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¿Calvicie? Hallan prometedor tratamiento

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¿Calvicie? Hallan prometedor tratamiento
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio del Centro Médico de la Universidad de Columbia en EE.UU., aumenta las esperanzas de encontrar un tratamiento eficaz contra un tipo frecuente de calvicie, la alopecia areata. Los investigadores descubrieron que un fármaco utilizado para el tratamiento de desórdenes sanguíneos tendría el potencial de repoblar y restaurar el crecimiento del cabello en menos de cinco meses.

El estudio publicada en la revista Nature Medicine, refieren que el uso del medicamento (ruxolitinib) permitió la regeneración completa del cabello en tres pacientes con alopecia de moderada a severa luego de entre cuatro y cinco meses de iniciar el tratamiento. Se encontró además que las células T que atacan a los folículos pilosos habían desaparecieron del cuero cabelludo.

La alopecia areata es una enfermedad autoinmune que ocasiona parches redondos de pérdida del cabello y puede llevar a la calvicie total. Hasta el momento, no existen tratamientos conocidos que pueden restaurar completamente el pelo, y los pacientes con la enfermedad pueden experimentan estrés psicológico y sufrimiento emocional.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores probaron un inhibidor de las enzimas Janus quinasa (JAK) aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento de la mielofibrosis, una afección de la médula ósea que provoca una menor producción de células sanguíneas.

En las pruebas en un modelo animal, el ruxolitinib, mostró su potencial para detener el ataque a los folículos pilosos y restaurar completamente el pelo de los animales en un período de 12 semanas. El efecto del fármaco fue de larga duración, ya que el nuevo cabello persistió durante varios meses después de interrumpir el tratamiento.

Ante el éxito del tratamiento, los científicos realizaron un pequeño ensayo clínico con ruxolitinib. El uso del fármaco permitió la regeneración completa del cabello luego de entre cuatro y cinco meses de iniciar el tratamiento. "Todavía tenemos que hacer más pruebas para establecer que ruxolitinib se debe utilizar en la alopecia areata, pero esto es una excelente noticia para los pacientes y sus médicos", dijo el Dr. Raphael Clynes, quien dirigió la investigación.

¿Qué es la alopecia areata?

El Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés), refiere que la alopecia areata es una enfermedad que afecta los folículos pilosos. Estos son áreas en la piel que dan crecimiento al pelo. En la mayoría de los casos, el pelo se cae a mechones, dejando áreas sin pelo del tamaño de una moneda estadounidense de veinticinco centavos. Muchas personas con esta enfermedad sólo tienen unas cuantas áreas de calvicie. Sin embargo, algunas personas pueden perder más pelo. Y aunque es poco común, la enfermedad puede causar la pérdida total del pelo o de todo el vello de la cara y el cuerpo.

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