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Descubren el gen responsable de las canas

Por HolaDoctor -
Descubren el gen responsable de las canas
CRÉDITO: ISTOCK

Un equipo internacional de científicos liderado por el University College London (UCL) acaba de confirmar el componente genético de un cambio en el cabello que ocurre tarde o temprano y que muchos temen: la aparición de canas. 

El estudio publicado en la revista Nature Communications analizó a más de 6.000 personas de Latinoamérica con distintos ancestros, con el fin de identificar genes asociados a las canas, el color y textura del cabello, o si éste es lacio o enrulado.

"Sabemos que hay genes vinculados a la calvicie, y al color del cabello, pero ésta es la primera vez que se identifica en seres humanos un gen vinculado al pelo canoso, así como otros genes que influyen en la densidad del cabello", explicó en un comunicado de la universidad el doctor Kaustubh Adhikari, del área de Cell & Developmental Biology.

El experto agregó que es la primera que se analiza a un corpus de personas tan amplio, con ancestros tan diversos. "Este hallazgo tendrá un potencial forense y cosmético enorme, porque es la primera vez que se hallan estos genes que en definitiva determinan como lucimos", expresó Adhikari.

Este tipo de análisis se había hecho anteriormente pero en un grupo más pequeño de personas, todos de ascendencia europea.

El gen identificado como responsable del pelo canoso se llama IRF4 y ya se sabía que tenía un rol en el color de cabello de cada persona, pero se desconocía hasta ahora su función en "sacar canas". 

Las canas aparecen a medida que el pelo pierde una sustancia llamada melanina, responsable del color. Entender más en profundidad el rol que juega este gen en este proceso ayudará a desarrollar nuevos tratamientos cosméticos para cambiar el color del cabello desde los folículos, deteniendo o bloqueando la acción del gen.

El profesor Andrés Ruiz-Linares, de UCL Biosciences y quien lideró esta investigación, dijo que este hallazgo permitirá no sólo aportar tratamientos cosméticos, sino tambien ayudará a comprender un poco más el proceso de envejecimieto del ser humano.

Durante el trabajo se estudiaron los genes y la composición del cabello de 6.630 voluntarios (45% hombres y 55% mujeres) de Brasil, Colombia, Chile, México y Perú, con ancestros en Europa, Latinoamérica y África. 

 

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