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Vinculan vasectomía con cáncer de próstata

Por Healthday -
Vinculan vasectomía con cáncer de próstata

Pero el hallazgo no prueba causalidad, y los urólogos piden más investigación

Los hombres que se someten a una vasectomía podrían estar en un mayor riesgo de un cáncer de próstata agresivo, sugiere un estudio reciente.

Pero el riesgo es comparativamente pequeño, reconocieron los investigadores. Y varios urólogos que no participaron en el estudio dijeron que se necesita más investigación para determinar si los hallazgos del estudio son realmente precisos.

Para el estudio, los investigadores de la Universidad de Harvard analizaron datos de más de 49,900 hombres estadounidenses a quienes se dio un seguimiento de 24 años de duración, a partir de 1986. En ese periodo, se diagnosticaron 6,023 casos de cáncer de próstata entre los hombres, entre ellos 811 casos que resultaron letales.

El 25 por ciento de los hombres del estudio que se sometieron a una vasectomía experimentaron un aumento del 10 por ciento de contraer cáncer de próstata, según el estudio, que aparece en la edición en línea del 7 de julio de la revista Journal of Clinical Oncology.

La vasectomía no se vinculó con un aumento en el riesgo de cáncer de próstata de grado bajo. Pero se asoció con un riesgo un 20 por ciento más alto de cáncer de próstata avanzado, y un riesgo un 19 por ciento más alto de cáncer de próstata letal, respectivamente, apuntaron los autores del estudio.

Incluso entre los hombres que se sometieron a pruebas regulares para el antígeno prostático específico (APE), los que se habían hecho una vasectomía eran un 56 por ciento más propensos a contraer un cáncer de próstata letal. El vínculo más potente se observó entre los hombres que se sometieron a una vasectomía a una edad temprana.

Pero el riesgo absoluto de contraer un cáncer de próstata letal fue pequeño, anotaron los autores del estudio, de 16 por cada 1,000 hombres.

"Este estudio llega después de nuestra publicación original sobre la vasectomía y el cáncer de próstata en 1993, con 19 años adicionales de seguimiento y un número diez veces más alto de casos. Los resultados respaldan la hipótesis de que la vasectomía se asocia con un mayor riesgo de cáncer de próstata avanzado o letal", señaló en un comunicado de prensa de la Universidad de Harvard la coautora del estudio, Lorelei Mucci, profesora asociada de epidemiología de la Facultad de Salud Pública de la universidad.

Alrededor del 15 por ciento de los hombres de Estados Unidos se someten a una vasectomía. El cáncer de próstata es la segunda causa principal de muerte entre los hombres estadounidenses, aunque la mayoría de hombres diagnosticados con la enfermedad no mueren de ella.

"La decisión de optar por una vasectomía como forma de anticoncepción es altamente personal, y un hombre debe discutir los riesgos y los beneficios con su médico", señaló en el comunicado de prensa de la universidad la coautora del estudio, Kathryn Wilson, asociada de investigación del departamento de epidemiología.

El Dr. Louis Kavoussi, presidente de urología del Sistema de Salud North Shore-LIJ en New Hyde Park, Nueva York, afirmó que "yo tendría cuidado sobre aplicar estos hallazgos a la práctica clínica ahora mismo. No es como fumar cigarrillos, que hace que mucha gente contraiga cáncer de pulmón. Se trata de un aumento pequeño en el riesgo de cáncer de próstata. Creo que de verdad hay que ordenar más estudios de una forma más controlada".

"Hay muchos motivos potenciales desconocidos para que esto pueda potencialmente ser verdad", añadió. "Por otro lado, se trata de un estudio retrospectivo, un estudio que ve muchos años en el pasado, y el aumento en el riesgo es pequeño. ¿Podría esto ser un error en las estadísticas? Hay muchos trabajos que no han mostrado una correlación con esto durante años".

El Dr. Aaron Katz, presidente de urología del Hospital de la Universidad de Winthrop en Mineola, Nueva York, sugirió que quizá simplemente se haya detectado cáncer de próstata con una mayor frecuencia en los hombres que se han sometido a una vasectomía porque acuden al médico más asiduamente.

"Varios estudios han observado la asociación entre la vasectomía y el cáncer de próstata. Es bien sabido que los hombres que se han sometido a una vasectomía son más propensos a ser vistos con una mayor frecuencia por urólogos en el seguimiento que los hombres que nunca se han hecho una vasectomía, y que se someten con mayor frecuencia a la prueba del APE", planteó.

Los investigadores de la Harvard dijeron que pudieron compensar por factores como unas visitas más frecuentes al médico antes de llegar a sus conclusiones.

Kavoussi añadió que "las implicaciones de este estudio, si se convierten en dogma, pueden ser bastante profundas en la sociedad. De repente, la anticoncepción se deja del todo en las manos de las mujeres. La anticoncepción también acarrea problemas potenciales para las mujeres".

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., entre otros.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre el cáncer de próstata.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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