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Registran mal similar a la polio en California

Por HolaDoctor -
Registran mal similar a la polio en California
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una rara enfermedad con síntomas similares a la polio ya se ha registrado en cinco niños en California, causando parálisis de piernas o brazos. Los casos, que aparecieron a lo largo de un año, preocupan seriamente a las autoridades de salud ya que la poliomielitis es un mal erradicado en el país.

Entre los cinco casos que ya se han registrado, algunos eran niños que ya se habían vacunado contra el poliovirus. Y, a pesar de los tratamientos, sus condiciones no han mejorado hasta ahora.

Científicos de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, están investigando las razones tras esta sorpresiva aparición de casos similares a la polio, una enfermedad causada por un virus que genera parálisis de piernas y brazos, y que se transmite de persona a persona por contacto con manos, comidas o aguas contaminadas.

"Aunque el poliovirus que causa la polio tradicional ha sido erradicado de la mayoría del planeta, otros virus pueden dañar la médula espinal provocando esta enfermedad similar a la tradicional", explicó el doctor Keith Van Haren de la Universidad de Stanford y miembro de la Academia Americana de Neurología.

"En el pasado, ya se han identificado otros virus similares al que causan la polio en brotes en Asia y Australia. Estos cinco casos, sin embargo, muestran que podría haber un brote emergente de este sindrome similar a la polio en California", completó.

De los cinco niños, tres fueron diagnosticados con enfermedades respiratorias antes de que se manifestaran los síntomas similares a la polio. 

"Pero sí sabemos que no podemos llamar polio a esta condición", enfatizó el doctor Van Haren.

Dos de los análisis realizados en los niños dieron positivo para el enterovirus-68, un virus muy extraño vinculado a este brote.

"Una de las razones por las cuales es posible que este virus haya aparecido en California es porque estamos en la parte más occidental del país, y puede haber mayor circulación de virus originalmente identificados en Asia", explicó el doctor Emmanuelle Waubant, quien investigó y escribió un reporte sobre estos casos y es neurólogo en el San Francisco Medical Center de la Universidad de California.

Síntomas similares se han presentado en otros 20 casos de niños y adolescentes de entre 2 y 16 años. Pero están siendo monitoreados.

Las autoridades de salud piden a los papás que lleven a sus niños al médico si presentan síntomas de enfermedades respiratorias agudas o polio.

La mayor epidemia de polio en Estados Unidos ocurrió a principios de los años '50. Hacia 1952, 58,000 personas habían sido afectadas: unas 3,000 murieron y 21,000 quedaron con parálisis permanentes.

Un sobreviviente famoso, el presidente Franklin Delano Roosevelt creó un fondo junto con March of Dimes y la National Foundation for Infantile Paralysis para cuidar de los sobrevivientes y lograr fondos para investigar una cura.

El resultado fue exitoso. En 1955 se realizó la primera campaña masiva de vacunación en 400,000 niños con una vacuna segura y eficaz, desarrollada por el virólogo Jonas Salk.

A pesar de existir una vacuna eficaz, la polio aún no ha sido erradicada de algunas partes del globo, como India y otros países de Asia y Medio Oriente.

 

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