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Bebidas energéticas, de alto riesgo para los adolescentes

Publicado - Por Randy Dotinga, Reportera de Healthday

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Apunta que las bebidas ricas en cafeína pueden provocar problemas cardiacos, sobre todo cuando se combinan con alcohol Crédito: HD

VIERNES, 1 de febrero (HealthDay News) -- Un nuevo informe advierte que las bebidas energéticas populares, como Red Bull y Rockstar, conllevan peligros potenciales para los adolescentes, sobre todo cuando se mezclan con alcohol.

El informe, que aparece en la edición de febrero de la revista Pediatrics in Review, hace un resumen de las investigaciones existentes y concluye que las bebidas ricas en cafeína pueden provocar un latido cardiaco acelerado, hipertensión, obesidad y otros problemas médicos en los adolescentes. En combinación con el alcohol, los daños potenciales pueden ser graves, anotaron los autores.

"No creo que se trate de sensacionalismo. Estas bebidas pueden resultar peligrosas para los adolescentes", señaló el autor líder de la revisión, el Dr. Kwabena Blankson, comandante de las Fuerzas Aéreas de EE. UU. y especialista en medicina adolescente del Centro Médico Naval de Portsmouth, Virginia. "Contienen demasiada cafeína y otros aditivos sobre los que no sabemos suficiente. Una alimentación sana, el ejercicio y un sueño adecuado son formas mejores de obtener energía".

Los médicos y los padres deben "hablar inteligentemente con los adolescentes sobre por qué las bebidas energéticas quizás no sean seguras", planteó Blankson. "Deben preguntarles a los adolescentes si consumen bebidas energéticas y sugerir alternativas sanas".

Las encuestas sugieren que hasta la mitad de los jóvenes consumen estas bebidas no reguladas, con frecuencia en búsqueda de una dosis alta de cafeína que les ayude a despertarse, permanecer despiertos o para sentir "euforia".

Las latas de 16 onzas de Red Bull, Monster Energy Assault y Rockstar contienen unos 160 miligramos (mg) de cafeína, según el informe. Sin embargo, una lata mucho más pequeña de la bebida Cocaine (prohibida brevemente en 2007) contiene 280 mg en apenas 8.4 onzas. En contraste, una taza típica de café contiene una dosis de cafeína de unos 100 mg.

Blankson advirtió que un exceso de cafeína "puede tener efectos secundarios problemáticos". Anotó que más de 100 mg al día de cafeína se considera malsano para los adolescentes.

Las bebidas energéticas con frecuencia se sirven frías, y a veces con hielo, haciéndolas más fáciles de beber que el café caliente. Y muchas contienen aditivos como azúcar, ginseng y guaraná, que aumentan los efectos de la cafeína, explicaron los investigadores.

"No sabemos qué hacen esos aditivos al cuerpo tras periodos de uso extensivo", dijo Blankson.

Además, los jóvenes con frecuencia mezclan las bebidas energéticas con alcohol, o compran bebidas energéticas que contienen alcohol. Una cuarta parte de los estudiantes encuestados en diez universidades de Carolina del Norte habían consumido bebidas energéticas mezcladas con alcohol en el mes anterior, anotó el informe. Y 23 estudiantes universitarios de Nueva Jersey y nueve del estado de Washington fueron hospitalizados en 2010 tras beber una bebida energética con alcohol.

Las autoridades de salud de EE. UU. también han dado la alarma sobre las bebidas energéticas. La Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias de EE. UU. reportó recientemente que las visitas al hospital relacionadas con esas bebidas se duplicaron, llegando a casi 21,000, entre 2007 y 2011. Alrededor del 42 por ciento de los casos también incluyeron el uso de drogas o alcohol, señaló la agencia.

Según el nuevo informe, una bebida energética alcohólica de 23.5 onzas, cuyo nombre no fue revelado, contiene el equivalente a un paquete de seis latas de cerveza y la cafeína de cinco tazas de café.

Aunque su informe no propugna la prohibición de las bebidas, "como médico que atiende a adolescentes, no puedo decirles ni a ellos ni a sus padres que estos productos son seguros", apuntó Blankson. "Ni siquiera puedo asegurarles qué cantidad de cafeína contienen algunas de esas bebidas, dado que muchas no incluyen esa información en la etiqueta".

El Dr. Sean Patrick Nordt, director de la sección de toxicología de la Universidad del Sur de California, ofreció una perspectiva más ligera sobre el peligro de las bebidas, al decir que parecen ser "relativamente seguras", sobre todo si alguien solo bebe una o dos.

Aún así, dijo, son potencialmente peligrosas para algunas personas y "se deben considerar más como medicamentos que como bebidas". En particular, aconsejó, no deben mezclarse con alcohol, drogas ilegales o fármacos.

Más información

Para más información sobre los peligros de combinar las bebidas energéticas y el alcohol, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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