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Los resfriados pueden fomentar los ataques de asma

Por HealthDay -
Los resfriados pueden fomentar los ataques de asma

El hallazgo aporta un nuevo objetivo para la elaboración de medicamentos, afirman los expertos

Los científicos han localizado una molécula que podría desencadenar ataques de asma potencialmente mortales producidos por los resfriados.

Los investigadores dicen que este hallazgo podría ofrecer un objetivo para la elaboración de nuevos medicamentos para tratar estos ataques.

La mayoría de los ataques de asma (entre el 80 y el 90 por ciento) son provocados por virus que han infectado las vías respiratorias, según los investigadores británicos. La mayoría de ellos son rinovirus, la causa principal del resfriado común.

Los investigadores hallaron que una molécula específica llamada IL-25 podría jugar un papel principal en los ataques de asma provocados por los resfriados. Los hallazgos aparecen en la edición del 1 de octubre de la revista Science Translational Medicine.

"Nuestra investigación ha mostrado por primera vez que las células que revisten las vías respiratorias de los asmáticos son más propensas a producir una molécula pequeña llamada IL-25, que entonces parece desencadenar una cadena de eventos que provoca los ataques", comentó uno de los autores principales del estudio, Nathan Bartlett, del Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones del Colegio Imperial de Londres, en un comunicado de prensa del colegio.

"Al tener está molécula como objetivo principal, podríamos descubrir un tratamiento nuevo, que es muy necesario, para controlar esta reacción que potencialmente amenaza la vida de los que sufren de asma", añadió.

Samantha Walker es directora de investigación y política en Asthma UK. Walker afirmó en el comunicado de prensa que "es emocionante cómo esta investigación, aunque todavía esté en una etapa inicial, podría llevar potencialmente al desarrollo de nuevos medicamentos que prevengan los ataques de asma que resultan una amenaza para la vida".

Para realizar el estudio, los investigadores compararon las células de los pulmones de personas con asma y de las que no tenían asma. Cuando había una infección con un rinovirus, las células de los pulmones de las personas con asma producían aproximadamente 10 veces más IL-25 que las células de los pulmones de las personas sin asma.

En otro experimento, los investigadores infectaron a unos voluntarios con un rinovirus y hallaron que los niveles de IL-25 eran más altos en las vías respiratorias de las personas con asma que en las que no tenían asma.

Los autores del estudio también hallaron que un anticuerpo podría bloquear la IL-25 en ratones. Dijeron que el próximo paso de esta investigación preliminar es probar el bloqueo de la molécula en los seres humanos.

"Los ataques de asma siguen siendo un gran problema de la atención médica", dijo el otro autor principal del estudio, el Dr. Sebastian Johnston.

"Los medicamentos existentes que contienen esteroides que se inhalan son muy efectivos para controlar los síntomas regulares de asma, pero durante un ataque los síntomas empeoran y pueden hacer que el paciente acuda al hospital", explicó en un comunicado del Colegio Imperial de Londres Johnston, profesor en el Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones del colegio.

"Este nuevo estudio proporciona unos resultados emocionantes sobre las maneras posibles de abordar esta gran necesidad médica no resuelta. Los próximos pasos consisten en probar el bloqueo de la IL-25 en humanos, e investigar otras posibles vías que pudieran ser importantes en los ataques de asma y usar este conocimiento para elaborar tratamientos efectivos", añadió Johnston.

Aproximadamente 235 millones de personas en todo el mundo tienen asma, según la Organización Mundial de la Salud.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los EE. UU. tiene más información sobre el asma.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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