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Desempleado y sin seguro médico: ¿qué hago?

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Desempleado y sin seguro médico: ¿qué hago?
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Te quedaste sin trabajo? Pues no es necesario que te quedes sin atención de salud. El nuevo mercado de seguros médicos que comienza a funcionar el 1 de octubre ofrece alternativas nuevas a la tradicional que ya existe bajo la ley COBRA

Al estrés de quedarte sin empleo no deberías sumarle la angustia por no saber qué puede pasar con tu salud o la de tu familia si pierdes el seguro.

Y esta situación puede estar afectando a unas 12 millones de personas, ya que según las estadísticas de trabajo de la Oficina del Censo, el 7.2 por ciento de la población adulta del país estaba desempleada en agosto.

Hoy en día, la única opción para las personas que renuncian, son despedidas o están en transición hacia un nuevo empleo, es continuar por un período de hasta 18 meses en la cobertura que ofrecía el empleador anterior, protegidos por la ley conocida como COBRA.

Sin embargo, esta opción implica pagar el valor completo de la prima, además de un 2 por ciento en costos administrativos, lo que vuelve altísimo el pago mensual. O sea, en resumen, la persona debe enfrentar un futuro laboral incierto con un gasto seguramente desproporcionado.

Como ejemplo, un grupo familiar conformado por matrimonio y dos niños, que pagaba unos $450 dólares mensuales por una cobertura promedio en una aseguradora tradicional como Blue Cross Blue Shield o Aetna, a través del empleador, bajo COBRA debe pagar $1,700 mensuales si quiere mantener activo ese seguro por un año y medio.

Imposible. Hasta absurdo.

Para este grupo de desempleados, el nuevo mercado de seguros de salud que comienza a funcionar el 1 de octubre, promovido por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, será una alternativa para comprar cobertura sin que ésta cueste sangre.

Los consumidores podrán elegir entre distintas opciones bajo cuatro planes, de Bronce, Plata, Oro y Platino, que, a pesar de ser diferentes en términos de costos y ofertas de servicios, deben cubrir por ley un paquete de 10 "beneficios esenciales".

Además, por su condición de desempleados o por tener bajos ingresos, estas personas podrán beneficiarse de créditos tributarios que ayudarán a pagar el costo de las primas, es decir, el pago mensual a la aseguradora.

El nuevo mercado de seguros de salud será gerenciado por los distintos estados, con diferente grado de compromiso con la ley, ya sea sin son azules o rojos: demócratas o republicanos. Algunos, como Maryland, ya han implementado su sitio web en donde hay todo tipo de información para el consumidor, mientras que, por ejemplo, Virginia, no ofrecerá esta alternativa a sus residentes.

Esta alternativa ayudará a mantener una cobertura médica accesible, y adecuada a las necesidades de salud del individuo o grupo familiar. Toda la información sobre el nuevo mercado y la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio la puedes encontrar en el Centro Interactivo de Seguros.

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