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Una bacteria bucal puede llevar a inflamación en el corazón, según un estudio

Una bacteria bucal puede llevar a inflamación en el corazón, según un estudio

Una vez entra al torrente sanguíneo, puede evadir al sistema inmunitario

LUNES, 26 de marzo (HealthDay News) -- Un tipo de bacteria bucal puede provocar coágulos sanguíneos y llevar a problemas cardiacos graves si entra al torrente sanguíneo, indica un estudio reciente.

La bacteria, conocida como Streptococcus gordonii, contribuye a la placa que se forma en la superficie de los dientes. Si la bacteria entra al torrente sanguíneo a través de encías sangrantes, puede provocar problemas porque imita a proteínas humanas, hallaron los investigadores.

Los autores del estudio, del Colegio Real de Cirujanos de Irlanda y de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, descubrieron que la S. gordonii puede producir una molécula en su superficie que le permite imitar a la proteína humana fibrinógeno, un factor de coagulación de la sangre.

Esto activa a las plaquetas (células que se encuentran en la sangre y que participan en la coagulación) y hace que se aglomeren dentro de los vasos sanguíneos. Los coágulos sanguíneos resultantes arropan a la bacteria, protegiendo a la invasora del sistema inmunitario y de los antibióticos utilizados para tratar las infecciones.

La aglomeración de las plaquetas puede resultar en crecimientos en las válvulas cardiacas (endocarditis) o inflamación de los vasos sanguíneos que puede bloquear el flujo de sangre al corazón o al cerebro.

Los hallazgos, que serán presentados en una reunión de la Sociedad de Microbiología General (Society for General Microbiology) en Dublín esta semana, podrían ayudar a conducir a nuevos tratamientos para la endocarditis infecciosa, apuntó la autora del estudio, la Dra. Helen Petersen.

"En el desarrollo de la endocarditis infecciosa, un paso crucial es que la bacteria se adhiera a la válvula cardiaca y entonces active las plaquetas que forman un coágulo", apuntó Petersen en un comunicado de prensa de la sociedad. "Ahora observamos el mecanismo que subyace a esta secuencia de eventos con la esperanza de poder desarrollar nuevos fármacos necesarios para prevenir los coágulos sanguíneos y también la endocarditis infecciosa".

Los investigadores enfatizaron que es importante mantener las encías sanas y recibir atención dental regular.

"También intentamos determinar qué tan generalizado está este fenómeno al estudiar otras bacterias relacionadas con la S. gordonii", comentó Petersen. "Lo que nuestro trabajo muestra claramente es la importancia de mantener la boca sana con cepillado y uso de hilo dental regulares, para mantener estas bacterias bajo control".

Debido a que este estudio se presentó en una reunión médica, sus datos y conclusiones deben ser considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los EE. UU. tiene más información sobre la endocarditis.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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