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Un medicamento para la artritis podría servir para un tipo de pérdida de pelo

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
Un medicamento para la artritis podría servir para un tipo de pérdida de pelo

Los investigadores observaron que el pelo volvía a crecer en pacientes con alopecia areata, una enfermedad autoinmune

JUEVES, 22 de septiembre de 2016 (HealthDay News) -- En las personas que sufren una afección que provoca una pérdida de pelo que resulta deformante, un medicamento que se usa para la artritis reumatoide podría hacer crecer de nuevo el pelo, según un pequeño estudio reciente.

La alopecia areata es una enfermedad autoinmune que provoca la caída de pelo en algunos puntos o completamente, en la cabeza, el cuerpo, las cejas y las pestañas.

Los investigadores hallaron que más del 50 por ciento de los 66 pacientes tratados con el medicamento Xeljanz (citrato de tofacitinib) experimentaron un nuevo crecimiento del pelo en 3 meses.

"Existe la esperanza ahora de que tengamos más cosas que decir a los pacientes aparte de recibir consejería y ponerse una peluca", comentó el investigador principal, el Dr. Brett King, profesor asistente de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, en New Haven, Connecticut.

Xeljanz parece funcionar al detener el ataque del sistema inmunitario a los folículos capilares, dijo King. Además, los investigadores han identificado genes que podrían predecir la respuesta de un paciente al tratamiento, señaló.

King afirmó que es dudoso que Xeljanz funcione para los tipos de alopecia más comunes (como la calvicie de patrón masculino), que no son el resultado de una enfermedad autoinmune.

Se desconoce si el hecho de que el cabello vuelva a crecer será algo duradero o cuánto tiempo tendrá que seguir tomando el medicamento una persona, comentó King.

"Es posible que si podemos tratar a las personas durante el suficiente tiempo la enfermedad entre en remisión, pero no lo sabemos", dijo.

Para realizar el estudio, King y sus colaboradores trataron a los pacientes con 5 miligramos de Xeljanz dos veces al día durante 3 meses.

A lo largo de ese periodo, más del 50 por ciento de los pacientes vieron que su pelo volvió a crecer y un tercio de ellos recuperaron más de la mitad del cabello que habían perdido en la cabeza, señaló King.

Los efectos secundarios fueron leves, añadió.

King espera que una gran compañía farmacéutica vea estos resultados y financie ensayos de mayor tamaño para buscar la aprobación de la FDA para el uso de Xeljanz como tratamiento estándar para los entre 4 y 11 millones de estadounidenses con alopecia areata.

El tratamiento con Xeljanz es caro y cuesta hasta 40,000 dólares al año. Dado que el medicamento no está aprobado para el tratamiento de la alopecia areata, quizá el seguro no lo cubra para ese uso, dijo King. Pero los médicos podrían convencer a las aseguradoras de que cubran los costos, añadió.

El estudio aparece en la edición del 22 de septiembre de la revista JCI Insight.

Dos dermatólogas que no participaron en el estudio afirmaron que los hallazgos son promisorios.

"Los resultados de este ensayo son muy emocionantes", dijo la Dra. Kay Burris, profesora asistente de dermatología en Northwell Health en Manhasset, Nueva York.

"La alopecia areata es una afección frustrante para los pacientes y para los médicos, y las opciones de tratamiento actuales tienen resultados mixtos", comentó Burris.

Los tratamientos incluían inmunosupresores generales, como la cortisona inyectada directamente en las áreas de la pérdida del pelo, como el cuero cabelludo o las cejas.

Los tratamientos más elaborados incluyen medicamentos orales o cremas cutáneas a fin de suprimir la respuesta inmunitaria o de estimular al sistema inmunitario para superar la caída del pelo, comentó la Dra. Doris Day, dermatóloga en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York.

"La alopecia areata puede aparecer a cualquier edad y puede ser devastadora para la persona que sufre [la enfermedad]", señaló Day.

"La buena noticia es que Xeljanz ha funcionado incluso en pacientes que llevaban perdiendo el pelo 5 o más años. El pelo empieza a crecer en un mes, y el crecimiento es significativo, ya que el pelo a menudo vuelve a crecer con un grosor y volumen normales o casi normales", dijo.

Se necesita más investigación para observar qué tan seguro es el tratamiento, especialmente en los niños, dijo Burris. "Pero estos resultados nos hacen mantener la esperanza de que un tratamiento nuevo, seguro y efectivo podría estar pronto en el horizonte".

Más información

Visite la Academia Americana de Dermatología (American Academy of Dermatology) para más información sobre la alopecia areata.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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