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¿Puede el selenio reducir el riesgo de cáncer de próstata avanzado?

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -
¿Puede el selenio reducir el riesgo de cáncer de próstata avanzado?

Un estudio halló que los hombres con niveles más altos del mineral tenían un 60 por ciento menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad

MARTES, 9 de abril (HealthDay News) -- Los hombres que tienen niveles más altos del mineral conocido como selenio también podrían tener un riesgo más bajo de desarrollar cáncer de próstata avanzado, sugiere una investigación reciente.

Los autores del estudio dijeron que el mineral, que se halla en alimentos como las nueces de Brasil, en los complementos y en los alimentos cultivados en tierra rica en selenio, podría algún día ofrecer una forma de reducir el riesgo de cáncer de próstata en los hombres.

"Hay muy poca evidencia sobre los factores de riesgo modificables del cáncer de próstata", señaló el autor del estudio, Milan Geybels. "Cualquier compuesto que prevenga la incidencia del cáncer de próstata avanzado tendría un impacto sustancial sobre la salud pública".

Geybels, candidato doctoral en epidemiología del cáncer de la Universidad de Maastricht en Maastricht, Países Bajos, presentó sus hallazgos el martes en la reunión anual de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer (American Association of Cancer Research), en Washington, D.C. Los datos y conclusiones presentados en reuniones médicas normalmente son considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Aún así, no se debe interpretar que los hallazgos constituyen un respaldo de los complementos de selenio, advirtieron los expertos.

"En este momento, no recomendaría que todos los hombres corran a comprar un frasco de selenio", comentó la Dra. Elise Cook, profesora asociada de prevención clínica del cáncer del Centro Oncológico M.D. Anderson, en Houston.

Un exceso de selenio puede resultar tóxico, provocando problemas de la piel, y podría incluso estar asociado con un mayor riesgo de diabetes, advirtió Cook. Sin embargo, obtener el selenio a través de fuentes alimentarias no debería constituir un problema.

Los investigadores del cáncer han estado interesados sobre los supuestos beneficios del selenio para el cáncer de próstata durante años, hasta que los resultados de un gran ensayo de hace varios años mostraron que el selenio, tomado solo o junto con vitamina E, no prevenía el cáncer de próstata.

"Antes de eso, los complementos de selenio salían volando de las tiendas", comentó el Dr. Alexander Kutikov, profesor asociado de oncología urológica del Centro Oncológico Fox Chase, en Filadelfia. "Ese ensayo realmente redujo el entusiasmo [con el selenio]".

Pero ese estudio observó a hombres con niveles normales de selenio cuando entraron al ensayo, y no se concentró en un tipo específico de cáncer de próstata. El estudio reciente solo observó a hombres que tenían deficiencia de selenio, y solo rastreó los casos de cáncer de próstata avanzado, que se vincula con un pronóstico malo.

En un grupo de casi 60,000 hombres de 55 a 69 años de edad al inicio del estudio, los investigadores hallaron que los hombres con los niveles más altos de selenio, según se midió mediante muestras de las uñas de los pies, tenían una reducción de más del 60 por ciento en el riesgo de cáncer de próstata avanzado.

Los niveles de selenio en las muestras de las uñas de los pies indican la ingesta de selenio a largo plazo, anotaron los investigadores. El gran ensayo de hace varios años midió los niveles sanguíneos del mineral, que solo reflejan la exposición reciente.

Pero el estudio es "para generar una hipótesis, en el mejor de los casos", planteó Kutikov. Aunque los hallazgos sugirieron una asociación entre los niveles de selenio y el riesgo de cáncer de próstata avanzado, no probaron causalidad.

Geybels dijo que los resultados podrían señalar el camino para otro ensayo que evalúe el riesgo de cáncer de próstata avanzado en los hombres con unos niveles bajos de selenio.

Más información

El Instituto Nacional de Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre el cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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