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Un órgano creció desde cero por primera vez

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Un órgano creció desde cero por primera vez
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Investigadores lograron reprogramar un grupo de células y hacer que se transformen en un timo que luego se desarrolló normalmente. Es un avance “emocionante y prometedor” dijeron los autores del estudio.

Científicos escoceses están asombrando al mundo con su hallazgo: lograron que un órgano entero crezca desde el origen dentro de un animal por primera vez.

Ellos pudieron reprogramar genéticamente un grupo de células, transformándolas en un tipo que se encuentra en el timo. Éstas se mezclaron con otras células de apoyo y se implantaron luego en ratones; con el tiempo, se convirtieron en un timo funcional.

Lo asombroso fue que además de crecer, el timo pudo realizar las funciones de un órgano normal, es decir, producir células T, que son vitales para defenderse contra las enfermedades.

El timo es un órgano pequeño ubicado en la parte superior del pecho, por debajo del esternón. Antes del nacimiento y en la infancia, ayuda a producir un tipo de glóbulos blancos que protegen contra las infecciones, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

El estudio perteneciente al Centro de Investigación Médica del Consejo de medicina regenerativa en la Universidad de Edimburgo fue publicado en Nature Cell Biology y arroja una gran esperanza para poder, en el futuro, paliar la escasez de órganos en trasplantes. Los expertos dijeron que la investigación era prometedora, pero aún a está a años de distancia de poder aplicarla en humanos.

Clare Blackburn, del equipo de investigación, dijo a la BBC que era "muy emocionante" lo que habían logrado. "Esto fue una completa sorpresa para nosotros: ser capaces de generar un órgano desde el punto de partida con células reprogramadas y que sea plenamente funcional” señaló.

Los científicos creen que este es un avance muy importante en el campo de la medicina regenerativa. Por ejemplo, en el futuro, los pacientes que necesitan un trasplante de médula ósea y los niños que nacen sin un timo o que funciona mal, podrían beneficiarse con este descubrimiento.

Los adelantos también podrían servir para impulsar la actividad del timo en personas de edad avanzada. El órgano se encoge con la edad y provoca que se debilite el sistema inmune.

Aunque esperanzador, los científicos aclaran que hay una serie de obstáculos a superar antes de que la investigación se perfeccione en animales de laboratorio y pueda pasar a la fase de prueba en personas.

Los mismos investigadores escoseses de la Universidad de Edimburgo lograron en un estudio de 2014, crear sangre artificial en laboratorio a partir de células madre. La técnica se probará en seres humanos en el año 2016.

Los autores del descubrimiento esperan que con este nuevo método, se pueda llegar a producir una especie de oferta ilimitada de glóbulos rojos, sangre libre de enfermedades y con la capacidad de poder realizar transfusiones a cualquier paciente.

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