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¿Se podrá curar pronto el Alzheimer?

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¿Se podrá curar pronto el Alzheimer?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Científicos han declarado que una droga que podría proporcionar un gran avance para la enfermedad de Alzheimer, estaría disponible en los próximos cinco años. Este tipo de demencia es una de las mayores amenazas de salud en el mundo, que según estimaciones alcanzará los 135 millones de personas en 2050.

Los investigadores estadounidenses están trabajando contra reloj en las pruebas del medicamento Solanezumab, de Laboratorios Ely Lilly, para comprobar si pueden vencer o disminuir el Alzheimer. Y han declarado que la fase final podría estar a fines de 2016, lo que abre nuevas esperanzas contra este flagelo que amenaza a la humanidad.

En agosto de este año, la empresa farmacéutica de Indianápolis anunció que el deterioro cognitivo no se detuvo como se esperaba en la enfermedad de Alzheimer leve a moderada en los ensayos. Sin embargo, un análisis secundario de los resultados señaló que estos pacientes tuvieron un 34% menos de deterioro cognitivo en comparación con los que tomaron placebo, en 80 semanas de prueba.

Muchos países están muy mal preparados para una epidemia de demencia que afecta actualmente a 44 millones de personas en todo el mundo y que podría trepar a los 135 millones en el año 2050, según Alzheimer’s Disease International.

En EE.UU., hay varios medicamentos aprobados para ralentizar la pérdida de memoria y otros síntomas del Alzheimer. Éstos funcionan al mejorar las conexiones químicas del cerebro. Pero a muchas personas no las ayudan, o sólo lo hacen por tiempo limitado.

También hay medicamentos "anti amiloideos" experimentales, que se dirigen a una proteína que se acumula y forma las llamadas placas en los cerebros de quienes sufren de Alzheimer. Pero hasta ahora, éstos no han logrado ayudar cuando se administran a personas que ya presentan síntomas moderados de demencia. La esperanza está centrada en que tal vez funcionen si se administran antes.

El Alzheimer en EE.UU.

El número de estadounidenses que sufren de Alzheimer podría triplicarse en los próximos 40 años si no se logran avances contra la enfermedad, según nuevos pronósticos.

En un informe de este mes de la revista Neurology, los investigadores dicen que para el año 2050, 14 millones de personas podrían sufrir de la forma más común de demencia. Casi el triple de las cifras de 2010, estimadas en 4,7 millones.

Por ahora, nadie está seguro de qué se puede hacer para prevenir o retrasar el Alzheimer.

Varios estudios han relacionado a ciertos hábitos de vida, como el ejercicio regular, una dieta sana y mantenerse mentalmente activo, con un menor riesgo de Alzheimer. Pero aún no está claro qué tan real es esa idea.

Según la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), Estados Unidos gastó 200 mil millones de dólares en el tratamiento del Alzheimer y otras formas de demencia en 2012. Si no se logran avances, esa cifra superará el billón de dólares en el año 2050.

“La buena noticia es que ahora hay una atención nacional sobre el Alzheimer”, señaló María Carrillo, vicepresidenta de relaciones médicas y científicas de la Asociación del Alzheimer.

El año pasado, la administración del presidente Barack Obama anunció la creación del Plan Nacional para Abordar la Enfermedad de Alzheimer, que incluía fondos para la investigación, la capacitación de los proveedores de atención de salud y el respaldo de los familiares cuidadores. Y se planteó a nivel oficial el objetivo de hallar métodos efectivos de tratamiento y prevención para 2025.

Los enfermos de Alzheimer no podrán ser discriminados a la hora de elegir un seguro médico. Porque al margen de la condición médica, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud que promulgó Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad.

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