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Desaconsejan lentes de contacto sin receta

Por Jenifer Goodwin, Reportero de Healthday -
Desaconsejan lentes de contacto sin receta

La FDA advierte que el uso de lentes de contacto no recetados puede provocar infecciones, e incluso ceguera

VIERNES, 28 de octubre (HealthDay News) -- Laura Butler estaba de vacaciones en Virginia Beach, Virginia, cuando a la madre de ojos café se le ocurrió comprarse un par de lentes de contacto azules en una tienda de regalos por 29.99 dólares.

Mientras conducía a casa en Virginia Occidental al día siguiente, sintió un agudo dolor en el ojo izquierdo. El lente de contacto encajaba mal, y había provocado una succión en la córnea, la delicada membrana transparente que recubre la pupila y el iris. Literalmente tuvo que arrancarse el lente de contacto, lo que provocó una lesión grave y extremadamente dolorosa.

"La ventana del coche estaba abierta, y me dolía tanto que creí que un trozo de madera me había pinchado el ojo", dijo Butler. "He tenido dos hijos, y nunca había experimentado un dolor igual en toda la vida".

Los lentes de contacto son dispositivos médicos regulados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. Venderlos sin receta es ilegal en EE. UU., pero Halloween es una época en que aumentan las ventas de lentes de contacto con "efectos especiales", "teatrales" y "decorativos", dijeron los expertos. Los lentes decorativos no corrigen la visión, pero pueden dar a los ojos un color azul, verde o morado, o hacer que parezcan ojos de zombi o de gato.

Aunque comprar lentes de contactos decorativos de un optómetra u oftalmólogo que se asegure de que encajan bien en los ojos no tiene nada de malo, comprar lentes de contacto baratos en mercados de pulgas, de vendedores callejeros o de tiendas de productos de belleza resulta peligroso, advierten los expertos.

Los lentes de contacto que no encajan bien o que no se cuidan adecuadamente pueden llevar a lesiones e infecciones que pueden provocar ceguera, señaló el Dr. Thomas Steinemann, profesor de oftalmología del Centro Médico MetroHealth de la Universidad de Case Western Reserve en Cleveland, Ohio.

"Esta época del año nos preocupa especialmente. Ya casi llega Halloween, y la gente hace cosas para divertirse o por apuestas. ¿Y quiénes son los que toman más riesgos? Los niños", lamentó Steinemann.

Trató a una niña de 14 años que contrajo una "infección cegadora" con Pseudomonas aeruginosa tras usar lentes de contacto no recetados. La infección se desarrolló rápidamente, y en tan solo 24 horas la niña estaba en el hospital mientras los médicos luchaban por salvar su ojo.

"Controlamos la infección, pero quedó con una cicatriz en la córnea que le cegó el ojo", señaló Steinemann. Necesitó un trasplante de córnea para restaurar la vista. "Pagar ese precio es terrible", advirtió.

Debido a que nuestras manos y rostros abundan en bacterias, usar incluso lentes de contacto que se ajusten bien conlleva un riesgo de infección, señaló Steinemann. Los oculistas profesionales reducen esos riesgos al educar a los usuarios de lentes de contacto sobre el uso y cuidado adecuados de los lentes de contacto, como nunca dormir con ellos y usar una solución estéril para guardarlos.

Las infecciones asociadas con los lentes de contacto pueden ser graves. "Se puede perder una parte significativa de la vista en 24 horas", dijo Steinemann.

Cuando Butler llegó a casa, recuerda haberse colocado en posición fetal, por la agonía que sentía. Al día siguiente, fue a la sala de emergencias, donde recibió antibióticos y analgésicos.

Un oftalmólogo la atendió a diario en la primera semana, y luego semanalmente durante dos meses. No podía conducir más de dos horas, y tiene facturas médicas de miles de dólares.

Butler comentó que espera que su historia persuada a otros de no comprar lentes de contacto sin primero consultar a un oculista profesional. "Faltó poco para que quedara ciega para toda la vida", aseguró.

La FDA ofrece estos consejos sobre el uso seguro de lentes de contacto:

  • Hágase un examen de la vista con un médico licenciado de los ojos (un oftalmólogo u optómetra) que le examine los ojos, se asegure de que los lentes de contacto encajen bien, y le dé una receta aunque los lentes de contacto sean solo para decoración.
  • Siga las indicaciones para limpiar, desinfectar y usar los lentes, y visite a su oculista para exámenes de seguimiento.
  • Nunca comparta lentes de contacto ni la solución para limpiarlos.
  • Busque atención médica de inmediato si presenta señales de una posible infección ocular, como enrojecimiento, dolor, descarga o una reducción de la visión.

Más información

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. ofrece más información sobre el uso seguro de los lentes de contacto.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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