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Una prueba experimental podría detectar el cáncer de próstata antes y con mayor precisión

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -
Una prueba experimental podría detectar el cáncer de próstata antes y con mayor precisión

Los hallazgos son preliminares y los autores señalan que podrían pasar años antes de que la prueba esté disponible en el mercado

MARTES, 28 de septiembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Una nueva prueba de sangre para detectar un grupo específico de proteínas podría indicar la presencia de cáncer de próstata con más precisión y antes de lo que ahora es posible, sugiere una nueva investigación.

La prueba, que hasta la fecha sólo ha sido evaluada en un estudio piloto, tiene una precisión de 90 por ciento y menos resultados falsos positivos que la prueba de antígeno prostático específico (APE), que es el estándar clínico actual, agregaron los investigadores.

Representantes de la compañía británica que desarrolló la prueba, Oxford Gene Technology en Oxford, presentaron los hallazgos el martes en la Conferencia Internacional sobre Diagnósticos Moleculares en el Desarrollo Terapéutico del Cáncer en Denver, organizado por la American Association for Cancer Research.

La prueba busca los autoanticuerpos contra el cáncer, similar a los autoanticuerpos asociados con enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1, la artritis reumatoide y el lupus

"Estos son anticuerpos que están en contra de nuestras propias proteínas", explicó John Anson, vicepresidente de descubrimientos de biomarcadores de la Oxford. "Estamos tratando de encontrar anticuerpos que se generan en las etapas tempranas del cáncer. Estamos estudiando un mecanismo sumamente sensible con esta tecnología".

Una prueba de esas características genera algo de de emoción no sólo porque teóricamente puede detectar tumores antes, cuando son más tratables, sino que los autoanticuerpos pueden "detectarse fácilmente en el suero sanguíneo. No es una técnica invasiva. Es una simple prueba sanguínea", señaló Anson.

Los investigadores dieron con grupos de hasta 15 biomarcadores que estaban presentes en las muestras de cáncer de próstata, pero no en los hombres que no tenían cáncer de próstata. La prueba también era capaz de diferenciar el cáncer de próstata real de una afección más benigna.

Debido a que la prueba está pendiente de patente, Anson, no enumeró las proteínas incluidas en la prueba.

"Vamos a realizar un estudio de seguimiento mucho más exhaustivo. Por el momento, vamos a tomar más de 1,800 muestras, que incluye 1,200 controles con un amplio rango de 'enfermedades que hacen interferencia' a las que los hombres de 50 años o más son más propensos, y realizaremos un estudio de validación analítica de gran tamaño", señaló Anson.

Este análisis se completará a principios del próximo año, momento en que Oxford "buscará colaboración para desarrollar aún más la prueba", comentó Anson.

También manifestó que espera que la tecnología pueda algún día aplicarse a otras enfermedades, como el lupus, sobre lo que hay algunos datos preliminares.

Anson predijo que, si los ensayos van bien, la prueba estará disponible dentro de 10 a 15 años.

Los investigadores han estado buscando la forma de dar con mejores pruebas de detección del cáncer de próstata, dada la poca fiabilidad de la prueba estándar actual. Debido a que la prueba de APE genera muchos falsos positivos, muchos hombres acaban sometiéndose a cirugía o radioterapia que simplemente no necesitan.

"La prueba de APE tiene una gran sensibilidad, de más de 90 por ciento, pero poca especificidad, por lo que tiene muchos falsos positivos", señaló Anson. "Muchos hombres se someten a procedimientos innecesarios de diagnóstico tales como biopsias con aguja y prostatectomías radicales".

El campo de los biomarcadores tiene la finalidad de fomentar el área de la medicina personalizada, en la que los medicamentos y tratamientos se adaptan a las características específicas del cáncer de una persona.

Sin embargo, el Dr. Gordon B. Mills, director del programa de la conferencia del cáncer y presidente del departamento de biología de sistemas del Centro de Oncología MD Anderson de la Universidad de Texas en Houston, apuntó que "los medicamentos no van a ser muy útiles a menos que puedan identificar al mismo tiempo a los pacientes que tienen más probabilidades de beneficiarse de ellos".

De acuerdo con las estimaciones de la American Cancer Society, se diagnosticarán cerca de 218,000 casos de cáncer de próstata en el país en 2010, y habrá alrededor de 32,050 muertes.

El cáncer de próstata es el tipo de cáncer más común entre los hombres estadounidenses, aparte del cáncer de piel. Uno de cada seis hombres tendrá cáncer de próstata en algún momento de su vida, y uno de cada 36 morirá a causa de la enfermedad. Más de dos millones de hombres en los Estados Unidos que han tenido cáncer de próstata siguen vivos hoy día. La tasa de mortalidad de la enfermedad está descendiendo y se detecta en una etapa más temprana, señala la sociedad del cáncer.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre el cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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