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Comer pescado: beneficios y riesgos

Por Consumer Reports -
Comer pescado: beneficios y riesgos
CRÉDITO: THINKSTOCK

Es cierto, el pescado puede ser una buena elección alimenticia: posee menos calorías y grasas saturadas que la carne roja y por naturaleza presenta niveles más elevados de saludables ácidos grasos omega 3. Pero espere, también puede contener mercurio y otros contaminantes potencialmente dañinos. ¿Cómo se supone que debe balancear esos riesgos?

A continuación, le damos la repuesta a ésta y a otras preguntas relacionadas.

P: ¿Cuáles son los beneficios del pescado?
R: El pescado es el único alimento que proporciona directamente grandes cantidades de ácido graso omega 3, que ha demostrado contrarrestar los riesgos de ataques cardíacos y derrames cerebrales. Además, el omega 3 puede levantar el estado de ánimo y ayuda a prevenir ciertos tipos de cáncer, deterioro cognoscitivo así como enfermedades oculares. La mayoría de las personas puede obtener suficiente omega 3 consumiendo pescados grasosos por lo menos dos veces por semana. Una buena elección de pescado incluye al salmón y a las sardinas ya que éstas además contienen bajos niveles de mercurio. Las personas que ya padecen de enfermedades coronarias necesitan consumir aproximadamente un gramo diario de estos ácidos grasos, una cantidad que por lo general requiere del consumo de un suplemento alimenticio. (Busque los productos etiquetados “Verificado por USP” que hayan sido analizados por la Farmacopea de Estados Unidos para determinar su pureza y potencia).

P: ¿Cuáles son los riesgos?
R: Algunos pescados, tales como el pez azul, el tiburón y el pez espada presentan grandes cantidades de mercurio, lo que puede dañar el sistema nervioso del feto o de los niños pequeños. Algunos otros pescados, incluido el atún enlatado bajo en grasas, también presentan ocasionalmente cantidades elevadas de ese metal. Mientras que los efectos en la salud debido a la exposición eventual no son del todo claros, nuestros expertos, que miden la inocuidad del pescado, consideran que las mujeres embarazadas, en periodo de lactancia o que podrían quedar embarazadas, así como los niños pequeños, deben tomar precauciones especiales. El riesgo que representa el mercurio en el pescado para otras personas no se ha establecido bien, aunque, por lo general, mientras más peso corporal tenga, podrá consumir mayor cantidad de pescado. Otros contaminantes algunas veces encontrados en el pescado, tales como dioxinas y policlorobifenilos, se han visto relacionados con ciertos tipos de cáncer y problemas reproductivos. Aunque no es del todo claro el efecto que los niveles típicos encontrados en el pescado puedan tener en la salud, algunos pescados pueden tener niveles más bajos de esos contaminantes. Por ejemplo, algunos estudios sugieren que el salmón salvaje puede contener menos cantidad de mercurio que el salmón de acuicultura.

P: ¿El pescado salvaje es siempre mejor que el de acuicultura?
R: No. Algunas especies de pescados salvajes, tales como el pescado azul, tienden a presentar niveles más elevados de policlorobifenilos. Y aunque el salmón salvaje presenta por lo general un nivel más bajo de policlorobifenilos que los de acuicultura, nuestras pruebas sugieren que algunos salmones denominados “salvajes” pueden en realidad haber sido producto de la acuicultura. Su opción más segura, sobre todo en invierno, cuando es difícil encontrar salmones salvajes, puede ser el salmón enlatado de Alaska. Ignore los pescados denominados “orgánicos”; el Departamento de Agricultura de Estados Unidos no tiene regulaciones para eso. Sin embargo, puede ver las etiquetas de los pescados para ver el país de origen y escoger alimentos de países en los que confía. De esta forma, si hubiera, por decirlo así, informes sobre antibióticos prohibidos y posibles carcinógenos presentes en los langostinos de China, como lo hubo algunos años atrás, usted puede evitar esos alimentos.

P: ¿Es seguro consumir sushi?
R: Los amantes del sushi, en especial las mujeres en edad fértil, deberán elegir porciones de pescado con bajo contenido de mercurio tales como el salmón o el langostino. Asegúrese también que el pescado haya permanecido congelado antes de servirlo, ya que esto elimina los parásitos que algunas veces se encuentran en el pescado. (La Administración de Fármacos y Alimentos exige a los restaurantes llevar a cabo esa medida, aunque no hay procedimientos estrictos para ver que se cumplan esas reglas). Prepare el sushi en casa sólo si compra pescado congelado y lo prepara de inmediato, ya que los congeladores de las casas por lo general no congelan lo necesario. Además, ponga en práctica una buena higiene lavándose las manos antes y después de tocar el pescado para ayudar a prevenir la propagación de bacterias.

 

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