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Alergias, nuevas y asombrosas guías para tratarlas

Por HealthDay/HolaDoctor -
Alergias, nuevas y asombrosas guías para tratarlas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El cambio en las recomendaciones sobre la alergia se basa en los resultados de un revolucionario ensayo

Los expertos ofrecen nuevas pautas para tratar la alergia al cacahuate. Se deben introducir alimentos que contengan cacahuate en las dietas de los bebés que tienen un riesgo más alto de alergia a este alimento, desde los 4 meses de edad, sugiere una nueva directriz de EE. UU.

La recomendación proviene de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. y de otros grupos de expertos.

Y defiende una táctica que podría parecer contraria a la lógica: para reducir de forma drástica las probabilidades de la alergia al cacahuate en los bebés de alto riesgo, los padres deben introducir productos de cacahuate en una forma "adecuada para la edad" a principios de la vida.

Los investigadores dijeron que los consejos se basan en un ensayo clínico crucial llamado LEAP, financiado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., y que se publicó por primera vez en 2015.

Ese estudio cambió radicalmente las ideas antiguas sobre las alergias al cacahuate.

Hubo un tiempo en que los médicos recomendaban evitar completamente el cacahuate en los bebés y niños pequeños en riesgo alto de una reacción alérgica.

Pero ese consejo no funcionaba, explicó el Dr. James Baker, director ejecutivo de Food Allergy Research & Education, un grupo sin fines de lucro.

"La prevalencia de la alergia al cacahuate siguió en aumento", dijo Baker, que también es miembro del panel de expertos que creó las nuevas directrices.

Una alergia frecuente

En 2010, aproximadamente un 2 por ciento de los niños de EE. UU. tenían una alergia al cacahuate, un aumento respecto a un 0.4 por ciento registrado en 1999, según las encuestas nacionales.

El ensayo LEAP evaluó una nueva idea: ¿Podrían las alergias al cacahuate prevenirse al dar alimentos que contengan cacahuate a los bebés en alto riesgo desde una edad temprana?

Esa idea se basó en parte en un estudio observacional de niños judíos que vivían en Reino Unido e Israel, explicó el Dr. Alkis Togias, un investigador del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU. que ayudó a redactar las nuevas directrices.

Resultó que las alergias al cacahuate eran mucho menos comunes en Israel, donde los padres comúnmente alimentan a sus bebés con alimentos que contienen cacahuate antes de que cumplan el primer año, dijo Togias.

El ensayo LEAP reclutó a más de 600 bebés que se consideraban en alto riesgo de alergia al cacahuate porque tenían un eczema grave, una alergia al huevo, o ambas cosas.

La mitad de los padres se asignaron al azar para dar a sus bebés de forma regular alimentos que contuvieran cacahuate, mientras que la otra mitad evitó los cacahuates. Esos regímenes dietéticos se mantuvieron hasta que los niños tenían 5 años de edad.

Al final, los resultados fueron "dramáticos", aseguró Baker.

A los 5 años, casi un 14 por ciento de los niños en el grupo de abstención de los cacahuates habían desarrollado una alergia a éste. Esto fue en comparación con un poco menos de un 2 por ciento entre los niños que se expusieron temprano a los cacahuates, una reducción del 86 por ciento.

"El beneficio es inmenso", aseguró Togias.

Las nuevas directrices dividen el riesgo en tres categorías. En primer lugar, hay bebés con un riesgo alto de alergia al cacahuate debido a un eczema grave y/o una alergia al huevo: se les deben introducir alimentos que contengan cacahuate incluso entre los 4 a 6 meses de edad, según las directrices.

Luego están los bebés con un riesgo "moderado" debido a un eczema leve. Deben comenzar con alimentos que contengan cacahuate más o menos a los 6 meses de edad.

En cuanto a los otros bebés, no hay una recomendación específica sobre el momento de introducir productos de cacahuate. La moraleja es que los padres no deben tenerle miedo al alimento, planteó Togias.

Hay algunas precauciones. Los padres de los bebés con un riesgo alto deben trabajar con el pediatra o un especialista en alergias, en lugar de hacerlo solos, aconsejó Togias.

"Lo que esperamos es que durante la visita rutinaria de los 4 meses al pediatra, el médico o los padres aborden el tema", dijo Togias. "Pueden crear un plan para introducir alimentos que contengan cacahuate".

Quizá el médico deba hacer primero una prueba de alergias, para ver si el bebé ya está sensibilizado a los cacahuates. Los bebés también deben comenzar primero con algún otro alimento sólido antes de añadir el cacahuate.

¿Por qué funciona la táctica? 

Según Togias, la exposición temprana a los cacahuates "de forma natural" podría ayudar al sistema inmunitario que está en desarrollo a crear una tolerancia.

Comentó que los investigadores están estudiando si el mismo método puede ayudar a prevenir otros tipos de alergias a los alimentos.

Las directrices se publicaron en la edición del 5 de enero de la revista Journal of Allergy and Clinical Immunology y varias revistas médicas más.

Más información

El Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología (American College of Allergy, Asthma, and Immunology) ofrece más información sobre la alergia a los cacahuates.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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