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Uno de cada 10 pacientes de Alzheimer está en riesgo de estadías evitables en el hospital

Por Karen Pallarito, Reportera de HealthDay -
Uno de cada 10 pacientes de Alzheimer está en riesgo de estadías evitables en el hospital

Un estudio sugiere la necesidad de una mejor gestión de los demás problemas de salud

LUNES, 25 de julio de 2016 (HealthDay News) -- Algunas personas con la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas con frecuencia acaban en el hospital simplemente por una mala gestión de otros problemas de salud que sufren, sugiere un nuevo estudio.

Una de cada 10 personas con enfermedad de Alzheimer o demencia tuvo al menos una estadía hospitalaria en 2013 que quizá se habría podido prevenir, informaron los investigadores.

"Encontramos muchos pacientes que acuden al hospital por cosas que no deberían haber sucedido, y eso cuesta mucho dinero", apuntó la primera autora del estudio, Pei-Jung Lin, profesora asistente de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts, en Boston.

Se registraron más de 369,000 hospitalizaciones potencialmente evitables de pacientes con Alzheimer u otras demencias, costando a Medicare más de 2.5 mil millones de dólares en 2013, encontró el informe.

El estudio no determina con exactitud qué le sucedió a esos pacientes. En lugar de ello, los hallazgos sugieren que la atención para las afecciones de salud que sufren, como la diabetes y la enfermedad cardiaca, se está pasando por alto.

Se estima que un 75 por ciento de las personas con Alzheimer sufren de problemas múltiples de salud que ameritan un tratamiento continuo, apuntaron los investigadores.

Pero quizá muchos pacientes no puedan cuidarse solos, dijo Lin, que también es directora de proyecto del Centro de Evaluación del Valor y el Riesgo en la Salud del Centro Médico Tufts.

"Quizá se olviden de tomar los fármacos, tal vez no puedan comprender lo que el médico les dijo respecto a medir el azúcar en sangre, la presión arterial y cosas así", explicó.

Nina Silverberg es directora del programa de los Centros de la Enfermedad de Alzheimer del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU. Dijo que muchos pacientes con demencia siguen viviendo solos incluso tras el diagnóstico, y que podrían necesitar más ayuda para gestionar otras afecciones.

También persisten las lagunas en la coordinación de la atención en todo el espectro de los servicios sanitarios que reciben las personas con demencia, añadió.

Lin explicó que parte del problema es que las directrices para la gestión de las afecciones crónicas no tienen en cuenta que los pacientes podrían tener múltiples afecciones crónicas, además de demencia.

El nuevo estudio fue financiado por la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association).

Lin y sus colaboradores de Boston y Nueva York usaron los datos de reclamaciones de Medicare para medir las tasas de estadías hospitalarias potencialmente evitables por afecciones que se pueden tratar fuera del hospital. También calcularon lo que Medicare gastó en esas hospitalizaciones.

En total, identificaron 2.7 millones de personas de a partir de 65 años de edad que estaban inscritos en el programa tradicional de Medicare de "tarifa por servicio" en 2013, y que tenían un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer o una demencia relacionada.

De esas hospitalizaciones cuestionables, las estadías por afecciones crónicas como problemas respiratorios o cardiacos conformaron el 53 por ciento del costo. El resto del costo se vinculó con afecciones agudas, como neumonía o infecciones del tracto urinario.

La mitad de los pacientes con una hospitalización potencialmente evitable tenían demencia en etapa avanzada.

Incluso tras tener en cuenta factores como la edad, la raza, el sexo y la región del país, la demencia en etapa avanzada y tener múltiples afecciones crónicas se asoció de forma significativa con estadías hospitalarias potencialmente evitables, anotaron los autores.

"Esas hospitalizaciones no solo son costosas, sino que pueden ser peligrosas para los pacientes de Alzheimer", advirtió Lin.

"Cuando alguien no tiene una comprensión de la realidad, si se le interna en un hospital puede confundirse y desorientarse incluso más", dijo.

Además, las hospitalizaciones ponen a los pacientes en riesgo de infecciones adquiridas en el hospital, añadió Lin.

Los autores del estudio concluyeron que los programas de gestión de casos para las personas con Alzheimer y demencia deben incluir estrategias para reducir las hospitalizaciones evitables, mejorar los resultados de los pacientes y bajar los costos.

Silverberg dijo que hay medidas que los pacientes de demencia y los cuidadores pueden tomar para mejorar la gestión de múltiples afecciones de salud.

Como mínimo, planteó, pida a los proveedores de salud que escriban los medicamentos de los pacientes y la frecuencia de uso. Las agencias locales para el envejecimiento o los trabajadores sociales pueden ayudar a obtener un plan para gestionar las necesidades de atención sanitaria de los pacientes de demencia. Y tal vez los cuidadores experimentados con la tecnología deban explorar las aplicaciones para smartphones que ayudan con la gestión de las recetas, añadió Silverberg.

Los hallazgos fueron presentados el lunes en la Conferencia Internacional de la Asociación del Alzheimer, en Toronto. Las investigaciones presentadas en las reuniones médicas se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU. ofrece más consejos para cuidar a una persona con Alzheimer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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