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Chile, posible arma contra la obesidad

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Chile, posible arma contra la obesidad
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si eres aficionado a las comidas picantes o picosas, te interesará saber que la capsaicina, la sustancia química responsable de lo picante del chile, podría ser en un futuro una potente arma en la lucha contra el sobrepeso y la obesidad, de acuerdo con investigadores de la Universidad de Wyoming, en Estados Unidos.

El estudio presentado durante la 59 reunión anual de la Sociedad de Biofísica en Baltimore, Maryland, Estados Unidos y dirigido por el Dr. Baskaran Thyagarajan, refiere que la capsaicina en la dieta puede estimular la termogénesis (juega un papel importante en la regulación del peso corporal) e inhibir la acción de las proteínas implicadas en la producción de grasa, lo que podría ayudar a prevenir y controlar la obesidad y otras complicaciones de salud relacionadas.

La termogénesis es la producción y liberación de calor por parte del organismo para digerir los alimentos que se consume, dicho efecto puede acelerar el metabolismo durante el periodo de digestión.

En un ensayo en un modelo animal en el que se usaron ratones alterados genéticamente que carecían de los receptores TRPV1 (Receptores de Potencial Transitorio de canales de cationes de la subfamilia V) con el de ratones salvajes, se encontró que la capsaicina previene el aumento de peso inducido por una dieta alta en grasa

Dicho potencial terapéutico se debería a que la capsaicina hace que el tejido adiposo blanco se vuelva marrón y estimula la termogénesis para contrarrestar la obesidad, pero sólo en los ratones que tienen los receptores TRPV1, también conocidos como receptores de capsaicina, cuya función es la de reaccionar cuando algo que se ingiere está caliente o picoso.

El objetivo principal de nuestro trabajo es ampliar el conocimiento del mecanismo por el que la capsaicina frena la obesidad. "Centraremos nuestro objetivo a largo plazo en desarrollar agonistas de TRPV1 como nuevas moléculas de fármacos para prevenir y tratar la obesidad", adelantan los autores del trabajo, quienes están desarrollando una formulación que libere de manera continuada nanopartículas de capsaicina.

Los riesgos de ser obeso

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, obesidad significa tener un exceso de grasa en el cuerpo. Se diferencia del sobrepeso, que significa pesar demasiado. El peso puede ser resultado de la masa muscular, los huesos, la grasa y/o el agua en el cuerpo. Ambos términos significan que el peso de una persona es mayor de lo que se considera saludable según su estatura.

La obesidad se presenta con el transcurso del tiempo, cuando se ingieren más calorías que aquellas que consume. El equilibrio entre la ingestión de calorías y las calorías que se pierden es diferente en cada persona. Entre los factores que pudieran inclinar el equilibrio se incluyen la constitución genética, el exceso de comer, el consumo de alimentos ricos en grasas y la falta de actividad física.

Ser obeso aumenta el riesgo de padecer diabetes, enfermedades cardiacas, derrames cerebrales, artritis y ciertos cánceres. Un estilo de vida activo y mucho ejercicio, junto con una alimentación saludable, es la mejor manera de bajar de peso. Incluso una pérdida de peso modesta puede mejorar su salud, retrasar o prevenir algunas de estas enfermedades.

Los estudios recientes han demostrado que la obesidad está relacionada con 112,000 muertes en los Estados Unidos cada año.

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