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Reducir la edad legal para el consumo de alcohol podría provocar que más personas no acaben la escuela secundaria, según un estudio

Reducir la edad legal para el consumo de alcohol podría provocar que más personas no acaben la escuela secundaria, según un estudio

Una nueva investigación afirma que menos estudiantes terminaban la secundaria cuando el alcohol era legal a los 18 años

LUNES, 28 de septiembre de 2015 (HealthDay News) -- Bajar la edad legal para beber alcohol de 21 a 18 años podría conducir a una consecuencia sorprendente: que más personas no acaben la escuela secundaria.

Eso afirma un nuevo estudio que encontró que las tasas de deserción escolar de las secundarias de EE. UU. aumentaron entre un 4 y un 13 por ciento en los años 70 y 80, una época en que muchos estados bajaron la edad legal para el consumo de alcohol a los 18 años. Las tasas de deserción escolar de los estudiantes negros e hispanos aumentaron más que entre los blancos, reveló el estudio.

Los hallazgos no prueban que una edad legal menor para el consumo de alcohol conduzca a unas tasas más altas de deserción escolar, pero sí sugieren una asociación, apuntó el investigador líder, Andrew Plunk, profesor asistente de pediatría de la Escuela de Medicina de Virginia Oriental, en Norfolk.

"La edad legal mínima para el consumo del alcohol modifica qué tan fácil le resulta a un joven obtener alcohol. En los lugares donde se redujo a los 18 años, es probable que más estudiantes de secundaria pudieran obtener alcohol de sus amigos", comentó en un comunicado de prensa de la revista.

En los jóvenes vulnerables, un mayor acceso al alcohol reduce las probabilidades de que terminen la secundaria, advirtieron los investigadores.

Para mediados de los 80, la edad legal para el consumo de alcohol eran los 21 años en todo el país, anotaron los investigadores. Pero hay un debate continuo sobre bajarla a los 18, para reducir los atracones de bebida en los campus universitarios. Los proponentes del cambio afirman que los estudiantes universitarios jóvenes consumirán alcohol de forma más responsable si lo pueden comprar legalmente en bares y restaurantes.

Pero los proponentes no toman en cuenta la forma en que una edad legal menor para el consumo de alcohol afectaría a los estudiantes de secundaria, anotó Plunk.

"Creo que este estudio nos da cierta idea de lo que podría suceder si reducimos la edad legal para el consumo de alcohol", dijo. "Me sugiere que veríamos el mismo fenómeno de deserción otra vez".

El estudio aparece en la edición de septiembre de la revista Journal of Studies on Alcohol and Drugs.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de EE. UU. explica cómo los padres pueden evitar que los jóvenes consuman alcohol.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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