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Tomar la presión en ambos brazos puede salvar muchas vidas

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Tomar la presión en ambos brazos puede salvar muchas vidas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una práctica que no es habitual, pero debería comenzar a serlo, porque un importante descubrimiento señala que una diferencia de 10 puntos en la medición es una señal temprana de enfermedad cardíaca. Un cambio sencillo que podría evitar miles de muertes en todo el mundo, dicen los científicos.

En busca de las señales que pueden anticipar un ataque cardíaco, un grupo de investigadores halló que aún en personas aparentemente sanas, la diferencia notable entre la presión arterial entre un brazo y otro, las volvía un 38% más vulnerables a padecer un ataque al corazón, derrame cerebral u otro problema cardiovascular potencialmente mortal.

Esto significa que algo económico, rápido y sencillo como medir la presión arterial en ambos miembros podría dar a los pacientes una valiosa advertencia temprana de grandes problemas, e incentivarlos a implementar cambios en su estilo de vida para cuidar su corazón, antes de que sea demasiado tarde.

Para este estudio, los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard tomaron lecturas de la presión arterial en ambos brazos en 3,400 hombres y mujeres aparentemente sanos de más de 40 años. Y notaron que las pequeñas diferencias en las lecturas entre los brazos derecho e izquierdo son normales, pudiendo variar hasta en cinco puntos. Pero quienes mostraron una diferencia de 10 puntos o más entre los brazos, fueron casi un 40% más propensos a tener un ataque al corazón un ACV en los próximos 13 años.

La razón, creen los científicos, es que la arteria que irriga el brazo con la cifra más alta puede estar obstruida con grasa. Y esta es una señal de que las arterias en el corazón y el cerebro también se están bloqueando, elevando las probabilidades de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares (ACV).

La hipertensión arterial, el término médico para la presión arterial alta, es conocida como “la muerte silenciosa”. Más de 76 millones de estadounidenses la padecen y por lo menos 16 millones de ellos, ni siquiera lo saben.

Sin tratamiento, la presión arterial alta aumenta considerablemente el riesgo de un ataque al corazón o un ACV (también llamado ataque cerebral) según el Instituto del Corazón de Texas.

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