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Preocupante índice de niños que se automutilan

Por HolaDoctor -
Preocupante índice de niños que se automutilan
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un estudio reciente encuentra que el 8 por ciento de los niños de ocho años se automutilan, y concluye que muchos niños lo han hecho más de una vez. Los médicos señalan que se debe tomar más conciencia sobre este tema.

Una de las primeras investigaciones que se lleva a cabo para relevar el alcance del tema de las autoagresiones en niños pequeños, concluye que es bastante frecuente a partir de los 7 años de edad.

Se analizaron 165 entrevistas realizadas a niños del área metropolitana de Denver y centro de Nueva Jersey, de los cuales 197 eran de tercer grado. Fue realizado por investigadores y expertos independientes, quienes opinan que los resultados causan  impacto y que debe aumentar la conciencia sobre este inquietante problema.

El estudio, que fue publicado en Pediatrics, halló que casi el 8% de los niños de tercer grado, alrededor de 15 de ellos, afirmaron que algunas veces se han lastimado ellos mismos: se cortaron, se golpearon, se quemaron o pincharon la piel con objetos afilados. El grupo de niños eran de ocho años de edad, y algunos de siete.

El otro dato importante que surge es que casi las dos terceras partes de los que se han autolesionado, lo han hecho más de una vez.

En estudios anteriores, la autolesiones alcanzaron el 20% entre jóvenes adolescentes y cerca del 40% entre los estudiantes universitarios. La auto-lesión se definió en el nuevo estudio como haberse cortado, tallado, realizarse piercing,  meterse objetos dentro de la piel, o golpearse a sí mismo hasta causarse dolor, pero no la muerte.

"Desafortunadamente, esto es más común de lo que pensábamos", dijo el principal investigador, Benjamin Hankin, profesor asociado en psicología en la Universidad de Denver. Además, agregó que “los niños afectados deben ser evaluados por un pediatra o especialista en salud mental”

Muchos niños, incluso los más pequeños, sienten que causarse daño a sí mismos les alivia el estrés emocional. Algunos investigadores suponen que el dolor físico libera endorfinas, conocidas como hormonas del bienestar, que pueden producir tranquilidad.

Entre los niños analizados, el 4% de los que van a sexto grado y casi 13% de los que cursan el noveno, dijeron haberse autoflagelado.

Las tensiones familiares, los problemas académicos y el acoso escolar, son algunas de las razones por las que algunos niños se autoagreden, señala en detalle el reporte.

Los niños que son acosados tienen tres veces más probabilidades que otros de autolesionarse cuando tienen 12 años de edad, según un estudio reciente, realizado por investigadores de Estados Unidos y Reino Unido. Los ejemplos de conductas de autolesión más comunes incluyen: cortarse y morderse los brazos, arrancarse el pelo, golpearse la cabeza e intentar suicidarse por estrangulación, señaló el estudio.

Las autolesiones son casi siempre un signo de que el joven tiene un problema serio y son mucho más comunes que el suicidio. 

 El Consejo Editorial de Educación Pública del Colegio Real de Psiquiatras de Londres, explica que es importante que el niño o joven sienta que tiene a alguien con quien hablar y en quien apoyarse cuando lo necesite. Si esto no sucede, existe el riesgo de que en su lugar, se siga autolesionando. Es importante saber si los padres y la familia pueden dar el apoyo necesario.

Muchos de los jóvenes que se autolesionan, necesitan ayuda especializada. Todos aquellos jóvenes que necesiten tratamiento hospitalario por autolesiones, deberían ser valorados por un especialista en salud mental.

El objetivo será el descubrir las causas del problema y prevenir que se repita. Es de gran ayuda que los padres o tutores participen en esta valoración.

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