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Bebidas relajantes, promesas incumplidas

Por Consumer Reports -
Bebidas relajantes, promesas incumplidas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Por todos lados aparecen bebidas que promueven relajación: en supermercados, farmacias y hasta en gasolineras. Pero al examinar las etiquetas vimos que por lo general no enumeran la cantidad de los agentes relajantes que contienen. Nuestro análisis de ocho de las bebidas más vendidas demostró que muchas no tenían suficiente cantidad de los ingredientes que se supone ayudan a relajarse.


Lo que encontramos

Entre los productos evaluados, solo los productos iChill Relaxation Shot, Relax Drank Extreme Relaxation Shot, y ViB (Vacation in a Bottle) mostraban las cantidades de sus ingredientes relajantes; el resto solo los nombraba o mencionaba una mezcla de ellos. Para cada producto en nuestras pruebas, tomamos muestras de tres lotes. Los resultados son de cuando evaluamos estos productos en el 2012; desde entonces algunas bebidas han sido reformuladas.

Tres bebidas mencionaban GABA, un químico que podría ayudar a regular el estrés y la ansiedad, pero aún a las dosis máximas recomendadas, dos productos—Dream Water 0-Calorie Sleep and Relaxation Shot y RelaxZen Night—contenían mucho menor cantidad de las dosis diarias de GABA usadas en una investigación publicada. La tercera bebida, RelaxZen Day, tenía una cantidad mucho mayor.

Cuando hicimos las pruebas, las etiquetas para las bebidas de Dream Water, Marley’s Mellow Mood y RelaxZen Night listaban cantidades indeterminadas de melatonina, una hormona que ha tenido resultados contradictorios en el tratamiento del insomnio. Todos contenían cantidades más bajas que la típica dosis, de 0.3 miligramos a 5 miligramos, usada en ensayos clínicos para tratar el insomnio. Relax Drank y iChill listaban cantidades por porción (1 miligramo a 5 miligramos, respectivamente), pero ambas promediaron mucho menos de lo que afirman contener (0.02 miligramos y 0.3 miligramos).

Cuatro productos—Just Chill, RelaxZen Day, RelaxZen Night y ViB—listaban L-teanina, un aminoácido en las hojas del té verde que muestra cierta evidencia que podría ayudar con la relajación y el sueño. Todos los productos excepto para Just Chill listaban L-treonina, un aminoácido en las proteínas, pero no encontramos evidencia de que este ingrediente ayude a la relajación mental. De las cuatro bebidas, solo ViB especificaba las cantidades de ambos aminoácidos en su etiqueta, y los niveles de ambos variaban ampliamente.

Dream Water listaba 5-hidroxitriptófano, un químico que podría ayudar a elevar los niveles de la serotonina, un químico cerebral, que tiene un efecto positivo en la ansiedad y el sueño. Pero los niveles en promedio eran mucho menores que los usados para tratar las afecciones del sueño en estudios publicados.

Cinco productos listaban uno o más ingredientes botánicos, incluidos manzanilla, pasiflora y valeriana. RelaxZen Day tenía niveles significantes de un compuesto que indicaba la presencia de extracto de pasiflora; los niveles de compuestos en el resto de las bebidas sugieren cantidades muy bajas o un rastro solamente de los productos botánicos indicados en la etiqueta.

Preocupaciones de salud

Algunas etiquetas de los productos evaluados afirmaban que la bebida podría causar somnolencia y que por lo tanto no debería ser usada al conducir. Muchas indicaban que las mujeres embarazadas o lactantes y los niños deberían evitar consumirla. Sin embargo, nuestros compradores misteriosos a veces encontraron bebidas relajantes en los refrigeradores cerca de los refrescos de soda y los jugos. A Sylvie Stacy, M.D., le preocupa que los niños tengan fácil acceso a estos productos. La Dra. Stacy publicó una reseña sobre la seguridad y eficacia de los ingredientes en las bebidas relajantes, en la edición de diciembre del 2011 en la revista de Psicofarmacología del niño y el adolescente (Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology).

Nuestros compradores misteriosos encontraron bebidas relajantes cerca de las sodas y los jugos, aun cuando muchas de las etiquetas afirmaban que los niños no deberían tomarlas.

“Aun cuando el consumo moderado de estas bebidas por individuos sanos es probablemente seguro”, escribió Stacy, “ una reducción objetiva del estrés es improbable, y otros efectos adversos asociados son posibles”. Stacy, médica residente de medicina preventiva en Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health en Baltimore, dijo que empezó a estudiar las preocupaciones de salud relativas a las bebidas relajantes debido a los reportes recientes de riesgos posiblemente asociados a las bebidas energéticas con mucha cafeína. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha dicho que va a llevar a cabo un estudio de la seguridad de las bebidas energéticas. La FDA está considerando exigir que las etiquetas revelen la cantidad de cafeína presente en estos productos, limitaciones de su uso, y advertencias sobre posibles efectos adversos.

Eso es razonable porque nuestra investigación reciente encontró que las bebidas energéticas a veces contenían más cafeína de la que los fabricantes afirmaban que había.

Nuestra investigación sobre las bebidas relajantes no ha encontrado evidencia de que estos productos hayan sido asociados con reacciones dañinas. Un vocero de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, dijo que las bebidas relajantes “no contribuyen a las visitas a la sala de emergencias” o que esas visitas son tan ocasionales que no son cuantificables.

La FDA dijo en respuesta a nuestra petición bajo la ley de libertad de información (Freedom of Information Act) que ha recibido seis informes de eventos adversos. (Por sí mismos, esos reportes no prueban que un producto o sus ingredientes causen un problema). Según estos informes, un niño de 12 años se enfermó el 30 de noviembre de 2012, después de tomar Marley’s Mellow Mood. “Temblaba y se sacudía” pero los síntomas se fueron calmando, según los informes. Otros cinco niños se quejaron de vómitos, dolor de cabeza, náusea, escalofríos y fatiga, según los informes.

Hablamos con un vocero de Marley para que comentara y recibimos mensajes de e-mail que decían: “la envoltura afirma claramente que Marley’s Mellow Mood no está dedicado al consumo para niños”, que la compañía “cooperó totalmente con la FDA” y que la propia investigación realizada por Marley’s no encontró “ningún problema con la calidad del producto ni la integridad del empaque”. Una vocera de lal FDA dijo que siguen investigando los informes.

En resumen

Tomar una bebida relajante ocasional es probable que no cause mayor problema a la mayoría de los adultos, pero lea las etiquetas para ver las advertencias y las porciones máximas diarias. Es prudente para la gente que toma suplementos o medicinas primero consultar con su proveedor de atención médica sobre posibles interacciones. Luego revise nuestra tabla a continuación para saber tamaños, precio, calorías y azúcar por envase, lo que puede variar ampliamente.

Bebidas evaluadas

Compramos la mayoría de las bebidas en línea o en tiendas en el área triestatatal de New York, Pennsylvania y Ohio entre octubre de 2011 y agosto de 2012 y evaluamos al menos una muestra de cada uno de los tres grupos de un producto, habiendo escogido un sabor (fruta, por lo general).

Las bebidas evaluadas fueron: Dream Water 0-Calorie Sleep and Relaxation Shot, iChill Relaxation Shot, Just Chill, Marley’s Mellow Mood*, Relax Drank Extreme Relaxation, RelaxZen Day Formula*, RelaxZen Night* y ViB (Vacation in a Bottle).

*Ahora se vende bajo nuevos nombres y/o diferentes fórmulas, o con diferente información en la etiqueta.

Bebida vs. suplemento

De las ocho bebidas que evaluamos, siete estaban etiquetadas como suplementos dietéticos. La excepción, ViB, tenía una etiqueta con información nutricional indicando que era una bebida convencional. (La nueva etiqueta de Marley’s tiene una etiqueta con datos de nutrición, pero las muestras que evaluamos estaban etiquetadas como suplementos dietéticos). Los ingredientes dietéticos en los suplementos no requieren preaprobación de la FDA; en cambio en bebidas convencionales, los mismos ingredientes deben ser aprobados por la FDA como aditivos alimentarios o ser llamados “generalmente reconocidos como seguros”.

 

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