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Qué es la enfermedad de Cushing

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Qué es la enfermedad de Cushing
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En el Día Mundial de la Enfermedad de Cushing, que se conmemora cada 8 de abril,  conoce más sobre este síndrome que afecta principalmente a mujeres de entre 20 y 50 años. Un trastorno hormonal que está dentro de las denominadas “enfermedades poco frecuentes”, y que puede ocasionar serios problemas de salud si no es tratado a tiempo.

Muchas mujeres pueden padecer de sobrepeso, cara enrojecida, estrés y exceso de vello, sin saber a qué atribuirlos. Podrían indicar la presencia de un trastorno hormonal llamado síndrome de Cushing, una enfermedad muy rara que afecta a entre 1 y 2 mujeres por cada millón en el mundo. Existe mucho desconocimiento sobre la condición y puede ser muy difícil su diagnóstico.

La enfermedad de Cushing se debe a una producción excesiva y prolongada de la hormona cortisol. Provoca cambios físicos y mentales, según la Red de Salud Hormonal (Hormone Health Network).

El cortisol es una hormona esteroide producida por las glándulas suprarrenales. Cuando el cortisol se produce en cantidades normales, ayuda al cuerpo a reaccionar ante el estrés, a mantener la presión sanguínea y la función cardiovascular, a mantener el sistema inmunitario bajo control y a convertir en energía la grasa, los carbohidratos y las proteínas. Pero si se produce en exceso, el cuerpo se enferma.

Pruebas para detectar la enfermedad

Lo más importante es medir los niveles de cortisol en la sangre, en la orina o la saliva. Dependiendo de los resultados, el endocrinólogo puede realizar una serie de
estudios para confirmar el exceso de cortisol, que determinará si la causa de este desbalance se debe a un tumor no canceroso en la glándula pituitaria. Si la enfermedad de Cushing no se diagnostica correctamente, habrá gran dificultad al encontrar el tratamiento adecuado.

Indicios del síndrome de Cushing

  • Aumento de peso, especialmente en la parte superior
    del cuerpo.
  • Cara redonda y acumulación de grasa entre los hombros y encima de las clavículas.
  • Nivel elevado de azúcar en la sangre (diabetes)
  • Presión sanguínea alta (hipertensión)
  • Pérdida de densidad en los huesos (osteoporosis)
  • Pérdida de masa muscular y debilidad
  • Piel delgada que se amorata con facilidad
  • Estrías de color rojo-púrpura (generalmente en el abdomen y debajo de los brazos)
  • Depresión y dificultad para pensar con claridad
  • Exceso de vello facial en las mujeres
  • Infertilidad o menstruación irregular o ausente
  • Pérdida del impulso sexual
  • En los niños, deficiencia en el crecimiento y obesidad

Tratamiento

Existen varias opciones. Una de ellas es que los neurocirujanos emplean el enfoque transfenoidal que consiste en llegar a la glándula pituitaria a través de una incisión.

También hay opciones de manejo no invasivos cuando la cirugía no es adecuada o eficaz. Esto incluye medicamentos que se usan para controlar la producción de cortisol en exceso, radiación a la glándula pituitaria, radiocirugía estereotáctica o radiación conocida como Gamma Knife.

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