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Se necesita más control de precios del cuidado de salud

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Se necesita más control de precios del cuidado de salud
CRÉDITO: ISTOCK

Las sugerencias incluyen los controles del precio de los medicamentos, los hospitales y los médicos, y que se importen medicamentos de otros países

La mayoría de los estadounidenses respaldan en la actualidad una regulación agresiva para mantener bajo control los gastos en la atención médica, lo que incluye limitar el precio de los medicamentos, los dispositivos médicos y el pago a los médicos y a los hospitales, según una nueva encuesta de HealthDay/Harris Poll.

Casi 3 de cada 4 estadounidenses (el 73 por ciento) quieren que se impongan controles a los precios de los fabricantes de medicamentos y dispositivos médicos, reveló la encuesta. Eso es un aumento respecto al 64 por ciento que estaban a favor de dichos controles en la encuesta de 2014.

La mayoría también dijeron que estaban a favor de la importación de medicamentos más baratos de otros países y de permitir a Medicare que negocie los precios de los medicamentos.

"La mayoría de las personas quieren ver que se toman muchas medidas distintas para contener los gastos de la atención médica, como pueden ser los controles de los precios de los proveedores, los medicamentos y los dispositivos por parte del gobierno, y dos medidas controvertidas que en la actualidad están prohibidas: permitir la importación de medicamentos de otros países y permitir que Medicare negocie los precios de los medicamentos", dijo Humphrey Taylor, presidente emérito de The Harris Poll.

Taylor dijo que la opinión pública probablemente esté influida por las noticias recientes sobre Turing Pharmaceuticals, la farmacéutica que desató la indignación cuando intentó aumentar el precio del medicamento genérico contra la infección Daraprim en un 5,000 por ciento, de 13.50 a 750 dólares por pastilla.

El miércoles, un comité del Senado empezó una investigación sobre los grandes aumentos de los precios realizados por Turing y otras tres farmacéuticas, según Associated Press.

"Cada nuevo titular sobre las grandes subidas de precios de los medicamentos aumenta las probabilidades de que Washington revise las cuestiones de la importación de medicamentos y que Medicare negocie los precios, medidas políticas a las que el sector se opone con fiereza y de las que el público está muy a favor", señaló.

Se culpó a las compañías farmacéuticas de los costos de la atención médica; un 65 por ciento de personas dijeron que tenían "mucha" culpa, según la encuesta.

Aproximadamente el 62 por ciento atribuyeron una culpa significativa a las compañías de seguro, y el 53 por ciento atribuyeron una culpa sustancial al sistema de atención médica en su totalidad.

Solamente el 36 por ciento atribuyó mucha culpa de los precios de la atención médica a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, pero las respuestas diferían en gran medida según el partido político al que eran afines. Aproximadamente el 65 por ciento de los republicanos culpan a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA), haciendo de la ley de la reforma de salud federal su principal objeto de ira. Solamente el 13 por ciento de los demócratas culpan a la ACA, conocida también como Obamacare.

"Aunque muchas personas han visto, oído o leído noticias recientes sobre unos precios de medicamentos muy altos, y la mayoría de las personas creen que las farmacéuticas son las culpables de los altos precios de la atención médica, muchos creen que gran parte de la culpa está repartida", dijo Taylor. "El sistema como un todo, el modo en que se paga a los proveedores, los médicos, los hospitales y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio son vistos todos ellos como parcialmente responsables".

Con respecto a las propuestas específicas para contener los costos de la atención, la encuesta halló que:

  • Un 73 por ciento respaldan los controles de los precios de los fabricantes de medicamentos y dispositivos.
  • Al 70 por ciento les gustaría que se impusieran controles de precios a los hospitales.
  • El 66 por ciento quieren autorizar a Medicare para que negocie los precios de los medicamentos.
  • El 63 por ciento respaldan controles en los precios de los pagos a los médicos.
  • El 56 por ciento quieren que se pueda importar medicamentos menos caros de otros países.

Ron Pollack, director ejecutivo fundador de Families USA, un grupo de defensoría del consumidor de atención médica, dijo que la encuesta "realmente confirma que los dos grupos por los que se preocupan la mayoría de los consumidores son las compañías farmacéuticas y las aseguradoras".

"Las aseguradoras, en los últimos años, se consideraban a menudo el grupo por el que la gente se preocupaba más y por el que peor se sentían. Pero, está claro que en vista de los altos precios de los medicamentos, el sector farmacéutico se está volviendo un objetivo importante para los votantes, independientemente de la afiliación partidista", señaló Pollack.

Aproximadamente el 71 por ciento de los demócratas atribuyeron "mucha" culpa a las farmacéuticas del costo alto de la atención médica, lo que hace que este sector sea su principal culpable. El 59 por ciento de los republicanos atribuyeron una culpa significativa a las farmacéuticas, las cuales fueron su segunda opción después de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, con un 65 por ciento.

El grupo del sector farmacéutico Investigadores y Productores Farmacéuticos de América (Pharmaceutical Research and Manufacturers of America) no respondió a los repetidos llamados de HealthDay para que hicieran comentarios sobre los resultados de la encuesta.

La encuesta preguntó si las personas habían oído tres noticias recientes sobre grandes aumentos en los precios de los medicamentos. La mayoría de las personas dijeron que las habían oído, y entre el 27 y el 39 por ciento estaban extremadamente o muy familiarizados con ellas.

La encuesta de HealthDay/Harris Poll se realizó por internet, en inglés, en Estados Unidos entre el 14 y el 16 de octubre, a 2,072 personas adultas. Las cifras para la edad, el sexo, la raza/etnia, la educación, la región y el ingreso familiar se sopesaron cuando resultó necesario para alinearlos con las proporciones reales en la población.

Más información

Para más información sobre los precios de venta al detalle de los medicamentos, visite los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU.

Para más información sobre la encuesta, visite The Harris Poll.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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