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Vinculan reproductores de MP3 con pérdida auditiva

Por Randy Dotinga, Reportera de Healthday -
Vinculan reproductores de MP3 con pérdida auditiva

Un estudio con personas que se desplazaban al trabajo en la ciudad de Nueva York halló que 90 por ciento estaban en riesgo de daño del oído

VIERNES, 30 de diciembre (HealthDay News) -- Un estudio reciente sugiere que alrededor del 90 por ciento de los residentes de la ciudad de Nueva York podrían estar en riesgo de pérdida auditiva debido a exposición al ruido, y los reproductores de MP3 parecen tener gran parte de la culpa.

La investigación tiene limitaciones importantes, ya que no mide directamente lo que los residentes de la Gran Manzana escuchan en su vida diaria ni rastrea sus actividades físicamente. Aún así, el autor líder del estudio aseguró que los hallazgos son una señal de los peligros para el oído que acechan en el ambiente urbano.

"Tenemos que aumentar los esfuerzos por animar a las personas a proteger su oído", aseguró Richard Neitzel, profesor asistente de ciencias del riesgo de la Universidad de Michigan. "Quizás debamos invertir un poco más para que el tránsito sea menos ruidoso y educar mejor a las personas sobre el hecho de que escuchar música, si el volumen es muy alto, puede hacer daño".

Investigaciones anteriores han rastreado el nivel de ruido al que se enfrentan las personas en transportes como el metro y los ferris, apuntó Neitzel. Pero no estaba claro cuánto tiempo pasaba la gente expuesta al ruido.

Para el nuevo estudio, Neitzel y colegas crearon una encuesta que administraron a más de 4,500 residentes de la ciudad de Nueva York que fueron reclutados en ferias callejeras de Manhattan, Brooklyn, Queens y el Bronx. Los participantes de las encuestas de 2008 y 2009 recibieron un número de lotería de un dólar a cambio de participar y responder a preguntas sobre temas como sus vidas laborales, el tiempo que pasaban en desplazamientos y las actividades del tiempo libre.

Entonces, los investigadores calcularon a cuánto ruido estaban expuestos los sujetos según investigaciones previas sobre cuánto sonido producen el tráfico, los reproductores de música y otras fuentes.

Sería más ideal utilizar dispositivos que midieran el ruido y averiguar a cuánto sonido se exponían los sujetos cada día, reconoció Neitzel. Pero esa es una idea costosa y complicada, anotó. En vez de ello, "usamos el método de hablar con las personas sobre cuánto tiempo pasan haciendo estas cosas".

Los hallazgos aparecieron en una edición en línea reciente de la revista Environmental Science & Technology.

Los investigadores hallaron que casi dos tercios de los sujetos se arriesgaban a exponerse al ruido sobre todo al escuchar música, apuntó Neitzel. "Lo que sucede en el trabajo no pone su audición en riesgo tanto como escuchar reproductores de MP3 e ir a conciertos", dijo.

Diez por ciento de los pasajeros estaban en riesgo de pérdida auditiva tan solo por el tráfico, señaló Neitzel. Además, "nueve de cada diez neoyorkinos están en riesgo de pérdida auditiva cuando se observa su exposición total al ruido, o sea, reproductores de MP3 más el uso de los medios de transporte".

Por supuesto, las personas han usado reproductores de música de varios tipos durante décadas. Neitzel reconoció esto, pero dijo que una diferencia clave es que los reproductores funcionan por más tiempo que antes, cuando las pilas se acababan al poco tiempo.

La investigación es valiosa, aseguró el especialista en acústica Warwick Williams, que está familiarizado con los hallazgos del estudio. "En lugar de adivinar, podemos realmente decir a qué está expuesta la gente, a qué volumen y por cuánto tiempo", dijo Williams, ingeniero investigador principal de los Laboratorios Acústicos Nacionales de Australia.

"¿Pueden las personas calcular a cuánto ruido están expuestas y qué tan ruidoso es o podría ser su estilo de vida? La respuesta de esas preguntas parece ser que sí", aseguró. Sin embargo, añadió que estadísticas como éstas son reflejos más precisos de la gente en general que de los individuos.

Neitzel señaló que el próximo paso es determinar si la pérdida auditiva es tan común como la investigación sugiere.

Williams señaló que por ahora "sin intentar ser 'aguafiestas', las personas deben disfrutar de la música pero intentar limitar la exposición reduciendo el volumen y/o limitando el tiempo. Tenga su salud auditiva en cuenta, y recuerde que si la pierde, no la recuperará".

Más información

Para más información sobre la salud auditiva, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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