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Problemas de salud visual en México van en aumento

Por Violeta Merlo -
Problemas de salud visual en México van en aumento
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La vista es uno de los sentidos más importantes de los que disponemos, ya que el 90% de la información que recibimos nos llega a través de ella. En México, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), 48.5 millones de personas requieren de servicios optométricos, la discapacidad visual es la segunda más numerosa en el país, solamente superada por la motriz.

“El estado de salud visual en México tiene la mezcla de enfermedades propias de una sociedad como la nuestra, donde tenemos enfermedades causantes de discapacidad visual relacionadas a la pobreza y otras relacionadas con el estilo de vida y el enjevecimiento”, consideró el Dr. Jans Fromow Guerra, presidente de la Asociación Mexicana de Retina (AMR).

En el marco del “Día Mundial de la Salud Visual” que se conmemorará el 10 de octubre, el especialista enfatizó la necesidad de gestar una cultura sobre la importancia del cuidado de la salud visual. Se necesitan medidas para fomentar que las personas acudan con regularidad a revisión especializada y, lo más relevante, garantizar la atención desde edades tempranas.

Destacó que las enfermedades relacionadas con la pérdida absoluta de la vista como la retinopatía diabética, cataratas y glaucoma se pueden prevenir y ser diagnosticadas a edad temprana.

En México, se estima que entre el 10 y 25 por ciento de la población mayor de 40 años vive con diabetes, esta enfermedad daña diversos órganos y una de sus consecuencias más comunes es la afectación ocular a través de la retinopatía diabética, la cual explicó Fromow Guerra se puede detectar de forma sencilla a través de un tamizaje y mediante un tratamiento efectivo y a tiempo, se logra reducir la pérdida de visión.

Resaltó que de acuerdo a estimaciones de la Asociación Mexicana de Retina por lo menos medio millón de mexicanos que viven con diabetes necesitan una terapia de láser para retardar la progresión de la pérdida de la visión e insistió en que el mejor tratamiento para la retinopatía diabética es la prevención. “Un estricto control del azúcar en la sangre reducirá en forma significativa el riesgo a largo plazo de una pérdida de la visión”, aseveró.

Fromow Guerra refirió que la Degeneración Macular Relacionada a la Edad (DMRE) vinculada con el envejecimiento, la sufren tres millones 371 mil personas en México, y en grados avanzados alrededor de 150 mil, población que tienen una ventana de oportunidad muy pequeña para poder ser tratados sin tener secuelas, toda vez que la retina no tiene capacidad de recuperación.

Discapacidad visual en el mundo

La Organización Mundial de Salud (OMS) reporta que en el mundo hay aproximadamente 285 millones de personas con discapacidad visual, de las cuales 39 millones son ciegas y 246 millones presentan baja visión. En términos mundiales, los errores de refracción no corregidos constituyen la causa más importante de discapacidad visual, pero en los países de ingresos medios y bajos las cataratas siguen siendo la principal causa de ceguera. El 80% del total mundial de casos de discapacidad visual se pueden evitar o curar.

Las principales causas de ceguera crónica son las cataratas, el glaucoma, la degeneración macular relacionada con la edad, las opacidades corneales, la retinopatía diabética, el tracoma y las afecciones oculares infantiles, como las causadas por la carencia de vitamina A.

La ceguera relacionada con la edad y la debida a la diabetes no controlada están aumentando en todo el mundo, mientras que la ceguera de causa infecciosa está disminuyendo gracias a las medidas de salud pública. Tres cuartas partes de los casos de ceguera son prevenibles o tratables.

En EE.UU. se estima que existen unos 498,000 ciegos con una incidencia anual de 46,600, de acuerdo con cifras de la National Society to Prevent Blindness (NSPB por sus siglas en inglés). El número de personas con Baja Visión se estima en 11.4 millones de personas, y de ellas al menos 1.4 millones tienen un déficit severo.

La diabetes es la causa principal de ceguera entre los adultos en edad de trabajar en los Estados Unidos. Según estudios recientes financiados por el Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés), los nuevos casos de retinopatía diabética, una de las complicaciones más comunes y debilitantes de la diabetes, aumentaron a 3.7 millones durante esta última década.

Aproximadamente 7.7 millones de personas en los Estados Unidos son afectadas actualmente por la retinopatía diabética y se prevé que la cifra aumente a 11 millones para el 2030. Las personas con diabetes también tienen mayor riesgo de desarrollar cataratas, que nublan el lente del ojo, y glaucoma, que daña el nervio óptico.

Recuerda que si vives en Estados Unidos, bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés), no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes como la diabetes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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