se dan en afroamericanos y entre 2% y 4% en asiáticos. Algo curioso es que en estas personas que tienen cáncer de piel no aparece en lugares del cuerpo que son expuestos al sol sino en la palma de la mano, en la planta del pie o en las uñas del dedo del pie.

Si se broncea, necesita protección

Para demostrar que las pieles oscuras también deben ser protegidas del sol, basta con observar el color que toma la piel después de exponerse a los rayos solares. Si la piel cambia de color, significa que se está defendiendo del sol e intentando prevenir un daño. “Todos son susceptibles al daño del sol que puede causar cáncer de piel y a los signos del envejecimiento”, destaca CR.

El cáncer es más agresivo

Un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Cincinnati encontró que los casos de cáncer de piel en gente de piel oscura son más agresivos y letales. De hecho, se estima que los afroamericanos son 10 veces más propensos que los caucásicos a desarrollar melanoma y a morir por esta causa. Para los investigadores, la causa es porque se detecta cuando el cáncer está ya en un estadío avanzado, que es más difícil de tratar. 

El Instituto Nacional del Cáncer estima que sólo el 75% de los afroamericanos con melanoma sobreviven más de 5 años, mientras que el 93% de los caucásicos lo logra. 

Otros daños que produce el sol

Además de cáncer, el sol puede causar manchas y otros problemas de pigmentación en la piel, que envejece la piel y la hace ver menos saludable. Según Consumer Reports, una piel que ha sido expuesta al sol sin protección puede lucir 20 años mayor. Si bien esto sucede en todas las pieles, en las oscuras es más difícil de tratar ya que algunos medicamentos o terapias pueden causar inflamación y ocasionar más decoloración. 

Consejos para pieles oscuras

La Academia Americana de Dermatología (AAD, su sigla en español) recomienda los mismos consejos para las pieles de color que para las pieles blancas: ponerse a la sombra cuando es posible, utilizar ropa que proteja del sol, usar gorro o sombrero y lentes de sol; no exponerse a las camas solares y aplicarse filtro solar con factor de protección 30 o mayor antes de salir de casa y repetir cada dos horas o después de meterse en una pileta o en el mar. 

La única diferencia con los consejos para las pieles blancas es que según la AAD las personas con piel oscura deben tomar suplementos de vitamina D, debido a que tienden a tener deficiencias de esta vitamina, mientras que los protectores solares bloquean este nutriente. 

Más información: 

 

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