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Tenía dolor de cabeza; hallan gusano en su cerebro

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Tenía dolor de cabeza; hallan gusano en su cerebro
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

A casi todo el mundo nos duele la cabeza de vez en cuando, sin embargo, para un hombre de 50 años que vive en el Reino Unido, las frecuentes jaquecas, acompañadas de pérdida de memoria y percibir olores extraños, se habían hecho insoportables. Al acudir al médico para descubrir la causa y buscar una solución no esperaba el insólito diagnóstico: había un gusano en su cerebro.

Imágenes de su cráneo obtenidas por resonancia magnética revelaron una figura en forma de anillo en su cerebro, lo sorprendente del hecho era que se movía a través del tejido cerebral de un hemisferio a otro. Tras hacer una biopsia los médicos del St. Thomas' Hospital en Londres, descubrieron que tenía un gusano parásito de cuerpo largo y aplanado de color blanquecino.

Los genetistas del Instituto Wellcome Trust Sanger en Cambridge encontraron que se trataba de una rara especie de lombriz solitaria conocida como Spirometra erinaceieuropaei. Este tipo de gusano parásito es capaz de absorber los nutrientes directamente a través de la piel, sobre todo las grasas, y el tejido cerebral es muy rico en ácidos grasos esenciales.

La Spirometra erinaceieuropaei se encuentra normalmente en los anfibios y crustáceos en China, y solo han sido reportados unos 300 casos de este tipo en todo el mundo desde 1953. 

Para que se descubriera que un gusano parásito era el responsable de los síntomas del hombre tuvieron que pasar cuatro años en las que se realizaron múltiples pruebas. Se descarto tuberculosis, VIH/Sida, la enfermedad de Lyme y sífilis. 

Si bien, la primera resonancia magnética, mostraban algo inusual y el cerebro estaba claramente inflamado, la biopsia dio negativo a cáncer. En los años siguientes se tomaron varias resonancias y fue cuando vieron como la extraña masa se movía.

El gusano provocaba que los tejidos corporales se inflamaran, causando los dolores de cabeza y otros síntomas que experimentaba el paciente. El equipo que examinó el gusano dijo a la agencia Press Association que la víctima era de origen chino y había vivido en el Reino Unido durante 20 años, pero visitaba China a menudo.

Los científicos refieren que una persona se puede infectar con el gusano al comer crustáceos infectados, además de carne cruda de reptiles y anfibios. También al usar ranas crudas como cataplasma, un tradicional remedio chino para ojos irritados.

Teniasis / Cisticercosis

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, refiere que la cisticercosis es una infección parasitaria de los tejidos causada por los quistes larvarios de la tenia porcina. Estos quistes infectan el cerebro, los músculos y otros tejidos y son una de las causas principales de epilepsia en los adultos de la mayoría de los países de bajos ingresos. Una persona puede contraer cisticercosis al ingerir los huevos excretados por alguien que tiene tenia intestinal. Las personas que viven en el mismo hogar del portador de la tenia tienen un riesgo más alto de contraer cisticercosis que otras personas.

La cisticercosis no se contrae por comer carne de cerdo mal cocida, lo que se adquiere es la infección por tenia, la cual se contrae al comer carne de cerdo mal cocida que contenga quistes larvarios. Los cerdos se infectan al ingerir huevos de tenia excretados en las heces del portador humano.

La infección por tenia o teniasis, y la cisticercosis, ocurren en todo el mundo, y las tasas más altas de casos corresponden a zonas de América Latina, Asia y África donde hay malas condiciones de saneamiento y cría de cerdos sueltos que pueden estar en contacto con heces humanas. Si bien esto no es frecuente, la cisticercosis puede afectar a personas que nunca han salido de los Estados Unidos. En ocasiones, en este país se reporta la ingestión de huevos de tenia en alimentos contaminados con materia fecal. Por ejemplo, una persona asintomática portadora de tenia que no practica una buena higiene puede contaminar accidentalmente la comida que prepara para los demás.

En los Estados Unidos, la cisticercosis es considerada una Infección desatendida de la pobreza (NIP), ya que se registra en las personas con escasos recursos y acceso limitado a la atención médica limitado.

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