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Un estudio halla que la violencia es común en el noviazgo adolescente

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
Un estudio halla que la violencia es común en el noviazgo adolescente

Ocurre casi en una de cada cinco parejas y los perpetradores a menudo agreden a familiares y amigos

LUNES, 6 de diciembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un estudio reciente halla que casi una quinta parte de los estudiantes de secundaria admite haber maltratado físicamente a alguien con el que estaba saliendo, y esos mismos estudiantes probablemente han maltratado a otros estudiantes y sus hermanos.

El estudio proporciona nuevos detalles sobre las relaciones entre los distintos tipos de violencia, señaló la autora principal del estudio Emily F. Rothman, profesora asociada de la Facultad de salud pública de la Universidad de Boston.

"Hay una gran conexión global entre la perpetración de la violencia en el noviazgo y la perpetración de otras formas de violencia juvenil", explicó. "La mayoría de los estudiantes que eran violentos con sus parejas eran por lo general violentos. Así que no seleccionaban específicamente a sus parejas para ejercer la violencia".

Para el estudio, publicado en la edición de diciembre de la publicación Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, los investigadores encuestaron a 1,398 estudiantes de secundaria urbanos de 22 escuelas de Boston en 2008 y les preguntaron si habían maltratado físicamente a su novio o novia, hermano o compañero en el mes anterior.

Los autores definieron el abuso físico como "empujones, bofetadas, golpes, puñetazos, patadas, o asfixia". Quedaron excluidas las agresiones que se producían durante el juego.

Más del 41 por ciento dijo que había lastimado físicamente a otro niño al menos una vez en el mes anterior, el 31.2 por ciento informó que había maltratado físicamente a sus hermanos y casi el 19 por ciento dijo que había maltratado a su novio, novia, a alguien con el que salían o con el que simplemente mantenían relaciones sexuales.

Entre los que admitieron que ejercían la violencia contra su pareja, el 9.9 por ciento informó que daba patadas, golpes o había intentado asfixiar a su pareja, el 17.6 por ciento señaló que había empujado o abofeteado a su pareja y el 42.8 por ciento que había maldecido o llamado a alguien "gordo", "feo", "estúpido" o un insulto similar.

Proporcionalmente, más chicas que chicos (27 por ciento frente al 10 por ciento) informaron que habían maltratado a la persona con la que salían.

Después de ajustar factores como la edad y escuelas específicas, los investigadores encontraron que el maltrato a las parejas estaba estrechamente relacionado con el maltrato a otros estudiantes, especialmente entre los varones.

Los estudiantes que usaban drogas, portaban cuchillos o que habían tenido problemas con la justicia eran más propensos a maltratar a sus parejas. Además, aquellos que habían sido testigos de la violencia en la comunidad también eran más propensos a ejercer la violencia.

Estos hallazgos coinciden con una investigación anterior sobre adultos maltratadores, que demostró que la violencia doméstica a menudo acompaña a otros comportamientos violentos y criminales, apuntaron los autores.

Sin embargo, el estudio tiene algunas debilidades. Los estudiantes, de los cuales cerca del 80 por ciento eran negros o hispanos, solo procedían de escuelas secundarias públicas. Quedaron excluidos del estudio aquellos estudiantes que no habían salido recientemente con alguien y los hallazgos se basaron en autoreportes. Tampoco se evaluaron los motivos, así que se desconoce si algunos de los adolescentes actuaron en defensa propia.

Aún así, los resultados pueden ayudar a la gente que trabaja con adolescentes a detectar la violencia en las relaciones de noviazgo entre adolescentes, señaló Rothman. "Este estudio apoya la idea de que debemos enfocarnos en los niños que están siendo violentos con sus hermanos y compañeros, y abordar su comportamiento violento en general", apuntó.

Monica Swahn, profesora asociada del Instituto de Salud Pública de la Universidad Estatal de Georgia, cuya investigación incluye la violencia y la epidemiología de las lesiones, señaló que los hallazgos del estudio dan a los investigadores una idea de cómo se puede reducir los comportamientos violentos en adolescentes al abordar más de un tipo de violencia.

Sin embargo, pocos programas antiviolencia para niños en las escuelas han demostrado ser efectivos, apuntó.

Más información

Para más información sobre la violencia y los niños, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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