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Un estudio señala que un gel vaginal reduce el riesgo de infección por VIH

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -

Cuando se usa constantemente antes y después de las relaciones sexuales, un antirretroviral redujo a la mitad las probabilidades de contagio

LUNES, 19 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un gel vaginal que se aplica de manera constante antes y después de las relaciones sexuales redujo el riesgo de infección por VIH en más de la mitad, según un estudio presentado el lunes en la Conferencia Internacional sobre el SIDA en Viena.

El gel contiene tenofovir (Viread), un medicamento antirretroviral utilizado para el tratamiento del VIH/SIDA.

"Si esto se implementara y las mujeres de la población general lo usaran de la misma manera que observamos en el ensayo, podría evitar 1.3 millones de infecciones durante los próximos veinte años", señaló el Dr. Salim S. Abdool Karim, coautor del estudio. El informe aparece en la edición del 20 de julio de Science.

A pesar de estos resultados tan promisorios, es necesario continuar investigando el gel, y hacerlo licenciar y probar. Además, probablemente no esté disponible para las mujeres en las clínicas en ningún momento dentro del próximo año o dos, señaló Abdool Karim, director del Centro para Programa de Investigación sobre el SIDA de Sudáfrica (Centre for the AIDS Programme of Research in South Africa, CAPRISA) y prorrector (de investigación) de la Universidad KwaZulu-Natal de Sudáfrica.

Las autoridades sanitarias estadounidenses se apresuraron a celebrar los hallazgos.

"Los resultados del ensayo sobre el microbicida de CAPRISA son un emocionante avance hacia la prevención del VIH. Aunque estos hallazgos probablemente deban ser confirmados por otras investigaciones para cumplir los requisitos para obtener la licencia de [la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos] y de otros organismos de regulación del mundo, sugieren que pronto podría haber un nuevo método para ayudar a reducir la pesada carga del VIH entre los hombres y las mujeres del mundo", aseguró en un comunicado de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el Dr. Kevin Fenton, director del Centro Nacional de Prevención de VIH/SIDA, Hepatitis Viral y ETS de los CDC.

"Las mujeres representan la mayoría de las infecciones por VIH del mundo y necesitan de manera urgente métodos que puedan controlar para protegerse a sí mismas de la infección. También es bastante estimulante que el estudio hallara que el microbicida significativamente redujera el riesgo de herpes genital [HSV-2], que es común en países en vías de desarrollo y en los EE. UU., además de que facilita la transmisión del VIH", agregó Fenton.

Casi las tres cuartas partes de los casos de SIDA en el mundo surgen en África, sobre todo en la región subsahariana. Las mujeres representan cerca de la mitad de todas las infecciones por VIH del mundo. Las jóvenes están particularmente en riesgo.

Hasta ahora, los ensayos de microbicidas, compuestos para aplicar en la vagina o el recto para prevenir la infección por enfermedades de transmisión sexual (ETS) han sido decepcionantes.

Según Quarraisha Abdool Karim, directora asociada de CAPRISA, profesora asociada de epidemiología de la Facultad de salud pública Mailman de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York y coautora del estudio, once ensayos de los últimos quince años no han mostrado cambios, incluso a veces un aumento, en los índices de transmisión.

Quarraisha Abdool Karim y Salim S. Abdool Karim están casados.

Para el estudio, cerca de 900 mujeres VIH negativas entre 18 y 40 de áreas rurales de KwaZulu-Natal (Sudáfrica), epicentro de la epidemia de SIDA, se seleccionaron al azar para usar el gel Viread o un placebo.

A las participantes también se les pidió que se administraran dos dosis del gel, una dentro de las doce horas anteriores a una relación y otra dentro de las doce horas siguientes.

El estudio duró casi tres años.

En general, el gel redujo la infección por VIH en 39 por ciento. Sin embargo, para las mujeres que cumplían con el tratamiento (es decir, que usaban el gel más del 80 por ciento de las veces), la reducción del riesgo fue de 54 por ciento, frente a las mujeres del grupo del placebo.

"Sin embargo, este gel, por cada cien mujeres podríamos ver diez infectadas al año", aseguró Salim S. Abdool Karim. "Con este gel, veríamos únicamente seis mujeres infectadas".

El gel también redujo el riesgo de herpes genital en 51 por ciento, un factor que podría retrasar la propagación del VIH aún más, teniendo en cuenta que los pacientes de herpes genital tienen el doble de riesgo de adquirir VIH, señaló Salim S. Abdool Karim.

El gel pareció menos efectivo luego de 18 meses. "Pensamos que la reducción en la protección se debe en gran parte a una reducción en el cumplimiento del tratamiento", señaló el Dr. Abdool Karim, aunque esto no se ha comprobado.

"Me parece que una de las diferencias es que todos los demás productos eran activos en la superficie. Necesitaban estar suficientemente disponibles en la superficie de la vagina y esparcidos para prevenir la infección por VIH", aseguró el Dr. Abdool Karim. "El tenofovir no está activo en la superficie. Penetra en las células a las que podría dirigirse el VIH, por lo que actúa como un punto distinto del proceso de patogénesis".

En su labor por lograr que el gel llegue al mercado y se use ampliamente, los investigadores estarán reclutando la ayuda de los comercializadores.

"Simplemente, es un tubo de plástico cilíndrico de color blanco. No podría ser menos atractivo", señaló el Dr. Abdool Karim. "Hasta la Coca-Cola hubiera quebrado si su método de marketing hubiera sido éste. Solo fabricamos gel para el estudio. Yo creo que en el futuro habrá que hacer más atractivo el empaque, hacerlo parte inseparable del acto sexual, algo que lo mejora. El empaque es parte inseparable también del asunto del cumplimiento del tratamiento".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen más información sobre el VIH/SIDA.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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