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Se acaba el tiempo para inscribirse en Obamacare este año

Por Karen Pallarito, Reportero de Healthday -
Se acaba el tiempo para inscribirse en Obamacare este año
CRÉDITO: THINKSTOCK

Esto es lo que debes saber para elegir un plan de seguro médico antes de la fecha límite del 31 de marzo.

¿Todavía estás pensando en inscribirte en un seguro bajo la nueva ley de atención médica de Estados Unidos? Será mejor que te des prisa, porque la fecha límite de inscripción para obtener cobertura este año es el 31 de marzo.

No solo obtendrás un seguro de salud, sino que si actualmente careces de seguro y seleccionas un plan médico en el mercado antes de final de mes, evitarás las nuevas multas federales de impuestos por carecer de cobertura. La llamada obligatoriedad individual es una característica clave de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que con frecuencia se conoce como Obamacare.

"Creo que muchas personas esperan que la obligatoriedad individual desaparezca o... simplemente no le están haciendo caso", apuntó Jim Carleton, especialista en inscripción de la Tri-Town Community Action Agency de Johnston, Rhode Island, uno de los navegadores de seguro de salud del estado.

Falta menos de una semana para que termine el periodo de inscripción abierta de este año, así que hay que ponerse serio. Esto es lo que debes saber para inscribirte.

Presta atención a las próximas fechas de inscripciones

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio creó mercados federales y estatales donde los consumidores pueden comprar un plan de salud. Esos mercados para los planes de salud solo están disponibles durante un periodo limitado cada año.

Si seleccionas un plan entre el 16 de marzo y el final el mes, tu cobertura no se activará hasta el 1 de mayo.

"Intentaremos que la gente se inscriba antes del 15 a cualquier precio, porque un mes sin cobertura podría ser devastador para las personas", comentó Mark Colwell, director de mercadeo del consumidor de GoHealth Chicago, un corredor de seguro de salud basado en la web cuyos asesores licenciados ayudan a los consumidores a inscribirse en los planes del mercado.

Si no te inscribes antes de la fecha límite del 31 de marzo, tendrás que esperar al próximo periodo de inscripciones abiertas, que comienza el 15 de noviembre, para obtener una cobertura que se inicia en 2015.

Excepciones: Puedes inscribirte después del 31 de marzo si tienes alguna circunstancia especial, como el matrimonio, el divorcio o el nacimiento de un hijo.

No hay fecha límite para inscribirse en Medicaid ni en el Programa de Seguro de Salud para los Niños, que son programas con fondos públicos para los pobres.

Aprovecha las ayudas para las primas

Si tus ingresos caen dentro de cierto rango, puedes utilizar créditos de impuestos federales para reducir la prima mensual de tu plan de salud, pero solo si compras un plan a través de los mercados federales y estatales de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Las personas que ganaron menos del 400 por ciento del nivel de pobreza federal el año pasado (45,960 dólares para un individuo o 94,200 para una familia de cuatro) pueden calificar para el crédito de impuestos. La cantidad de ayuda depende de sus ingresos familiares y del tamaño de la familia.

"Tengo familias que realmente califican para un subsidio de hasta 1,200 dólares al mes. No se puede desaprovechar esa cantidad de dinero", planteó Joe Partise, de Joe Partise CLU & Associates, un agente de seguro certificado para el mercado estatal de salud Covered California con sede en Garden Grove, California.

Consejo: ¿Qué pasa si no calificas para un crédito de impuestos, o el crédito es tan pequeño que da casi lo mismo? Quizá deba comprar un plan de seguro fuera de los mercados, sugirió Partise. "Hay menos pasos y hay menos oportunidades de que las cosas salgan mal y se pierda en el sistema", comentó.

No ignore los costos de desembolso.

Todos los planes del mercado ofrecen esencialmente los mismos beneficios básicos. La diferencia clave es lo que se paga por la cobertura, según los asesores. Además de la prima mensual, las personas deben tomar en cuenta el deducible anual y cualquier copago o coaseguro que es probable que tengan que pagar.

Si elige un plan de los llamados "bronce", es probable que tenga una prima más baja, pero pagará más desembolso de su bolsillo por los servicios médicos. Con un plan "oro", su prima será mayor, pero cubrirá una mayor parte de los gastos cuando reciba servicios.

A Curt Fackler, gerente de Better Health Together, una cooperativa de atención de salud basada en la comunidad en Spokane, Washington, le gusta ayudar a las personas a seleccionar un plan al comparar tres opciones. "Cuando se observan juntas, lo hace mucho más fácil", aseguró.

Consejo: Algunos individuos y familias de ingresos más bajos pueden calificar para reducciones en los costos compartidos, pero solo si eligen un plan "plata".

Conoce quién está en la red

Si para ti es importante visitar a ciertos médicos o usar un hospital en particular, asegúrate de que tus proveedores están en la red del plan de salud.

Las redes de proveedores en los planes del mercado con frecuencia son más limitadas que las disponibles fuera del mercado, señalaron los asesores. Entonces, la decisión se hace en base a qué se pierde y qué se gana.

Algunas personas desean un médico en particular "sea como sea", comentó Partise. Otras afirman que "si se trata de ahorrar dinero, encontraré uno nuevo", explicó.

Consejo: Si su proveedor de atención de salud no está en el plan que elige, puede salir de la red para buscar atención. Pero dependiendo del plan, quizá pague mucho más, o incluso todo el costo.

Si necesitas ayuda, búscala

Todos los estados cuentan con personas para ayudar a los consumidores a completar una solicitud de cobertura e inscribirse en un plan médico a través del sitio web federal, HealthCare.gov, o a través del mercado de salud del estado.

"Queremos que las personas entren al plan que mejor se adapte a ellas y a sus presupuestos", comentó Carleton, de Tri-Town.

Los agentes y corredores de seguros licenciados también pueden ayudar a elegir e inscribirse en un plan.

Consejo: Visite localhelp.healthcare.gov y escriba la ciudad y código postal para encontrar ayuda cercana.

Más información

Para más consejos sobre cómo elegir un plan de salud, visite HealthCare.gov.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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