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Uso de cigarrillos electrónicos entre adolescentes estadounidenses se triplicó en un año

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -

Autoridades federales de salud indicaron que los productos basados en nicotina representan un riesgo mayor para la salud de los niños

JUEVES, 16 de abril de 2015 (HealthDay News) -- Los cigarrillos electrónicos están en auge entre los adolescentes estadounidenses, con cerca de 2.5 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria eligiendo "vapear" en lugar de fumar cigarrillos tradicionales o consumir otros productos de tabaco, reportaron el jueves los oficiales federales de salubridad.

El uso de cigarrillos electrónicos entre alumnos de secundaria y preparatoria se triplico de 2013 a 2014, haciendo de estos dispositivos de suministro de nicotina el producto de tabaco más popular que usan actualmente los adolescentes estadounidenses, de acuerdo con datos de la Encuesta Nacional de Tabaquismo en los Jóvenes 2014 realizada por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (Centers for Disease Control and Prevention, o CDC).

Esta es la primera vez que los cigarrillos electrónicos han superado en popularidad entre los adolescentes a todos los demás productos del tabaco, una tendencia que el director del CDC Tom Frieden llamó "profundamente alarmante".

"Estamos observando un aumento notable. Es muy preocupante", dijo Frieden durante una conferencia de prensa. "Esto más que contrarresta el decremento en el consumo del cigarrillo que se había visto durante los últimos años".

No ha habido una disminución en el consumo general del tabaco entre los adolescentes, así que parece que los productos más nuevos como los cigarrillos electrónicos y los narguiles están desplazando a los productos tradicionales como los cigarrillos, puros y tabaco sin humo, reportó el CDC en la edición del 17 de abril del Morbidity and Mortality Weekly Report.

El gastó en mercadotecnia para los cigarrillos electrónicos se triplicó cada año entre el 2011 y el 2013, conforme las compañías tabacaleras compraron las empresas líderes dedicadas a la venta de cigarrillos electrónicos y movieron su atención a estos productos, dijo Frieden.

Él describió la mercadotecnia como "Mad Men llega a los cigarrillos electrónicos", con las empresas dedicadas a dar muestras gratuitas a los jóvenes y ofrecerles productos con sabores a fruta y a dulces.

"Es una página sacada del libro de jugadas que usaron con los cigarrillos en la década de 1950", dijo Frieden. "Necesitamos detenernos antes de que otra generación se enganche con la nicotina".

Los cigarrillos electrónicos son aparatos que funcionan con baterías que usan calor para transformar químicos líquidos en un vapor que es inhalado por el usuario. El líquido de los cigarrillos electrónicos a menudo contiene nicotina, así como muchos tipos de sabores distintos.

El CDC encontró que los índices generales del uso de cualquier producto de tabaco eran de 24.6 por ciento para los estudiantes de preparatoria y 7.7 por ciento para los estudiantes de secundaria en 2014. Eso significa 4.6 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria, y representa un aumento de 400,000 niños respecto al año anterior, dijo Frieden.

Las noticias del crecimiento de la popularidad de los cigarrillos electrónicos llegan en un momento en el que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration) está terminando las reglas que podrían colocar a los cigarrillos electrónicos y narguiles, pipas de agua, bajo su autoridad de control de tabaco.

Algunos estados han aprobado o están considerando leyes que establecen una edad mínima para comprar cigarrillos electrónicos o ampliar las leyes de zonas libres de humo para incluir los cigarrillos electrónicos. Ambas opciones pueden ayudar a prevenir el uso y la iniciación entre los jóvenes, dijo el comunicado de prensa de la CDC.

El reporte del Secretario de Salud del 2012 encontró que cerca del 90 por ciento de todos los fumadores probaron por primera vez los cigarrillos como adolescentes, y alrededor de tres de cada cuatro adolescentes continúan fumando al llegar a la adultez.

De acuerdo con la nueva encuesta de la CDC, el uso del cigarrillo electrónico entre los estudiantes de preparatoria aumentó de 4.5 por ciento en 2013 a 13.4 por ciento en 2014, incrementando de aproximadamente 660,000 a 2 millones de estudiantes.

Entre estudiantes de secundaria, el uso de cigarrillos electrónicos creció más del triple pasando de un 1.1 por ciento a un 3.9 por ciento en 2014, un incremento de aproximadamente 120,000 a 450,000 estudiantes.

Los narguiles también han aumentado en popularidad, según la CDC. El uso de narguile casi se duplicó entre adolescentes, pasando de casi 890,000 estudiantes de secundaria y preparatoria en el 2013 a cerca de 1.6 millones en 2014.

Los cigarrillos electrónicos y los narguiles pueden provocar adicción a la nicotina, y existe preocupación de que los niños que usan cigarrillos electrónicos se graduarán a cigarrillos tradicionales. Además, la nicotina puede causar daños graves en los cerebros en desarrollo de los adolescentes, dijo Frieden.

"Fumar cigarrillos durante la adolescencia se ha asociado con un deterioro cognitivo permanente, incluyendo la memoria y la atención", dijo.

El consumo de cigarrillo entre los estudiantes de preparatoria disminuyó de un 15.8 por ciento a un 9.2 por ciento entre 2011 y 2014, y el consumo de puro decreció de 11.6 por ciento a 8.2 por ciento.

El consumo de múltiples productos del tabaco era común. Casi la mitad de todos los estudiantes de secundaria y preparatoria que eran consumidores de tabaco usaban dos o más tipos de productos de tabaco.

En 2014, los productos de tabaco más usados por estudiantes de preparatoria fueron los cigarrillos electrónicos (13.4 por ciento), narguile (9.4 por ciento), cigarrillos (9.2 por ciento), tabaco sin humo (5.5 por ciento), sus (1.9 por ciento) y pipas (1.5 por ciento).

La Encuesta Nacional de Jóvenes y Tabaco es un cuestionario auto aplicado que se hace en las escuelas anualmente con estudiantes de secundaria y preparatoria tanto en escuelas públicas como privadas. La encuesta del 2014 incluyó una muestra representativa nacional de 22,000 estudiantes.

Más información

Para mayor información sobre cigarrillos electrónicos visite el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de los Estados Unidos (National Institute on Drug Abuse).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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