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Relacionan la luz tenue por la noche con el aumento de peso en ratones

Relacionan la luz tenue por la noche con el aumento de peso en ratones

Investigadores aseguran que la exposición a largo plazo sugiere una conexión, aunque los resultados necesitan replicarse en seres humanos

LUNES, 11 de octubre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un estudio reciente con animales señala que la exposición constante a la luz en la noche podría estar relacionada con un mayor riesgo de aumento de peso.

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio hallaron que los ratones expuestos a luz tenue en la noche durante ocho semanas aumentaron casi cincuenta por ciento más de peso que los ratones que se mantuvieron en un ciclo estándar de luz y oscuridad.

"Aunque no hubo diferencias en los niveles de actividad ni en el consumo diario de alimentos, los ratones que vivieron con luz en la noche engordaban más que otros", aseguró en un comunicado de prensa de la universidad Laura Fonken, autora líder y estudiante de doctorado en neurociencia.

Los ratones expuestos a la luz en la noche no comieron más que otros ratones. Sin embargo, en comparación con los ratones que estaban en el ciclo estándar de luz y oscuridad, sí consumieron sustancialmente más comida durante las horas del día, cuando normalmente no comerían, según Fonken y sus colegas de la OSU y de la Universidad de Haifa en Israel.

"Algo acerca de la luz y de la oscuridad estaba haciendo que los ratones de nuestro estudio quisieran comer en los momentos equivocados para poder metabolizar apropiadamente sus alimentos", señaló en un comunicado de prensa Randy Nelson, coautor del estudio y profesor de neurociencia y psicología de la OSU.

Los investigadores también expusieron a un tercer conjunto de ratones a luz constante en la noche. Ese grupo también aumentó más de peso, en comparación con los ratones que estaban expuestos a un ciclo estándar de luz y oscuridad. Sin embargo, la luz tenue fue más comparable con las luces que los seres humanos usan por la noche, anotaron.

Según los investigadores, la luz en la noche podría alterar los niveles de melatonina, una hormona relacionada con el metabolismo, y la expresión de genes cronométricos que ayudan a controlar el momento en que los animales se alimentan cuando están activos.

Muchos experimentos con animales no aplican para los humanos. Sin embargo, según Nelson, si se confirman los hallazgos con personas, sugeriría que comer tarde en la noche podría ser un factor de riesgo específico para la obesidad.

El estudio sugiere que la gente que tiende a comer en la noche mientras ve televisión o trabaja en la computadora podría estar en riesgo de aumentar de peso por razones distintas al comportamiento sedentario, agregó.

El estudio aparece en la edición en línea del 11 de octubre de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre de los EE. UU. le ofrece consejos para el control del peso.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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