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¿Puede el aceite de pescado interferir con el cuidado contra el cáncer?

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
¿Puede el aceite de pescado interferir con el cuidado contra el cáncer?

La respuesta no está clara, pero investigaciones sugieren que los suplementos y algunos pescados podrían reducir el efecto de la quimioterapia

JUEVES, 2 de abril de 2015 (HealthDay News) Un nuevo estudio sugiere que los suplementos de aceite de pescado, e incluso algunos pescados, podrían entorpecer la efectividad de la quimioterapia para combatir el cáncer.

Investigadores holandeses hallaron que el arenque, la macarela y otros tres aceites de pescado incrementaban los niveles en la sangre del ácido graso llamado 16:4(n-3) en pacientes con cáncer. Los experimentos en ratones han sugerido que este ácido graso hace que las células cancerosas sean resistentes a la quimioterapia, de acuerdo a los investigadores. Pero no es un hecho que lo que se encontró que sucede en ratones suceda también en pacientes humanos con cáncer.

Los expertos señalaron que la investigación sobre si el aceite de pescado daña o ayuda a los pacientes con cáncer ha producido resultados mixtos.

"Los suplementos dietéticos no necesariamente son benignos", dijo Dwight Kloth, director de farmacéutica en el Fox Chase Cancer Center en Filadelfia, quien no participó en el estudio. "Hay numerosos casos en la literatura en los que los suplementos nutricionales y los medicamentos naturistas han tenido interacciones perjudiciales con la quimioterapia".

Muchos pacientes comienzan a tomar suplementos cuando se les diagnostica cáncer, pero se está elevando la inquietud de que los suplementos podrían interferir con los tratamientos contra el cáncer, de acuerdo al material de referencia del estudio.

Christine Metz, directora del Laboratorio de Bioquímica Médica del Instituto Feinstein de Investigación Médica en Manhasset, N.Y., está entre quienes tienen estas inquietudes.

"Nuestra investigación muestra que cuando se afecta la membrana de las células cancerosas al alterar las grasas en la cubierta exterior de la célula, la membrana se puede hacer más dura o más líquida", explicó.

"Estas grasas pueden complicar la entrada de la quimioterapia a la célula o hacer a la célula más apta para sacar la quimioterapia de la célula", añadió Metz, quien no participó en el estudio.

Los autores del estudio y otros expertos dijeron que el nuevo reporte, publicado en línea el 2 de abril en la revista JAMA Oncology, no demuestra que el aceite de pescado disminuye los efectos de la quimioterapia en los humanos.

Y no es posible realizar un ensayo clínico para poner a prueba esa teoría, puesto que sería poco ético evaluar la efectividad de la quimioterapia dando a los pacientes aceite de pescado que podría desactivar el tratamiento de los fármacos, indicó el Dr. Len Lichtenfeld, subdirector de medicina de la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society).

Para el estudio, un equipo encabezado por el Dr. Emile Voest, del Instituto del Cáncer de los Países Bajos en Ámsterdam, analizó el uso de aceite de pescado en 118 pacientes con cáncer que se estaban sometiendo a quimioterapia. Los investigadores también evaluaron los niveles de ácidos grasos en 50 voluntarios saludables luego de consumir pescado o suplementos de aceite de pescado.

Entre los pacientes con cáncer, 35 dijeron haber tomado suplementos de aceite de pescado regularmente y 13 utilizaban suplementos que contenían ácidos grasos omega-3.

El grupo de Voest encontró que los niveles del ácido graso 16:4(n-3) aumentaron en los voluntarios luego de que consumieron 10 mililitros (ml), la cantidad recomendada de aceite de pescado. Los niveles en la sangre volvieron a la normalidad luego de ocho horas, pero ese proceso tomó más tiempo cuando los voluntarios consumieron 50 ml de aceite de pescado.

Además, comer 3.5 onzas (100 gr) de arenque o macarela también incrementó los niveles de 16:4(n-3) en la sangre. El atún, sin embargo, no alteró los niveles del ácido graso, y el salmón mostró solo un breve ascenso, según encontraron los investigadores.

"Tomados en conjunto, nuestros hallazgos concuerdan con la creciente conciencia de la actividad biológica de múltiples ácidos grasos y sus receptores y provoca inquietudes sobre el uso simultáneo de quimioterapia y aceite de pescado", escribieron los investigadores.

Sin embargo, Voest dijo que no desearía que los pacientes que no tuvieran éxito con la quimioterapia culparan al aceite de pescado.

"Hasta que no esté disponible más información, recomendamos a los pacientes evitar temporalmente el aceite de pescado un día antes y un día después de la quimioterapia", añadieron los investigadores.

La Dra. Nagashree Seetharamu, oncóloga en el Instituto del Cáncer North Shore-LIJ en Lake Success, N.Y., dijo que la investigación sobre si el aceite de pescado es dañino o benéfico para los pacientes con cáncer ha dejado resultados contradictorios.

"Los resultados son erráticos", dijo, señalando que varios estudios han mostrado que el aceite de pescado impulsa la efectividad de la quimioterapia.

"En estos momentos no hay evidencia sólida que respalde o refute el uso de suplementos de aceite de pescado durante la quimioterapia", dijo Seetharamu.

Hasta que no se sepa más, Seetharamu dijo que ella recomendaría a los pacientes alejarse de los suplementos. "Pero si ellos en verdad creen que deben tomarlos, yo no los detendría", añadió.

Lichtenfeld indicó que el nuevo estudio no acaba con la confusión sobre el potencial impacto del aceite de pescado en la quimioterapia.

Sin embargo, "si bien este estudio no ofrece una respuesta definitiva a la cuestión del aceite de pescado, es una importante evidencia para abordar el asunto", dijo.

Más información

Para obtener más información sobre suplementos y el cáncer visite la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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