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Una vacuna se muestra promisoria contra los cánceres avanzados

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -
Una vacuna se muestra promisoria contra los cánceres avanzados

De todos modos, según los expertos apenas una minoría de los pacientes se benefició y podría hacer falta más trabajo

LUNES, 2 de agosto (HealthDay News/HolaDoctor) -- Los científicos han alterado genéticamente a un virus para crear una vacuna terapéutica que parece atacar a una variedad de cánceres avanzados.

La vacuna ha provocado la respuesta necesaria contra los tumores en ensayos iniciales en humanos, pero apenas en una minoría de los pacientes evaluados.

Y un experto instó a la precaución. "Pudieron generar una respuesta inmune [con la vacuna]. Eso es bueno, pero necesitamos más información", aseguró el Dr. Adam Cohen, profesor asistente de oncología médica del Centro Oncológico Fox Chase en Filadelfia. Cohen no participó en el estudio.

"Es el primer estudio en pacientes de cáncer con este tipo de vacuna, con un número de pacientes tratados relativamente bajo, hasta ahora", anotó Cohen. "Así que aunque los datos sobre la respuesta inmune son promisorios, se necesitarán más estudios con un mayor número de pacientes para evaluar el beneficio clínico de la vacuna".

Provenge, una vacuna para tratar el cáncer de próstata, recibió hace poco la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. Sin embargo, Cohen señaló que muchas otras vacunas contra el cáncer han mostrado promesa al principio y luego no funcionaron.

La teoría subyacente a las vacunas terapéuticas para el cáncer es que las personas que sufren de la enfermedad tienden a tener defectos en sus sistemas inmunitarios que afectan su capacidad de responder a la malignidad, explicó el autor principal del estudio, el Dr. Michael Morse, profesor asociado de medicina del Centro Médico de la Universidad de Duke.

"Una vacuna tiene que funcionar al activar las células inmunitarias capaces de matar a los tumores y esas células inmunitarias tienen que vivir lo suficiente para llegar al tumor y destruirlo", explicó.

Para esta vacuna, los autores utilizaron el virus de la encefalitis equina venezolana, un "alfavirus" que afecta al sistema nervioso de los equinos, lo que incluye a caballos y burros.

Los alfavirus proveen un vector de protección para las vacunas porque buscan a las células dendríticas de forma natural, lo que estimula al sistema inmunitario del organismo.

En su trabajo, los autores extirparon el interior del virus y lo sustituyeron por un gen del antígeno carcinoembrionario (ACE). Este marcador biológico del sistema inmunitario es producido en exceso en varios tipos de cáncer.

Entonces, la vacuna se administró varias veces durante un periodo de tres meses a 28 pacientes de formas recurrentes avanzadas de cáncer de pulmón, colon, mama, apéndice o páncreas. Los participantes ya habían fracasado en varias rondas de quimioterapia estándar.

Cinco pacientes mostraron una respuesta a la terapia: dos que ya estaban en remisión siguieron en remisión; dos pacientes experimentaron una estabilización de su cáncer; y una lesión de hígado en un paciente de cáncer de páncreas ya no era evidente.

Las respuestas tendieron a ocurrir en pacientes de tumores más pequeños y en los que recibieron dosis más altas de vacuna.

La vacuna basada en alfavirus también logró evadir las células T reguladoras del sistema inmunitario, que podrían haber desactivado la respuesta inmunitaria del organismo, señalaron los investigadores.

Aunque se observaron niveles elevados de células T en algunos pacientes, la vacuna logró evadirlas.

Los coautores incluyen empleados de Alphavax, que desarrolla la nueva tecnología de vacunas. El estudio fue financiado en parte por el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

Más Información

Para más información sobre las vacunas contra el cáncer, visite el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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