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Vuelve a caminar gracias a células nasales

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Vuelve a caminar gracias a células nasales
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En Polonia, los médicos utilizaron un tratamiento pionero junto a cirujanos británicos que devolvió la movilidad a un hombre paralítico: trasplantaron células de la nariz del propio paciente para curar las lesiones de la médula espinal.

Darek Fidyka, un bombero de 38 años estaba completamente paralizado de la cintura para abajo por haber sido gravemente apuñalado hace cuatro años. No le habían dado ninguna esperanza de volver a caminar.

Pero ahora, un tratamiento pionero le permite recuperar lo que creía perdido para siempre, y ya puede movilizarse por su cuenta, gracias a que médicos polacos y británicos tomaron células de su nariz y las implantaron en la parte dañada de su columna vertebral.

El tratamiento innovador, que fue llevado a cabo por investigadores del Hospital de la Universidad de Wroclaw en Polonia, conjuntamente con un equipo de Universidad College de Londres, asombra al mundo y lleva esperanza para la recuperación de millones de personas en todo el mundo con lesiones en la médula espinal.

El bombero es capaz de caminar de nuevo apoyado en un cuadro de metal y hasta puede conducir un auto; eso le ha devuelto la alegría. "Es una sensación increíble, difícil de describir", relata en un documental de la BBC que da testimonio de su caso.

"Cuando se inicia la vuelta, se siente como si se comienza a vivir de nuevo, como si acabas de nacer." declaró.

Esperanza para millones

La técnica, descripta como un gran avance en el estudio publicado en Cell Transplantation, consiste en el trasplante de lo que se conoce como "células ensheathing olfativas" en la médula espinal del paciente y la construcción de un "puente de nervios" entre dos capas de la columna vertebral dañada. Así queda reparada la columna, mientras que las células de la nariz vuelven a regenerarse.

El profesor Geoffrey Raisman, de la University College de Londres (UCL) y quien dirigió el equipo de investigación del Reino Unido, declaró que éste es "un gran avance histórico" y agregó que lo que se había logrado era "más impresionante que el hombre caminando en la luna".

Los médicos están muy entusiasmados con este nuevo enfoque. "Creemos que este procedimiento, a medida que se desarrolle y perfeccione, dará lugar a un cambio histórico en el panorama actual sin esperanza para las personas discapacitadas por lesiones en la médula espinal", dijo Raisman.

La Fundación Spinal Injury Nicholls, una organización benéfica de Gran Bretaña que financió parcialmente la investigación, dijo en un comunicado que Fidyka continuaba mejorando más de lo previsto, y ahora es capaz de conducir y vivir de manera más independiente.

Mientras de sigue investigando el potencial de este tipo de trasplantes, Raisman y su equipo planean repetir la técnica de tratamiento en un par de pacientes en los próximos 3 a 5 años. "Esto permitirá una optimización gradual de los procedimientos", señaló el líder británico del estudio.

 

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