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La depresión puede detener tu corazón

Por HealthDay/HolaDoctor -
La depresión puede detener tu corazón
CRÉDITO: THINKSTOCK

La depresión aumenta de forma significativa el riesgo de muerte de los pacientes que tienen insuficiencia cardiaca, dice un nuevo estudio. Los investigadores recomiendan alertar a los médicos y hacer terapia como medida preventiva de los ataques al corazón.

Los pacientes de insuficiencia cardiaca con depresión entre moderada y grave tenían un riesgo de muerte cinco veces más elevado que los que no tenían depresión o una depresión leve, encontraron los investigadores.

"Sabemos que la depresión es común en los pacientes de insuficiencia cardiaca, y afecta a entre el 20 y el 40 por ciento de esos pacientes", explicó el autor del estudio, John Cleland, profesor de cardiología del Colegio Imperial de Londres y de la Universidad de Hull, en Inglaterra.

De un grupo de 154 pacientes estudiados, 27 tenían una depresión leve y 24 una depresión entre moderada y grave. Durante un seguimiento promedio de 302 días, 27 pacientes murieron.

El aumento del riesgo de muerte asociado con la depresión de moderada a grave fue independiente de otros problemas de salud y de la gravedad de la insuficiencia cardiaca, apuntaron los investigadores.

El estudio fue presentado recientemente en la reunión anual de la Asociación de Insuficiencia Cardiaca (Heart Failure Association) de la Sociedad Europea de Cardiología (European Society of Cardiology) en Sevilla, España. Las investigaciones presentadas en reuniones por lo general se consideran como preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por profesionales.

Una cifra alarmante

"Nuestros resultados muestran que la depresión se asocia de manera potente con la muerte en el año posterior al alta del hospital tras una admisión, por la exacerbación de la insuficiencia cardiaca. Suponemos que ese vínculo persiste más allá de un año", añadió Cleland.

La insuficiencia cardiaca significa que el corazón no bombea sangre de la forma en que el cuerpo necesita.

Alrededor de una cuarta parte de los pacientes hospitalizados con insuficiencia cardiaca son readmitidos por varios motivos en un plazo de un mes, comentó Cleland. "En un plazo de un año, la mayoría de pacientes habrá tenido una o más readmisiones, y casi la mitad habrá muerto", añadió en un comunicado de prensa de la sociedad.

Pero el estudio no probó de forma definitiva que la depresión provoque un aumento en el riesgo de muerte en los pacientes de insuficiencia cardiaca. Es decir, no se podría aún decir que la depresión aumenta la falla cardiaca pero sí que se relaciona con un aumento de la mortalidad.

La depresión con frecuencia se relaciona con una pérdida de la motivación, una pérdida del interés en las actividades cotidianas, trastornos del sueño y un cambio en el apetito, con el correspondiente cambio en el peso, anotó Cleland. "Eso podría explicar la asociación que hallamos entre la depresión y la mortalidad", dijo.

Estar atentos

A pesar de los hallazgos, Cleland no está a favor de recetar antidepresivos de inmediato a los pacientes de insuficiencia cardiaca con depresión.

"Los estudios sugieren que no son efectivos para reducir la depresión en los pacientes de insuficiencia cardiaca. Pero los profesionales clínicos deben evaluar la depresión en los pacientes de insuficiencia cardiaca, y pensar en remitir a los afectados a la consejería", recomendó.

La depresión es una enfermedad mental que afecta cientos de millones de personas en el mundo y no distingue edad, sexo, raza o posición social. 

Según los expertos, la depresión es una de las condiciones más subdiagnosticadas en ciertos sectores de la población, por ejemplo entre los hispanos de Estados Unidos, ya que por prejuicios y distintas barreras , hay muchas personas que sufren de depresión y nunca llegan a la consulta médica. Se calcula que sólo un 20% accede a la consulta, según datos del Instituto Nacional de Salud Mental.

Si bien se dice que la depresión afecta a más mujeres que hombres se cree que esto se debe a que las mujeres suelen manifestar más sus síntomas y por ende, suelen ser más abiertas a pedir ayuda.

La depresión clínica, como enfermedad mental, es un trastorno del estado anímico en el cual los sentimientos de tristeza, desazón, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante un período prolongado de tiempo y en general, no se relacionan con hechos de la realidad sino más bien con estados del alma.

En el hombre la depresión suele ser más "silenciosa", es decir muestra menos síntomas típicos de la enfermedad, y en general se esconde detrás de una obsesión por el trabajo y en algunos casos se la ve más frecuentemente asociada al consumo de alcohol y drogas.

 

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