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Obesidad repercute en el desempeño escolar

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Obesidad repercute en el desempeño escolar
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los niños y adolescentes obesos no sólo se enfrentan a una serie de problemas de salud que incluyen un mayor riesgo de diabetes, ataques cardíacos y ciertos tipos de cáncer, la obesidad también tendría repercusiones negativas en su rendimiento académico, según un nuevo estudio realizado por las Universidades de Strathclyde, Dundee, Georgia y Bristol.

De acuerdo con lo publicado en el International Journal of Obesity, la obesidad infantil, especialmente en las niñas, influye en que obtengan calificaciones más bajas en comparación con sus compañeras más delgadas.

El estudio examinó los datos de casi 6,000 niños, incluidos los logros académicos evaluados por las pruebas nacionales a los 11, 13 y 16 años y el estado del peso. 71.4% tenían un peso saludable (1,935 hombres, 2,325 mujeres), el 13.3% presentaba sobrepeso (372 hombres, 420 mujeres) y el 15.3% eran obesos (448 varones, 466 mujeres).

Malas notas en la escuela

Los resultados mostraron que las niñas que eran obesas, medida por el IMC (índice de masa corporal) a los 11 años tenían logros académicos inferiores en comparación con quienes tenían un peso saludable. Las calificaciones en materias como inglés, matemáticas y ciencias para las niñas obesas fueron inferiores a un D en comparación con la C, que era la media de la muestra.

El Dr. John Reilly de la Universidad de Strathcly, profesor de Actividad Física y Ciencias de la Salud Pública e investigador principal del estudio comentó que "se necesitan más estudios para comprender por qué la obesidad se relaciona negativamente con el logro académico, pero está claro que los adolescentes, los padres y los políticos de la educación y la salud pública deben ser conscientes del impacto educativo y económico de la obesidad “.

Por su parte el Dr. Josie Booth, de la Escuela de Psicología de la Universidad de Dundee, resaltó que: "hay un patrón claro que muestra que las niñas que se encuentran en el rango de obesidad se están desempeñando peor que sus contrapartes en el rango de peso saludable a lo largo de sus años de adolescencia”.

Anteriormente una investigación realizada en la Universidad de Missouri-Columbia, mostró que la obesidad infantil, especialmente la que persiste a través de los años, puede dañar el desempeño social de los niños, su bienestar emocional y académico. Los investigadores observaron a más de 6.000 niños encontró que aquellos que eran obesos desde el comienzo del jardín de infantes hasta quinto grado realizaron significativamente peor en pruebas de matemáticas en comparación con sus pares que no eran obesos.

Obesidad infantil y sus cifras

En Estados Unidos, los Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican que el porcentaje de niños de 6 a 11 años con prevalencia de obesidad pasó de 7% en 1980 a 18% en 2010. Y entre los 12 y los 19 años pasó de 5% a 18% en el mismo lapso.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la obesidad infantil es uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI, calcula que en 2010 había 42 millones de niños con sobrepeso en todo el mundo.

La obesidad infantil se asocia a una mayor probabilidad de muerte y discapacidad prematuras en la edad adulta. Los niños con sobrepeso u obesos tienen mayores probabilidades de seguir siendo obesos en la edad adulta y de padecer a edades más tempranas enfermedades no transmisibles como la diabetes o las enfermedades cardiovasculares.

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