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OMS: casos de Ébola podrían llegar a 20 mil

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OMS: casos de Ébola podrían llegar a 20 mil
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que el brote del fatal virus en África Occidental podría llegar a superar los 20,000 casos, es decir, seis veces más que los casos registrados hasta ahora.

La velocidad de expansión del virus del Ébola que comenzó en diciembre siembra preocupación entre los principales organismos de salud del mundo. Además de ser el más feroz de la historia, podría ser aún peor que los cálculos más pesimistas.

Tanto la OMS como la agencia de salud de Naciones Unidas (ONU), que están desarrollando planes urgentes para contener el brote y prestar asistencia sanitaria y alimenticia en la castigada zona africana, asumen que el número real de casos en muchas áreas puede ser de 2 a 4 veces mayor que lo reportado. Si eso se cumpliera, podría haber ya hasta 12,000 casos.

"Esto supera cualquier medida histórica sobre los casos de Ébola en los números. El brote más grande en el pasado fue de alrededor de 400 casos", dijo el Dr. Bruce Aylward, de la OMS.

En los brotes anteriores, las zonas afectadas estaban más acotadas y separadas del resto. Ahora está diseminado en diferentes áreas y también en grandes ciudades de África, lo que dificulta el control y la implementación de barreras sanitarias, agregó el experto.

Hasta ahora, 1,552 personas han muerto por el virus mortal que ha enfermado a 3,069 personas en Liberia, Sierra Leona, Guinea y Nigeria. Al menos el 40 % de los casos han sido identificados en las últimas tres semanas, según la ONU, en un comunicado donde manifestó que "el brote continúa acelerándose".

En Ginebra, el organismo dio a conocer un nuevo plan de manejo que tiene como objetivo detener la transmisión del Ébola en los países afectados, dentro de los 6 a 9 meses, así como evitar que se propague internacionalmente. Para llevarlo a cabo, se requieren de casi $500 millones, 750 trabajadores internacionales de salud y 12,000 trabajadores nacionales.

Pero para poder llegar a esas zonas, es necesario que se renueven los vuelos, por eso los organismos han instado a las compañías aéreas a que levanten la mayor parte de sus restricciones. Por ejemplo, Air France canceló todos sus vuelos a Sierra Leona, y en Nigeria las autoridades no quieren que lleguen viajeros, sobre todo porque el Ébola ingresó al país a través de un pasajero que más tarde murió, pero que antes infectó a una decena de personas.

Iniciarán prueba de vacuna

En los primeros días de setiembre se iniciarán los ensayos en humanos de una nueva vacuna contra el virus del Ébola, anunciaron funcionarios de salud de EE.UU.

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) patrocinarán las pruebas de la vacuna desarrollada conjuntamente entre el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (NIAID por su sigla en inglés) y la compañía farmacéutica GlaxoSmithKline (GSK) que “evaluará la seguridad y la capacidad de generar una respuesta del sistema inmune en adultos sanos," según el comunicado oficial.

Las pruebas se realizarán en el Centro Clínico de los NIH en Bethesda, Maryland.

El virus más letal

La antes denominada fiebre hemorrágica del Ébola es una enfermedad grave y con frecuencia letal, cuya tasa de mortalidad llega al 90%. Afecta a personas y a primates no humanos. Se desconoce el origen del virus, pero las pruebas científicas disponibles apuntan a los murciélagos frugívoros, que la han transmitido a humanos, según la OMS.

Se contagia por el contacto con órganos, sangre o secreciones de animales infectados. También por el contacto directo con la sangre o heces, orina, saliva, y semen de personas infectadas; por prendas de vestir o agujas usadas. Y en las ceremonias de inhumación si se tiene contacto directo con el cuerpo de una persona muerta por Ébola.

El período de incubación oscila entre los 2 y 21 días, pero el virus es contagioso desde el momento en que se manifiestan los síntomas. Provoca aparición súbita de fiebre, debilidad intensa, dolores musculares, de cabeza y de garganta, vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática y, en algunos casos, hemorragias internas y externas que pueden conducir a la muerte.

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